oktober 5, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA’s maanraket is onderweg om te lanceren ondanks blikseminslagen

NASA's maanraket is onderweg om te lanceren ondanks blikseminslagen

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – NASA’s New Moon-raket bleef op schema om maandag te lanceren voor een missietestvlucht, ondanks een reeks blikseminslagen op het lanceerplatform.

De 98 meter lange Space Launch System-raket is de krachtigste raket die NASA ooit heeft gebouwd. Een lege bemanningscapsule zal in een baan om de maan worden gestuurd, een halve eeuw na NASA’s Apollo-programma, dat 12 astronauten op het maanoppervlak landde.

Astronauten kunnen binnen een paar jaar terugkeren naar de maan, als deze testvlucht van zes weken goed verloopt. NASA-functionarissen waarschuwen echter dat de inzet hoog is en dat de vlucht kan worden afgebroken.

In plaats van de astronauten werden drie testdummies aan de Orion-capsule bevestigd om trillingen, versnelling en straling te meten, een van de grootste risico’s voor mensen in de verre ruimte. De capsule alleen al bevat meer dan 1.000 sensoren.

Noch de raket, noch de capsule werden beschadigd tijdens de onweersbui van zaterdag, zeiden functionarissen zondag. Ook het grondmaterieel werd niet aangetast. Vijf aanvallen werden bevestigd en raakten de 600 voet (183 meter) bliksemmasten rond de raket in het Kennedy Space Center van NASA. De klappen waren niet sterk genoeg om een ​​grote hertest te rechtvaardigen.

“Het systeem werkt duidelijk zoals het is ontworpen”, zegt Jeff Spaulding, senior director of tests bij NASA.

Er worden meer stormen verwacht. Hoewel voorspellers maandagochtend 80% kans op acceptabel weer schatten, wordt verwacht dat de omstandigheden tijdens de lanceringsperiode van twee uur zullen verslechteren.

Technisch gezien zei Spaulding dat het team de afgelopen maanden zijn best heeft gedaan om vastzittende brandstoflekken te elimineren. Een paar countdown-tests eerder dit jaar leidden tot reparaties aan lekkende kleppen en andere defecte apparatuur; Ingenieurs weten pas een paar uur voor de geplande start of alle reparaties in orde zijn. Als het op maandag niet klaar is, is de volgende lanceringspoging op vrijdag.

READ  Op Mars, het jaar van verrassing en ontdekking voor NASA's rover en helikopter

Na vele jaren van vertragingen en tegenslagen, was het lanceerteam verheugd om eindelijk dicht bij de inaugurele vlucht van het Artemis-maanverkenningsprogramma te komen, genoemd naar Apollo’s tweelingzus in de Griekse mythologie.

“We zijn nu binnen 24 uur na de lancering, wat behoorlijk indrukwekkend is voor wat we op deze vlucht hebben meegemaakt”, vertelde Spaulding aan verslaggevers.

youtube-videominiatuur

Op de volgende vlucht van Artemis, begin 2024, vliegen vier astronauten rond de maan. Een landing zou in 2025 kunnen volgen. NASA richt zich op de onontdekte zuidpool van de maan, waar vermoedelijk permanent beschaduwde kraters ijs bevatten dat door toekomstige bemanningen kan worden gebruikt.

____

Het Department of Health and Science van de Associated Press krijgt steun van de Division of Science Education van het Howard Hughes Medical Institute. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.