oktober 5, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Studie vindt dat ‘Doomsday-gletsjer’ sneller smelt dan gedacht

Studie vindt dat 'Doomsday-gletsjer' sneller smelt dan gedacht

Een desintegrerende Antarctische gletsjer ter grootte van Florida zou de zeespiegel wereldwijd aanzienlijk sneller kunnen doen stijgen dan eerder werd verwacht, volgens een studie die maandag in het tijdschrift is gepubliceerd. natuurlijke aardwetenschappen.

Een groep internationale onderzoekers heeft de historische voetafdruk van de Thwaites-gletsjer in West-Antarctica in kaart gebracht – bijgenaamd de “Doomsday-gletsjer” vanwege de enorme impact die de ineenstorting zou hebben als gevolg van warmere temperaturen. Ze vonden “uitzonderlijk snelle snelheden van terugtrekking in het verleden”, waaronder – op een bepaald moment in de afgelopen twee eeuwen – een periode waarin de gletsjer zich met 2,3 mijl per jaar terugtrok. Dit is twee keer zo snel als de daling die in de jaren 2000 werd gedetecteerd.

“Thwaites houdt vandaag echt vast aan zijn nagels, en we zouden in de toekomst grote veranderingen op kleine tijdschalen moeten verwachten – zelfs van jaar tot jaar – zodra de gletsjer zich terugtrekt achter een ondiepe richel aan de onderkant”, zei Robert Larter van Brits Antarctica. van de studie, auteur van de studie. Deelnemer aan de studie, in a nieuwe versie die de publicatie van de studie vergezelden.

Volgens de wetenschappers die bij het onderzoek betrokken waren, zouden de gevolgen van dit smelten enorm kunnen zijn. “Je kunt Thwaites niet nemen en de rest van Antarctica intact laten”, zegt Alistair Graham, een zeegeoloog aan de Universiteit van Zuid-Florida en een van de auteurs van het onderzoek.

Een onderzoeksschip in het water langs de rand van de oostelijke Thwaites-ijsplaat op Antarctica.

Onderzoeksschip Nathaniel B. Palmer opereert langs de Thwaites Eastern Ice Shelf in Antarctica in 2019 (omslagafbeeldingen via Zuma Press)

De Thwaites-gletsjer is een van de breedste rivieren op aarde, maar het is maar een klein stukje van de West-Antarctische ijskap, die volgens NASA genoeg ijs bevat om de zeespiegel met wel 5 meter te laten stijgen als het smelt.

READ  NASA vraagt ​​om voorstellen voor de tweede maansonde Artemis

Thwaites ligt op de bodem van de oceaan, in plaats van op het land, waardoor het bijzonder kwetsbaar is voor smelten vanwege het warmere water. In 2020 ontdekten wetenschappers dat warm water was aan het smelten De benedenloop van Thwaites. Studies hebben al aangetoond dat tot 90% Meer opwarming van de aarde door de uitstoot van broeikasgassen wordt geabsorbeerd door de oceanen en de oceanen warmen sneller op dan eerder werd gedacht.

De smelt van Thwaites is al goed voor ongeveer 4% van de jaarlijkse zeespiegelstijging, wat momenteel ongeveer is 0,12 tot 0,14 inch per jaarVolgens de Milieudienst. Meer dan 40% van de wereldbevolking woont binnen 60 mijl van de kust, en velen bevinden zich in gebieden die overstroomd zijn met een zeespiegelstijging van meer dan 1 meter.

Een eenzame zeehond verschijnt van bovenaf op een ijsschots.

Een eenzame zeehond op een ijsschots voor de oostelijke ijsplaat in Thwaites, Antarctica in 2019 (omslagafbeeldingen via Zuma Press)

Dit is niet het eerste waarschuwingssignaal dat Thwaites mogelijk in een precaire toestand verkeert dankzij de stijgende mondiale temperaturen. Satellietbeelden van eind vorig jaar laten zien dat de ijsplaat in het oostelijk deel van de gletsjer scheuren vertoont.

“De dingen ontwikkelen zich hier heel snel”, zegt Ted Schampos, een glacioloog aan de University of Colorado Boulder en voorzitter van Thwaites Glacier Collaboration International. Verslaggevers in die tijd. “Het is moeilijk.”

De onderzoekers die bij die studie betrokken waren, waarschuwden dat de ijsplaat zou kunnen losraken van de zeebodem, waardoor de ijsplaat mogelijk zou instorten, een proces dat vervolgens zou leiden tot verder smelten. “Het zou zelfvoorzienend worden en een aanzienlijke hoeveelheid terugtrekking veroorzaken voor sommige gletsjers”, waaronder Thwaites, zei Anna Crawford, een glacioloog aan de Universiteit van St. Andrews, op het moment dat de studie werd uitgebracht.

READ  Live Moon-raket crasht - ruimteafval 'raakt de maan' met 5800 mph, China ontkent verantwoordelijkheid nadat het SpaceX de schuld gaf van 'fout'

Graham zei dat zijn team niet met zekerheid kan voorspellen of de Thwaites-gletsjer volledig zal oplossen, maar dat het verminderen van de uitstoot van cruciaal belang is om de risico’s te minimaliseren.

“Op dit moment kunnen we er iets aan doen – vooral als we kunnen voorkomen dat de oceaan opwarmt”, zei hij.