april 13, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Wetenschappers hebben het fossiel van een ‘gigantische’ dinosaurusspin gevonden in Australië

Wetenschappers hebben het fossiel van een ‘gigantische’ dinosaurusspin gevonden in Australië

Als je Australische spinnen eng vindt, wacht dan tot je de prehistorische versie ziet.

Wetenschappers hebben in New South Wales een gigantische gefossiliseerde luikspin ontdekt, pas het vierde exemplaar in zijn soort dat in Australië wordt gevonden.

Het wezen zwierf rond en jaagde in omliggende gebieden die ooit weelderige regenwouden waren, aldus onderzoekers in een onlangs ingediend rapport.

Vorig jaar ontdekten wetenschappers fossielen uit het regenwoudgebied van miljoenen jaren geleden, die wemelden van exemplaren, waaronder planten, magische spinnen, gigantische krekels en wespen.

Het gebied is nu een grasveld dat bekend staat als McGraths Flat.

De onderzoekers noemden de fossiele spin “Megamonodontium mccluskyi.” Waarschijnlijk leefde hij in het Mioceen, 11 tot 16 miljoen jaar geleden.

“Er zijn over het hele continent slechts vier fossielen van spinnen gevonden, waardoor het voor wetenschappers moeilijk is om hun evolutionaire geschiedenis te begrijpen”, zegt paleontoloog Matthew McCurry van de Universiteit van New South Wales en het Australian Museum.

“Daarom is deze ontdekking zo belangrijk, omdat het nieuwe informatie onthult over het uitsterven van spinnen en een leemte opvult in ons begrip van het verleden.

“De dichtstbijzijnde levende verwanten van dit fossiel leven nu in de vochtige bossen van Singapore en zelfs Papoea-Nieuw-Guinea.

“Dit suggereert dat deze groep in vergelijkbare omgevingen op het vasteland van Australië leefde, maar vervolgens uitstierf toen Australië droger werd.”

De spin werd gevonden tussen vele andere fossielen uit het Mioceen. In sommige ervan waren de fossielen zo goed bewaard gebleven dat het mogelijk was subcellulaire structuren te vormen.

“Met elektronenmicroscopie konden we de fijne details van de klauwen en borstelharen op de poten, de poten en het hoofdlichaam van de spin bestuderen”, zegt viroloog Michael Freese van de Universiteit van Canberra.

READ  Marsrover doet een onverwachte, triviale ontdekking

Dankzij de details kunnen wetenschappers hem met vertrouwen dichtbij een moderne Monodontium of valdeurspin plaatsen.

Het is echter vijf keer groter dan zijn moderne familieleden. De lichaamslengte van Megamonodontium mccluskyi is 23,31 mm, of iets meer dan een inch.

Verschillende soorten moderne luikspinMatthew R. McCurry, Michael Freese, Robert Raven

Het rapport voegde eraan toe dat de ontdekking van deze soort ons ook iets vertelt over het vroegere klimaat in Australië.

Het feit dat het werd aangetroffen in een laag regenwoudsediment betekent dat het gebied ooit natter was dan nu.

Dit zou op zijn beurt wetenschappers kunnen helpen begrijpen hoe een opwarmend klimaat de manier van leven van het land al heeft veranderd – en hoe het deze opnieuw zou kunnen veranderen.

“Het is niet alleen de grootste gefossiliseerde spin die ooit in Australië is gevonden, het is ook het eerste fossiel van de Barychelidae-familie dat wereldwijd is gevonden”, zegt arachnoloog Robert Raven van het Queensland Museum.

“Er leven tegenwoordig ongeveer 300 soorten borstelvoetspinnen, maar het lijkt niet vaak dat ze fossielen worden.

“Dit kan komen doordat ze veel tijd in holen doorbrengen en zich daarom niet in de juiste omgeving bevinden voor fossielen.”

De resultaten zijn gepubliceerd in Zoölogisch tijdschrift van de Linnean Society.

abonnement Naar de gratis wekelijkse Indy100-nieuwsbrief

Deel uw mening in ons democratische nieuws. Klik op het upvote-pictogram bovenaan de pagina om dit artikel hogerop te brengen op de indy100-ranglijst.