september 27, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Oudste mens of gewoon een andere aap? Er ontstaat een gevecht om een ​​7 meter oud fossiel | paleontologie

Het is een conflict dat er lang over heeft gedaan om het kookpunt te bereiken. Zeven miljoen jaar nadat een aapachtig wezen – aangezien het Thoma heette – het moderne landschap doorkruiste TsjaadZijn vervoermiddelen hebben geleid tot een geschil onder paleontologen. Sommigen beweren dat dit het oudste lid van een menselijke afstamming was. Anderen dat het gewoon een oude aap was.

Rij, ontstoken door papier in de natuur temperenVorige week hekelden wetenschappers tegenstanders, terwijl anderen rivalen beschuldigden van het bouwen van theorieën over “minder dan vijf minuten observatie”.

De essentie van het geschil is duidelijk. Zou Toma – wat ‘levenshoop’ betekent in de lokale Daza-taal van Tsjaad – op twee benen kunnen lopen, een vaardigheid die suggereert dat hij inderdaad het oudste lid van de menselijke familie zou kunnen zijn? Wetenschappers die de fossiele resten hebben ontdekt, geloven dat dit het geval is.

Anderen zijn het hier sterk mee oneens. Ze zeggen Toma – een lid van een uitgestorven soort die bekend staat als Sahelanthropus tchadensis Het was niet tweevoetig, maar het bewoog zich op handen en voeten als een chimpansee. Ze beweren dat beweringen over de oorsprong van oude mensen vals zijn en beschuldigen tegenstanders van het verzamelen van gegevens.

De controverse is zelfs bitter voor de paleontologie, een vakgebied dat berucht is om de bittere controverses over de interpretatie van oude schedels en botten. In dit geval begon de controverse met de ontdekking in 2001 in de Djarab-woestijn van een misvormde schedel en andere botten door paleontologen uit Frankrijk en Tsjaad. Ze concludeerden dat de vorm van de schedel betekende dat het toebehoorde aan Rechtop wandelend wezen.

READ  Dit is wat er gebeurde tijdens het aanmeren van het ruimtevaartuig "Boeing".

“Het is een passie om het begin van de menselijke afstamming in mijn handen te hebben”, zei een van de teamleden, Michel Brunet van de Universiteit van Poitiers, destijds. Deze ontdekking maakte van Brunet een wetenschappelijke ster in FrankrijkVooral in Poitiers waar een straat naar hem is vernoemd.

Professor Michel Bruni, van de Universiteit van Poitiers, houdt Toumai's schedel vast aan de Universiteit van N'Djamena in Tsjaad.
Professor Michel Bruni, van de Universiteit van Poitiers, houdt Toumai’s schedel vast aan de Universiteit van N’Djamena in Tsjaad. Foto: Patrick Robert/Corbis/Getty Images

De interpretatie was echter uitsluitend gebaseerd op onderzoek van de schedel, aldus critici. De andere botten werden opzij gezet totdat ze in 2004 werden onderzocht door Aude Bergeret-Medina, ook van de Universiteit van Poitiers. Ik herkende een scheenbeen en concludeerde dat het afkomstig was van een primaat die op handen en voeten liep – niet twee. Cruciaal was dat ze werd ondersteund door haar supervisor, Roberto Macchiarelli.

Het kostte Macchiarelli en Bergeret meer dan een decennium om hun conclusies te publiceren. Ze zeiden dat pogingen om hun bevindingen te presenteren aan de Antropologische Vereniging van Parijs werden geblokkeerd, terwijl Macchiarelli’s tegenstanders werden beschuldigd van wetenschappelijk wangedrag.

Een rapport over hun werk concludeerde uiteindelijk dat het erop wees dat Thomas een schepsel met vier poten was en het onwaarschijnlijk is dat het de grondlegger van de menselijke afstamming was. “Het bewijs om tweevoetigheid te ondersteunen is erg, erg zwak”, zegt Macchiarelli.

Vorige maand plaatsten schedel- en botvinders hun reactie in de natuur temperen Onderzoek van de botten, zei hij, wees op het lopen op twee benen, wat aangeeft dat ze dichter bij het menselijk ras stonden dan apen. Een van de teamleden, Frank Jay, beschuldigde Macchiarelli en zijn collega’s op Twitter ervan hun conclusies te baseren op een notitie van 5 minuten en enkele foto’s. “Onze paper is een vijfjarige studie,” voegde hij eraan toe.

Andere wetenschappers, waaronder professor Bernard Wood van de George Washington University, waren uitgesproken in het verwerpen van Gay’s beweringen, terwijl ze het argument ondersteunen dat Toma’s botten erop wijzen dat ze op een chimpansee lijkt.

Professor Chris Stringer van het Natural History Museum in Londen was voorzichtiger. “Het is een schande dat deze controverses afbreuk doen aan echt belangrijke ontdekkingen,” vertelde hij waarnemer. “Vanwege de vreemde en grotendeels onbekende omstandigheden van ontdekking – de botten zagen eruit alsof ze door iemand waren verzameld en op het zand van de woestijn gelegd – weten we niet eens of de schedel-, been- en armbeenderen als één geheel bij elkaar hoorden. individu.

“Ik zou zeggen dat de jury er nog niet uit is of Thomas volledig is aangepast aan het lopen op twee benen.”