juni 15, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Zoek nu en tijdens de totale zonsverduistering naar de “Satanische Komeet”.

Zoek nu en tijdens de totale zonsverduistering naar de “Satanische Komeet”.

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Een ongewone gehoornde komeet die bekend staat om een ​​reeks recente uitbarstingen zal de rest van maart zichtbaar zijn aan de nachtelijke hemel – en astronomen verwachten dat de zogenaamde Duivelskomeet in maart zeldzaam zal verschijnen. Een totale zonsverduistering op 8 april.

Waarom een ​​dynamische komeet precies de vorm aanneemt die heeft geleid tot vergelijkingen met het Millennium Falcon-ruimtevaartuig uit de “Star Wars”-films, wanneer deze explosief actief is, blijft voor wetenschappers een mysterie. Maar dit hemellichaam voltooit ongeveer elke 71 jaar slechts één baan rond de zon, vergelijkbaar met de komeet van Halley, waardoor de vooruitzichten voor nauwkeurige observatie een unieke kans zijn.

Gegeven het feit dat de komeet de komende decennia niet meer langs de aarde zal passeren, zouden de collectieve observaties van astronomen belangrijke inzichten kunnen verschaffen in de ware aard en het gedrag van Pons Brooks.

Het hemellichaam, officieel bekend als komeet 12P/Pons-Brooks, zal op 21 april zijn dichtste passage van de zon maken, op een afstand van 74,4 miljoen mijl (119,7 miljoen km). Van onze ster. De komeet zal dan op 2 juni de aarde het dichtst naderen, maar zal zich op een afstand van 224,4 miljoen kilometer van onze planeet bevinden en geen gevaar opleveren.

Voor degenen op het noordelijk halfrond zullen de laatste 10 dagen van maart de beste kijkcijfers bieden, volgens Dr. Paul Chodas, directeur van het Center for Near-Earth Object Studies, en David Farnocchia, een navigatie-ingenieur, bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in 2018. Pasadena, VS, Californië.

“De komeet zal iets helderder worden als hij de zon nadert, en zou ongeveer een uur na zonsondergang met het blote oog zichtbaar moeten zijn in het westen”, aldus een gezamenlijke e-mail van Chodas en Farnocchia. “Je moet ergens heen gaan, ver weg van de stadslichten en met een onbelemmerd zicht op de westelijke horizon. Het zou raadzaam zijn om een ​​verrekijker te gebruiken, omdat het zonder die verrekijker moeilijk kan zijn om de komeet te lokaliseren.”

READ  Dit is niet het noorderlicht. Dit is Steve

Na 2 april zal de komeet op weg zijn naar de hemel overdag en zal hij niet langer zichtbaar zijn voor nachtelijke hemelschouwers, maar hij zal wel zichtbaar zijn wanneer de schaduw van de maan op 8 april tijdelijk het gezicht van de zon aan het zicht onttrekt.

“De komeet zal zich op ongeveer 25 graden van de verduisterde zon bevinden”, zeiden Chodas en Varnocchia via e-mail. “Het zou vrij eenvoudig moeten zijn om de komeet tijdens een totale zonsverduistering te vinden, evenals een aantal planeten, maar de nadruk tijdens die vier minuten zou vooral moeten liggen op verduistering Zelf!”

Nadat de komeet eind april zijn dichtstbijzijnde punt bij de zon heeft bereikt, bekend als perihelium, zal het hemellichaam naar de zuidelijke nachtelijke hemel verschuiven en alleen zichtbaar zijn voor degenen op het zuidelijk halfrond.

Twee productieve ontdekkers, Jean-Louis Pons en William Robert Brooks, observeerden onafhankelijk van elkaar de duivelskomeet in 1812. Maar de komeet heeft waarschijnlijk duizenden jaren lang vele reizen rond de zon gemaakt, lang voordat astronomen geloofden dat kometen iets anders waren. “Er is iets vreemds in de atmosfeer”, zegt dr. Dave Schleicher, astronoom bij het Lowell Observatorium in Arizona.

Astronomen schatten dat de diameter van de enorme komeet varieert van 6,2 tot 12,4 mijl (10 tot 20 kilometer), zei astronoom Dr. Teddy Carretta, een postdoctoraal onderzoeker bij het Lowell Observatory.

De zeldzame bezoeker heeft een groen uiterlijk dat typisch is voor de meeste kometen, omdat het diatomische koolstofmoleculen bevat die zonlicht absorberen en een kleur uitstralen die vanuit ons perspectief groen lijkt, zei Schleicher.

Pons Brooks trok onlangs de aandacht van astronomen nadat deze een interessant gedrag vertoonde waardoor de komeet een gehoornd uiterlijk kreeg en door ons zonnestelsel zweefde.

De komeet is de afgelopen acht maanden getuige geweest van een aantal explosies, waarbij gas en stof werd uitgestoten. Hoewel dergelijke vrijlatingen niet ongebruikelijk zijn bij kometen, en bij andere kometen een halvemaanvormige of Pac-Man-vorm is waargenomen, is het moeilijk te weten wat normaal is voor Pons Brooks.

READ  De James Webb-telescoop vindt twee van de oudste en meest verre sterrenstelsels ooit James Webb-ruimtetelescoop

“Ik zou zeggen dat het enigszins ongebruikelijk is in termen van het aantal explosies dat heeft plaatsgevonden,” zei Schleicher. ‘Aan de andere kant is het niet zo dat je goede gegevens uit het verleden hebt om je te laten weten wat typisch is. En ik vermoed dat het, gezien het vrij grote aantal explosies dat de afgelopen acht maanden heeft plaatsgevonden, vrij duidelijk is dat dit een regelmatig voorkomend voor Ponce Brooks.”

Gianluca Masi/Virtueel telescoopproject

Het Virtual Telescope Project heeft een beeld vastgelegd van de komeet boven Manciano, in de regio Toscane in Italië, onder de donkerste hemel van het schiereiland.

Kometen zijn stukjes stof, gesteente en ijs, in wezen bevroren overblijfselen van de vorming van het zonnestelsel. Ze bevatten ook bevriezingselementen zoals kooldioxide en koolmonoxide.

Schleicher zei dat kometen opwarmen en schijnen als ze de zon naderen, en dat sommige bevroren gassen die in kometen zijn opgeslagen niet veel hoeven te worden verwarmd voordat ze in damp beginnen te veranderen.

“Wij denken uiteraard dat de voornaamste oorzaak de verwarming door de zon is”, zei hij. “De komeet komt eraan; hij bevindt zich al jaren in de diepvries. De hitte zal zich een weg banen van het oppervlak naar de plekken waar kooldioxide of koolmonoxide-ijs aanwezig is.

Astronomen vermoeden dat de Pons-Brooks-explosies plaatsvonden tijdens terugkerende gebeurtenissen, waarbij hitte materiaal in de komeet verdampt, waardoor er druk wordt opgebouwd en het oppervlak wordt doorboord. Hoewel de gasexplosie niet zichtbaar zou zijn in telescopen, zou het stof dat eruit opstak wel het soort gebeurtenissen veroorzaken die vanuit Ponce Brooks worden waargenomen, zei Schleicher.

Wetenschappers hebben de materiaalstralen die werden waargenomen vanaf de komeet toen deze explodeerde, getraceerd naar twee brongebieden op het oppervlak. Astronomen zijn verbaasd waarom “het hele oppervlak niet als een gek explodeert”, zei Schleicher.

READ  Ontdek een superzwaar zwart gat dat 30 miljard keer zo zwaar is als de zon

Waarnemingen suggereren dat het ijs van het grootste deel van het oppervlak is afgebladderd, of dat het ijs is verdampt, waardoor alleen vuil achterblijft, maar astronomen “zijn er niet helemaal zeker van welke van deze mechanismen de show bepalen”, zei hij.

Een met elkaar verweven reeks gebeurtenissen Mogelijk Dit heeft bijgedragen aan het opvallende uiterlijk van Ponce Brookes, maar het kan ook te wijten zijn aan onze kijk op de komeet, zei Carretta.

“Dit zijn driedimensionale dingen,” zei Carretta. “Als we foto's maken van de nachtelijke hemel, nemen we ze in een beperkt aantal kleuren, en ze zijn allemaal plat in twee dimensies. Dit levert dingen op die anders volkomen logisch voor je zouden zijn als je zou kunnen opstaan en rondlopen en ze vanuit twee verschillende perspectieven bekijken, zien er veel complexer uit dan ze in werkelijkheid zijn.

Astronomen houden Pons Brooks in de gaten in de hoop meer details te onthullen over de rotatiesnelheid, of de snelheid waarmee kometen ronddraaien terwijl ze door de ruimte bewegen. De rotatieperiode van Pons Brookes bedraagt ​​57 uur, wat langer is dan verwacht, en astronomen willen weten of de door de komeet uitgezonden materiaalstralen hem versnellen of vertragen.

Maar Schleicher raadt aan de komeet nu te observeren in plaats van tijdens de zonsverduistering.

“In al mijn jaren heb ik veel kometen gezien. Ik heb slechts twee totale verduisteringen gezien, en dit zou nr. 3 zijn. De eerste die ik zag was in 1991, vanuit Baja. Dat was buitengewoon. Ik herinner het me zich realiserend dat het geen wonder was dat dit werd beschouwd als het meest verbazingwekkende schouwspel in “De lucht kan door iedereen op aarde worden gezien. Ga op pad en zie alles. Je begrijpt het pas als je er een ziet.”