mei 17, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA’s dure enorme maanraket wordt donderdag voor het eerst publiekelijk gelanceerd – TechCrunch

NASA's dure enorme maanraket wordt donderdag voor het eerst publiekelijk gelanceerd - TechCrunch

Twaalf jaar nadat het voor het eerst werd aangekondigd, zal NASA’s enorme Space Launch System eindelijk zijn publieke debuut maken. De heavy-lift raket en het Orion-ruimtevaartuig zullen donderdag beginnen met schieten naar het lanceerplatform in het Kennedy Space Center in Florida, een langverwachte ontwikkeling voor een lanceersysteem dat heeft geleden onder vertragingen en prijsstijgingen.

Na de lancering van donderdag, die naar verwachting 11 uur zal duren, zal NASA een groot aantal tests uitvoeren om de gereedheid voor lancering te bepalen, zoals het valideren van softwaresystemen en het onderhouden van de boosters. Vervolgens begint NASA met een “wet dress rehearsal”, een reeks aanvullende pre-lanceringstests, waarbij het systeem wordt geladen met zijn eigen brandstoftanks. Charlie Blackwell-Thompson, de lanceringsdirecteur van Artemis, vertelde verslaggevers tijdens een media-oproep maandag dat de wet dress op 3 april zou kunnen worden gedaan, als het uitrolt zoals verwacht.

Het is al lang geleden. Het congres gaf NASA opdracht om in 2010 een SLS te ontwikkelen ter vervanging van de Space Shuttle, de oorspronkelijke ruggengraat van de ruimtevlucht van het bureau. De SLS is bedoeld als een manier om mensen terug te brengen naar de maan als onderdeel van NASA’s Artemis-programma, en mogelijk verder in het zonnestelsel .

Maar sindsdien heeft het project regelmatig te maken gehad met tegenslagen en technische problemen. Een jaar geleden heeft NASA’s Office of the Inspector General uitgegeven: vernietigend rapport Wat betreft kosten en contracten in verband met het SLS-programma, constateerde het dat “incrementele kosten en vertragingen” het totale projectbudget buiten het oorspronkelijke bereik duwden. De grootste winnaars van deze groep zijn ongetwijfeld de ruimtevaartprimeurs – met name Boeing, dat de ontwikkeling van de SLS leidt, en Northrop Grumman en Aerojet, wier contracten 71% van de totale financiering vormden die in 2019 aan alle SLS-contracten werd besteed, aldus de inspecteur. algemeen.

READ  Astronomen zeggen dat een raket die de maan raakt niet SpaceX is, maar China's Long March 3C

Dit alles zorgde voor een zeer kostbaar project. Begin maart meldde een NASA-auditor dat de bedrijfskosten voor de eerste vier Artemis-missies elk $ 4,1 miljard zouden bedragen. De kosten om één SLS te bouwen bedragen ongeveer de helft daarvan, of $ 2,2 miljard. Het lijkt erop dat NASA’s Associate Director of Exploration Systems Development, Tom Whitmaier, impliciet commentaar geeft op het prijskaartje en verslaggevers vertelt dat het project een “nationale investering” is.

Naar mijn mening is het een solide nationale investering [and] Internationale deelname aan onze economie.

De hoge prijs van de SLS is deels te wijten aan het feit dat geen van beide trappen van de SLS kan worden hergebruikt, zodat elke missie zijn eigen raket nodig heeft. In tegenstelling tot de SLS schatte SpaceX-CEO Elon Musk vorige maand dat de superzware, volledig herbruikbare raket van zijn bedrijf, Starship, de komende jaren minder dan $ 10 miljoen per lancering zou kosten. SpaceX ontwikkelt een versie van de raket voor NASA als onderdeel van het Artemis-programma, nadat het vorig jaar een contract van $ 2,9 miljard voor die missie had gewonnen.