januari 30, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Onlangs is in Europa een gigantische prehistorische zeeschildpad ontdekt

Onlangs is in Europa een gigantische prehistorische zeeschildpad ontdekt

Meld u aan voor de Wonder Theory-wetenschapsnieuwsbrief van CNN. Verken het universum met nieuws over verbazingwekkende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer.



CNN

Lang geleden zwommen gigantische zeeschildpadden in de zeeën van de aarde. Tot voor kort dacht men dat deze prehistorische reuzen, met een lengte van meer dan 3 meter (10 voet) van kop tot staart, alleen in de wateren rond Noord-Amerika te vinden waren.

Nu hebben wetenschappers Ontdek een voorheen onbekende soort – de grootste Europese zeeschildpad ooit geïdentificeerd.

Aanvankelijk gevonden door een wandelaar die de overblijfselen in 2016 vond in de Pyreneeën in Noord-Spanje, heeft de soort de naam Leviathanochelys aenigmatica gekregen. “Leviathan” is de bijbelse term voor zeemonsters, verwijzend naar de grote lichaamsgrootte van het wezen, terwijl “chelys” zich vertaalt naar schildpad en “aenigmatica” vertaalt naar enigma – verwijzend naar de bepalende kenmerken van de schildpad, schrijven de auteurs. Dat blijkt uit een onderzoeksartikel dat donderdag is gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports.

De aanwezigheid van het ongewone dier in dit deel van de prehistorische wereld heeft onthuld dat reuzenschildpadden veel vaker voorkwamen dan eerder werd gedacht, volgens de studie.

Vóór de ontdekking was de grootste Europese soort slechts 1,5 meter lang, vergelijkbaar met de lederschildpad, die gemiddeld 300 tot 500 kilogram woog en één tot twee meter mat (of tussen 3 en 2 meter), Dat meldt het Smithsonian Institution.

Botfragmenten van deze nieuw geïdentificeerde soort hebben wetenschappers er echter toe gebracht te schatten dat Leviathanochili een lichaam had van 3,7 meter lang, Ongeveer zo groot als een middelgrote sedan.

“We hadden nooit gedacht dat het mogelijk zou zijn om zoiets te vinden. Na een zeer lange studie van de botfragmenten, realiseerden we ons dat er enkele kenmerken waren die totaal anders waren en niet gevonden in een ander fossiel van een schildpadtype, “zei Albert Celis, co-auteur van de studie en postdoctoraal expert tot nu toe ontdekt. Onderzoeker aan het Miquel Crusafont Catalaans Instituut voor Paleontologie van de Autonome Universiteit van Barcelona in Spanje.

Oorspronkelijk dachten de onderzoekers dat de botten van een ander soort dier waren, aldus Sales.

“Het is heel gewoon om veel botfragmenten te vinden. Maar de meeste hebben geen informatie, ‘zei Celis. “Het is zeer zeldzaam om iets te vinden dat je echt iets vertelt over vorige levens.”

De botmonsters werden oorspronkelijk verzameld door een plaatselijk museum en het Catalaanse Ministerie van Cultuur, maar bleven bijna vijf jaar ononderzocht. Toen Sellés en andere onderzoekers in 2021 begonnen met het bestuderen van de botten, realiseerden ze zich dat ze op zoek waren naar een soort zeeschildpad die geheel nieuw was voor de wetenschap, en ze keerden snel terug naar de Pyreneeën voor meer opgravingen.

Daar werden meer fragmenten van het exemplaar ontdekt, waaronder delen van het bekken en het schild van de schildpad – het deel van de schaal dat de rug van het wezen bedekte. Met deze ontdekkingen hebben wetenschappers meer kenmerken opgemerkt die nog niet eerder zijn gezien bij een soort schildpad, levend of dood.

De belangrijkste verschillen van dit nieuwe fossiel hebben betrekking op het bekkengebied. Meer specifiek, benige uitsteeksels in het voorste deel van het bekken, waarvan we vermoeden dat ze verband houden met een soort spier die de beweging van de buikstreek van de schildpad regelt.”

Deze functie, of spier, beïnvloedde waarschijnlijk het vermogen van de schildpad om te ademen, waardoor hij zijn adem langer kon inhouden dan andere schildpadsoorten, om diep de oceaan in te zwemmen om voedsel te vinden of om aan roofdieren te ontsnappen, aldus Seles.

Het onderzoeksteam schatte dat het oude dier tijdens de Campanian-periode in het late Krijt leefde, waardoor het minstens 72 miljoen jaar oud was.

De grootste geregistreerde schildpad, de Archelon genaamd, leefde ongeveer 70 miljoen jaar geleden en groeide uit tot een lengte van 4,5 meter (15 voet). Voorafgaand aan deze laatste ontdekking maakten alle vondsten van prehistorische gigantische zeeschildpadden deel uit van dezelfde afstamming als Archelon.

Fragmenten van het bekken en schild van een reuzenschildpad worden getoond op een opgravingslocatie in Noord-Spanje.

“We laten zien dat schildpadden echt gigantische proporties kunnen bereiken op verschillende tijdstippen, maar ook in verschillende families,” zei Celis. “Voor het eerst hebben we een (reuzen)schildpad gevonden die niet tot deze familie behoort.”

De onderzoekers hopen nog een keer terug te keren naar de opgravingslocatie om meer botten te vinden, omdat ze er niet zeker van zijn dat alle delen van dit exemplaar zijn ontdekt, aldus Sales.

READ  SpaceX lanceerde een Russische kosmonaut op ruimtemissie Crew-5