oktober 5, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Wetenschappers zeggen dat ‘Doomsday’ Thwaites-gletsjer ‘zijn nagels’ zal vangen

Wetenschappers zeggen dat 'Doomsday' Thwaites-gletsjer 'zijn nagels' zal vangen
De Thwaites-gletsjer, die de zeespiegel enkele meters kan verhogen, langs de onderwaterbasis erodeert terwijl de planeet opwarmt. in studie Met een publicatie op maandag in Nature Geoscience brengen wetenschappers de historische terugtrekking van de gletsjer in kaart, in de hoop uit het verleden te leren wat de gletsjer in de toekomst waarschijnlijk zal doen.

Ze ontdekten dat op een bepaald moment in de afgelopen twee eeuwen de basis van de gletsjer van de zeebodem is vervaagd en zich terugtrekt met een snelheid van 2,1 kilometer per jaar. Dat is het dubbele van de snelheid die wetenschappers de afgelopen tien jaar hebben waargenomen.

Deze snelle desintegratie kan hebben plaatsgevonden “zo recent als het midden van de 20e eeuw”, zei Alistair Graham, hoofdauteur van de studie en een mariene geofysicus aan de Universiteit van Zuid-Florida, in een persbericht.

Hij wijst erop dat Thwaites het potentieel hebben om in de nabije toekomst een snelle achteruitgang te ondergaan, zodra ze zich voorbij een richel op de zeebodem hebben teruggetrokken om hen in toom te houden.

“Thwaites houdt vandaag echt vast aan zijn nagels, en we zouden in de toekomst grote veranderingen op kleine tijdschalen moeten verwachten – zelfs van jaar tot jaar – zodra de gletsjer zich terugtrekt achter een ondiepe richel op zijn bodem”, zei Robert Larter, een mariene geofysicus en een van de auteurs van het onderzoek, deelnemers van de British Antarctic Survey, in de verklaring.

Het onderzoeksschip Nathaniel B Palmer van het Amerikaanse Antarctic Program opereert in 2019 in de buurt van de oostelijke ijsplaat bij Thwaites.

De Thwaites-gletsjer, gelegen in West-Antarctica, is een van de grootste op aarde en groter dan de staat Florida. Maar het is gewoon een factie van de West-Antarctische ijskap, die volgens NASA genoeg ijs bevat om de zeespiegel met maar liefst 16 voet te verhogen.

READ  Webb-telescoop markeert ster terwijl deze de uitlijningsfase van 'beeldstapeling' voltooit

Met de versnelling van de klimaatcrisis is deze regio nauwlettend in de gaten gehouden vanwege het snelle smelten en het potentieel voor wijdverbreide kustvernietiging.

Thwaites Glacier zelf baart wetenschappers al decennia zorgen. Al in 1973 vroegen onderzoekers zich af of het gevaar liep in te storten. Na bijna een decennium ontdekten ze dat – omdat de gletsjer op de zeebodem rust in plaats van op het droge land – warme zeestromingen de gletsjer van onderaf kunnen doen smelten en deze van onderaf kunnen destabiliseren.

Vanwege dit onderzoek begonnen wetenschappers Roept het gebied rond de Thwaites “De zwakke voering van de West-Antarctische ijskap.”
Een werkboot herstelt het autonome voertuig Rán in een van de fjorden van het Antarctisch Schiereiland tijdens de expeditie naar de Thwaites-gletsjer in 2019.

In de 21e eeuw begonnen onderzoekers de snelle achteruitgang van Thwaites te documenteren in een verontrustende reeks onderzoeken.

In 2001 toonden satellietgegevens aan dat de aardingslijn ongeveer 1 kilometer per jaar terugwijkt. In 2020 hebben wetenschappers daar bewijs van gevonden Het warme water stroomde al over de voet van de gletsjer en smelt deze van onderaf.
Satellietbeelden laten zien dat 's werelds grootste ijskap sneller uit elkaar valt dan eerder werd gedacht
In 2021 toonde een onderzoek aan dat de Thwaites-ijsplaat, die helpt de gletsjer te stabiliseren en te voorkomen dat het ijs vrij in de oceaan stroomt, Het kan binnen vijf jaar versplinteren.

“Uit de satellietgegevens zien we dat deze grote breuken zich over het oppervlak van de ijsplaat verspreiden, waardoor de textuur van het ijs in wezen wordt verzwakt, een beetje zoals een scheur in de voorruit”, vertelde Peter Davis, oceanograaf bij de British Antarctic Survey, aan CNN in 2021 “Het verspreidt zich langzaam over de ijsplaat en zal uiteindelijk in veel verschillende stukken breken.”

READ  Boeing Starliner keert terug van het ruimtestation

De bevindingen van maandag, die erop wijzen dat Thwaites veel sneller kunnen wijken dan recent werd gedacht, werden gedocumenteerd tijdens een 20-uur durende missie in extreme omstandigheden die een onderwatergebied ter grootte van Houston definieerden, volgens een persbericht.

Dit onderzoek was “echt een eenmalige taak”, zei Graham, maar het team hoopt snel terug te keren om zeebodemmonsters te verzamelen, zodat ze kunnen bepalen wanneer eerdere snelle terugtrekkingen plaatsvonden. Dit zou wetenschappers kunnen helpen toekomstige veranderingen in de “doemsdag-gletsjer” te voorspellen, waarvan wetenschappers eerder aannamen dat ze langzaam zouden veranderen – iets wat Graham zei dat deze studie weerlegt.

“Een kleine schop tegen de billen kan al tot een grote reactie leiden”, zei Graham.