mei 19, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Zara Rutherford wordt de jongste vrouw die solo de wereld rondvliegt

(CNN) – De tienervlieger Zara Rutherford is de jongste vrouw die solo de wereld rondvliegt.

De 19-jarige, die een dubbele Brits-Belgische nationaliteit heeft, landde donderdag op de luchthaven Kortrijk-Wevelgem in het westen van België, voltooide een epische 41-landenreis van meer dan 52.000 kilometer (32.300 mijl), en brak twee Guinness World Records in het proces.

Niet alleen heeft ze het record van de Amerikaanse Shaesta Waiz gebroken, die 30 was toen ze in 2017 zonder begeleiding de wereld rondreisde, Rutherford heeft nu ook de titel voor de eerste vrouw die de wereld rondvaart in een ultralicht vliegtuig.

Ze is ook de eerste Belg die alleen rond de wereld vliegt.

De weg naar glorie van de tiener is echter niet zonder uitdagingen geweest.

Toen Rutherford op 18 augustus 2021 vertrok in een op maat gemaakt ultralicht vliegtuig van Shark, dacht ze dat haar escapade vanuit de lucht ongeveer drie maanden zou duren.

Missie voltooid

Maar ze wordt geplaagd door tegenslagen, waaronder maandenlange vertragingen in zowel Alaska als Rusland als gevolg van ‘visum- en weersproblemen’, waardoor haar schema acht weken is verschoven.

Ze moest ook een ongeplande landing maken in Redding, Californië vanwege het slechte zicht als gevolg van de bosbranden in de omgeving van Seattle en kreeg later geen toestemming om over China te vliegen.

“Ik hoopte het voor Kerstmis af te hebben, maar ik denk dat dat niet meer gebeurt”, vertelde Rutherford aan verslaggevers op Gimpo International Airport in Seoel, Zuid-Korea na aankomst uit Vladivostok op 13 december. “Maar het is een avontuur.”

Hoewel ze naar een groot aantal bestemmingen is gevlogen, zoals Singapore, Egypte en Griekenland, samen met Rusland en Zuid-Korea, heeft Rutherford geen van deze bestemmingen op het land kunnen verkennen vanwege Covid-19-beperkingen.

READ  Directe aankondigingen: Rusland bezet Oekraïne

Het laatste deel van haar reis werd ook getroffen door vertragingen als gevolg van slecht weer, wat betekende dat haar einddatum nog een week werd verschoven.

Recordbrekende missie

Rutherford heeft momenteel een tussenjaar en is van plan om in september naar de universiteit te gaan om computertechniek te studeren. Hoewel haar beide ouders piloten zijn en ze al sinds haar 14e leert vliegen, behaalde Rutherford haar eerste brevet pas in 2020.

Een van haar belangrijkste doelen voor deze uitdaging was, afgezien van het verbreken van het record van Waiz, om meer zichtbaarheid voor vrouwen in de luchtvaart te verzekeren.

Vorig jaar sprak Rutherford over haar teleurstelling over het feit dat slechts 5,1% van de piloten van luchtvaartmaatschappijen over de hele wereld vrouw is, volgens cijfers van de International Society of Women Airline Pilots (ISA).

“[5%] is zo’n klein aantal, aangezien het een carrière is waarin je in feite wordt betaald om de wereld rond te reizen – natuurlijk is het werk, maar het is een geweldige carrière met geweldige kansen, ” vertelde ze aan CNN.

Bewustzijn verhogen

Rutherford heeft tijdens haar reis twee goede doelen gesteund: Girls Who Code, dat jonge vrouwen helpt bij het instappen in computerwetenschappen, en Dreams Soar, een non-profitorganisatie opgericht door Waiz, die vrouwen en meisjes ondersteunt bij het betreden van STEM-gebieden.

Ze hoopt dat haar spraakmakende reis meer jonge meisjes en vrouwen zal aanmoedigen om een ​​carrière in de luchtvaart te overwegen.

“Het is gemakkelijk om te zeggen, maar ga ervoor”, voegde Rutherford eraan toe. “Als je niet probeert te zien hoe hoog je kunt vliegen, dan zul je het nooit weten.”

READ  De Franse Macron en Le Pen gaan op 24 april naar de stembus

Het ultralichte vliegtuig met twee zitplaatsen waarin ze de reis voltooide, werd geleverd door Shark Aero, een van de sponsors van de reis, met aanpassingen zoals een tweede radio en een extra brandstoftank op de plaats waar de tweede passagiersstoel normaal gesproken zou zitten.

Het vliegtuig heeft een optimale kruissnelheid van 140 knopen (ongeveer 160 mph), volgens de officiële website van Rutherford Vlieg Zolo, en is uitgerust met een geïntegreerde parachute.

Rebecca Cairns van CNN heeft ook bijgedragen aan dit rapport.