juli 15, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Walter Cunningham, die de weg naar de maan hielp effenen, is op 90-jarige leeftijd overleden

Walter Cunningham, die de weg naar de maan hielp effenen, is op 90-jarige leeftijd overleden

NASA heeft tijdens een ceremonie in oktober 2008 de medailles van de Apollo 7-astronauten geüpgraded naar een Distinguished Service Certificate, waarbij ze opmerkte dat de missie was geslaagd, ondanks ruzie met vluchtleiders. Maar meneer Cunningham was tegen die tijd het enige overlevende bemanningslid. Majoor Eisell, die stierf in 1987, werd vertegenwoordigd door zijn weduwe, Susan Eisell Black. Kapitein Schirra, die in 2007 overleed, werd gedood door astronaut Bill Anders.

De heer Kraft nam een ​​verzoenende houding aan. “We hebben je een keer door moeilijke tijden geholpen, maar je bent er zeker doorheen gekomen en hebt het sindsdien heel goed gedaan”, zei meneer Cunningham in een opgenomen bericht. “Je hebt het goed gedaan in je eentje, je hebt het goed gedaan bij NASA, en ik ben echt heel trots om je een vriend te noemen.”

Ronnie Walter Cunningham werd geboren op 16 maart 1932 in Creston, Iowa, als oudste van vijf kinderen. Zijn vader, Walter, had een klein bouwbedrijf. Toen hij jong was, verhuisde zijn familie naar Venice, Californië.

Hij ging in 1951 bij de marine en vloog met vliegtuigen van het Korps Mariniers. Nadat hij in 1956 de actieve dienst had verlaten, behaalde hij een bachelor- en masterdiploma in natuurkunde aan de University of California, Los Angeles. Terwijl hij in oktober 1963 bij RAND was, waar hij studies op doctoraal niveau volgde, werd hij toegewezen aan de derde groep NASA-astronauten.

Kort na Apollo 7 werd de heer Cunningham benoemd tot directeur van wat bekend werd als het Skylab-programma, dat het eerste ruimtestation van Amerika ontwikkelde. Hij werd opgevolgd door astronaut Pete Conrad in 1970. De heer Cunningham nam het jaar daarop ontslag bij NASA nadat hij er niet in was geslaagd een missie te verkrijgen om de volgende Skylab-missies te vliegen.

READ  Een Boeing Starliner legt voor het eerst aan bij het internationale ruimtestation ISS

De heer Cunningham werd later senior executive bij financiële en vastgoedbedrijven. In 2012 sloot hij zich aan bij een groep voormalige astronauten en NASA-medewerkers die een brief naar het bureau stuurden met kritiek op wat volgens hen onbewezen beweringen waren dat door de mens veroorzaakte koolstofdioxide een belangrijke factor was in het broeikaseffect.