januari 30, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

B-21 bommenwerper geproduceerd door Northrop Grumman in Californië

Opmerking

PALMDALE, Californië – Het Pentagon en defensieaannemer Northrop Grumman hebben vrijdag de toekomstige bommenwerper van het Amerikaanse leger onthuld.

Een B-21 Raider, met een kenmerkende vleermuisvleugelvorm, werd hier vanuit een hangar naar voren getrokken terwijl filmmuziek speelde en Northrop Grumman-medewerkers juichten. De ceremonie vond plaats in de fabriek van het bedrijf in Air Force Plant 42, een zwaarbeveiligde productiefaciliteit die eigendom is van de overheid. Ten noorden van Los Angeles vindt het hoogst geheime werk van het leger plaats.

Minister van Defensie Lloyd Austin, die voor de hangar sprak, zei dat het vliegtuig het bewijs is van de langdurige inzet van het ministerie van Defensie om geavanceerde capaciteiten te ontwikkelen die “Amerika’s vermogen om agressie vandaag en in de toekomst af te schrikken zullen versterken”. Het stealth-vliegtuig, zei hij, heeft “50 jaar vooruitgang in technologie met lage waarneembaarheid” die het voor “de meest geavanceerde luchtverdedigingssystemen” moeilijk maken om de B-21 in de lucht te detecteren.

‘De B-21 ziet er stoffig uit,’ zei Austin. “Maar degenen die onder de wet vallen en de coatings uit het ruimtetijdperk zijn nog steeds interessant.”

Austin voegde eraan toe dat de Amerikaanse verdediging geworteld is in afschrikking, en dat de ontwikkeling van de B-21 opnieuw als symbool dient.

“We maken het nogmaals duidelijk aan elke potentiële tegenstander: de risico’s en kosten van bezetting wegen veel zwaarder dan de mogelijke voordelen”, zei Austin.

Het programma zal naar verwachting ten minste $ 80 miljard kosten, waarbij de luchtmacht op zoek is naar ten minste 100 vliegtuigen. Het markeert de eerste vlucht van het Amerikaanse leger met zogenaamde technologie van de zesde generatie, die vertrouwt op geavanceerde kunstmatige intelligentie, computernetwerken en datafusie om het vijandelijke luchtruim in en uit te glippen terwijl ze langeafstandsbombardementen uitvoeren. De luchtmacht onderzoekt of de B-21 op afstand kan worden gevlogen, al zou dat jaren na de eerste vlucht kunnen gebeuren.

READ  De tegenslag van de Shanghai Govt-oorlog is dat Peking de massatests heeft verhoogd

Terwijl hoge Amerikaanse defensiefunctionarissen en bedrijfsleiders de voortgang vieren, blijft een groot deel van het plan geheim. Media die het evenement hier in Palmdale bijwonen, moeten basisregels volgen, waaronder het verbieden van mobiele telefoons in het weergavegebied en beperkingen op hoe visuele journalisten het vliegtuig mogen fotograferen.

Bedrijfsfunctionarissen zeiden dat er zes prototypes van de P-21 zijn. De eerste testvlucht wordt volgend jaar verwacht.

Voorlopig bevindt de Raider zich in een “grondtest” -fase, waarbij functionarissen van de luchtmacht en Northrop Grumman stresstests uitvoeren, het gebruik van de radarafbuigende verf evalueren en basisfuncties zoals taxiën onderzoeken, aldus functionarissen van Northrop Grumman.

Met vliegtuigonderdelen uit 40 staten werken meer dan 8.000 mensen aan aspecten van het project.

Het Pentagon wil in de jaren 2040 de verouderde B-2 Spirit- en B-1B Lancer-bommenwerpers vervangen door de Raider. Ook de decennia oude B-52 bommenwerpers kunnen de komende jaren vervangen worden door de B-21. Het evenement, dat vrijdag werd vrijgegeven, omvatte viaducten van drie verouderde bommenwerpers.

Nog in 2006 was het ministerie van Defensie van mening dat bestaande bommenwerpers tot 2037 konden worden onderhouden. Maar het Pentagon begon het volgende decennium alternatieven te onderzoeken en lanceerde in 2014 een contractwedstrijd voor een nieuwe langeafstandsbommenwerper.

Het Amerikaanse leger heeft jarenlang te maken gehad met kostenproblemen en vertragingen bij de ontwikkeling van andere belangrijke wapensystemen, waaronder de geavanceerde F-35 straaljager die bij toekomstige operaties aan de B-21 zou kunnen worden gekoppeld.

Luchtmacht en bedrijfsfunctionarissen zeiden vrijdag in een paneldiscussie met verslaggevers dat zelfs als de kosten per replica blijven stijgen, het programma blijft voldoen aan de kosteneffectiviteitseisen van de dienst. In 2010 zei de dienst dat elk vliegtuig ongeveer $ 550 miljoen zou kosten. Volgens een rapport van de Congressional Research Service dat vorig jaar werd uitgebracht, stegen de kosten in 2019 tot 639 miljoen dollar, en de verwachting is dat de kosten zullen blijven stijgen.

READ  China Zero-Covid: Xi'an sluit opnieuw omdat het land de eerste gevallen van het nieuwe Omicron-subtype BA.5.2 vindt

Luchtmachtstafchef generaal Charles “CQ” Brown vertelde verslaggevers in Palmdale dat de ontwikkeling van de B-21 het resultaat was van een samenwerking tussen de dienst en Northrop Grumman. Hij merkte op dat de Raider-bijnaam van het vliegtuig een knipoog was naar de Doolittle Raiders, Amerikaanse militairen die in april 1942 een lang, gedurfd bombardement op Japan uitvoerden, slechts enkele maanden nadat de Japanse aanval op Pearl Harbor op Hawaï de Verenigde Staten naar de wereld had getrokken. Oorlog I. II.

“Die geest van innovatie zit nu achter ons”, zei Brown, sprekend in de hangar voor het lanceringsevenement terwijl de B-21 onder een mantel zat.

Northrop Grumman Chief Executive Cathy Wharton zei vrijdag dat het bedrijf duizenden versies van het vliegtuig heeft beoordeeld alvorens een ontwerp te kiezen. Een deel van het testen en ontwikkelen van het bedrijf gebeurt digitaal voordat het bedrijf de hardware bouwt, waardoor de kosten laag blijven.

“In veel opzichten halen we technologie uit de toekomst en brengen deze naar het hier en nu op dit vlak”, zei Wharton.