juni 17, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Op enkele van de enorme bergen van Mars werd vroege ochtendvorst waargenomen Mars

Op enkele van de enorme bergen van Mars werd vroege ochtendvorst waargenomen  Mars

Er is vroege ochtendvorst waargenomen op enkele van de grootste bergen in het zonnestelsel: enorme vulkanen op Mars die drie keer zo hoog zijn als de Mount Everest nabij de evenaar van de planeet.

In de koudere maanden lijkt zich ’s nachts een fijn ijsstof, dunner dan een mensenhaar, te vormen in de kraters van de vulkaantoppen, of caldera’s, en op delen van hun randen, en verdampt vervolgens een paar uur na zonsopgang.

Hoewel de ijzige laag uitzonderlijk dun is, bedekt deze een enorm gebied. Wetenschappers schatten dat in de koudere seizoenen op Mars dagelijks 150.000 ton water, het equivalent van 60 zwembaden van Olympische afmetingen, condenseert op de toppen van torenhoge bergen.

“Dit is de eerste keer dat we watervorst hebben ontdekt op de toppen van vulkanen, en de eerste keer dat we watervorst hebben ontdekt in de equatoriale gebieden van Mars”, zegt Adomas Valentinas, planetair wetenschapper aan de Universiteit van Bern in Zwitserland en Brown. Universiteit. in de Verenigde Staten.

Ruimtevaartuigen in een baan rond Mars hebben eerder bewijs teruggestuurd van bevroren en vloeibaar water op de rode planeet, waarbij grote hoeveelheden ijs te zien waren op de noord- en zuidpool. Patronen in het landschap suggereren dat de planeet ooit een nattere, mogelijk bewoonbare wereld was, gevuld met gigantische meren en kronkelende rivieren.

“Wat we zien zou een spoor kunnen zijn van het vroegere klimaat op Mars,” zei Valentinas over de met permafrost bedekte vulkanen. “Het zou verband kunnen houden met atmosferische klimaatprocessen die eerder in de geschiedenis van Mars plaatsvonden, misschien wel miljoenen jaren geleden.”

READ  De James Webb-ruimtetelescoop voltooit een nieuwe fase van instrumentuitlijning

Valentinas zag de met rijp bedekte vulkanen in kleurenfoto’s met hoge resolutie die in de vroege ochtenduren op Mars werden gemaakt door de Tracking Gas Orbiter (TGO) van de European Space Agency.

Hij en zijn collega’s bevestigden de ontdekking met behulp van een spectrometer op TGO en andere beelden gemaakt door het Mars Express-ruimtevaartuig van het bureau. Vorst verschijnt als een blauwachtige tint op calderavloeren en is afwezig op goed verlichte hellingen.

De Tharsis-regio van Mars is een uitgestrekt vulkanisch plateau nabij de evenaar van de planeet. Het is de thuisbasis van tientallen grote vulkanen, waaronder Pavonis Mons en Olympus Mons, die respectievelijk ongeveer 15 en 25 kilometer hoog zijn, bijna twee en drie keer zo hoog als de Everest. Olympus Mons is veel breder dan hoog en bestrijkt een gebied zo groot als Frankrijk.

Wetenschappers waren van mening dat het onwaarschijnlijk was dat zich op de toppen van de Tharsis-vulkaan vorst zou vormen, omdat zonlicht en de dunne atmosfeer van Mars de temperatuur overdag relatief hoog houden, zowel op de toppen als op grondniveau.

Maar, Schrijven in de natuurlijke aardwetenschappenOnderzoekers beschrijven hoe de winden van Mars berghellingen naar beneden kunnen blazen en meer vochtige lucht de caldera in kunnen voeren, waar het condenseert en zich op bepaalde tijden van het jaar als vorst bezinkt. Modellering van het proces suggereert dat de vorst waterijs is, omdat de pieken niet koud genoeg zijn om kooldioxide-ijs te vormen.

John Bridges, hoogleraar planetaire wetenschappen aan de Universiteit van Leicester, zei dat het werk het aanhoudende succes aantoonde van de TGO-missie en de Color and Surface Stereo Imaging System (CaSSIS) camera.

READ  Het 'meedogenloze' zeemonster met gebroken tanden zwierf 66 miljoen jaar geleden over de zeeën

Hij voegde eraan toe: “Het begrijpen van de huidige watercyclus op Mars in de atmosfeer en aan de oppervlakte zal belangrijk zijn voor toekomstige verkenningsmissies, inclusief menselijke missies, aangezien water de belangrijkste hulpbron op de locatie zal zijn.”