juni 25, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA zei dat de InSight-missie naar Mars dit jaar zal eindigen

NASA zei dat de InSight-missie naar Mars dit jaar zal eindigen

Een portret gemaakt door NASA's Mars Insight-lander.

NASA-functionarissen hebben vandaag op een persconferentie aangekondigd dat de InSight-lander op Mars waarschijnlijk eind 2022 stopt met werken, na drie jaar wetenschappelijk werk op het oppervlak van de Rode Planeet.

InSight arriveerde in november 2018 op Mars en tijdens zijn verblijf op Mars verzamelde het indrukwekkende gegevens over de structuur van de planeet en de seismische gebeurtenissen die vanuit het binnenste ervan kwamen. Onlangs heeft de sonde de grootste aardbeving tot nu toe gedetecteerd en de grootste ooit in een andere wereld: a maat 5 evenement. (Aardbevingen met een kracht van 5,0 worden vaak gevoeld op aarde en veroorzaken meestal minimale schade; de ​​vorige grootste aardbeving op Mars was ongeveer 10 keer kleiner dan dat.)

Maar nu zit de lander vol met stof dat op zijn zonnepanelen is neergedaald, waardoor zijn vermogen om licht te absorberen en energie op te wekken wordt belemmerd. Het InSight-team heeft een bestand bedacht De McGuyver-achtige manier om wat van dat stof kwijt te raken: Door Marsgrond te scheppen en op stof te laten vallen, waren ze in staat de platen marginaal schoon te maken. Deze manoeuvre is zes keer met succes uitgevoerd, aldus Cathia Zamora Garcia, adjunct-projectmanager bij InSight.

Maar de realiteit van de InSight-modus is dat deze zich in een vijandige omgeving bevindt; Niets duurt eeuwig en de sonde lijkt gedoemd om deze zomer zijn wetenschappelijke operaties te beëindigen en alle operaties tegen het einde van het jaar te beëindigen, schat het InSight-team.

“Een van de erfenissen van InSight is dat het echt seismologische technologie voor planetaire wetenschap bewijst”, zei Bruce Banerdt, hoofdonderzoeker bij InSight, tijdens de persconferentie. “Voor het eerst in de geschiedenis hebben we het binnenland van Mars in kaart kunnen brengen.”

In its tenure, the lander has detected 1,313 marsquakes to date. When it began its science, InSight was capable of running for about 5,000 watt-hours per sol (Martian day); now, overwhelmed by the Martian dust, the lander can only manage 500 watt-hours per sol. The reduction is the equivalent of going from running an electric oven for an hour and 40 minutes per day on Earth to only about 10 minutes per day, Zamora Garcia said.

InSight's solar panel, covered in orange Martian dust.

Seismic measurements are crucial for understanding the structure and evolution of rocky worlds like Earth, Mars, and Venus. On Earth, many seismic events are caused by plate tectonics, but others are caused by sources in the crust or convection in the mantle, the molten region below the crust. Mars has no plate tectonics, so the events are strictly the latter, though the seismometers also can pick up movements from impact events.

InSight was charged with (and delivered on) giving humanity the best-yet look at Mars’ geological and seismological systems. InSight gedetecteerd Dikte en samenstelling van de korst van Mars, evenals details van de atmosfeer en kern van de planeet. Maar de sonde had ook zijn strijd. Vorige stofstormen Forceer de sonde naar de veilige modus, en InSight ‘Mole’ – een warmtesonde die in het oppervlak van Mars moest boren – zit vast in de verontrustende consistentie van de bodem van Mars. De De mol werd in januari 2021 achtergelaten.

Wetenschappelijke operaties zouden medio juli kunnen eindigen, zei Zamora Garcia, maar het lot van InSight komt uiteindelijk neer op (of woede) het klimaat op Mars. “Het heeft onze verwachtingen bij bijna elke bocht op Mars overtroffen”, zei Banerdt. “Het kan zelfs langer duren dan dat.”

Een defecte stofstorm zou de sonde nog sneller kunnen vernietigen, of een clamshell-stofdemon zou het opgehoopte stof van de zonnepanelen van de lander kunnen vegen, wat een enorme vermogensboost oplevert. “We werken eraan om zoveel mogelijk te krijgen, maar we moeten gewoon zien wat Mars en Insight ons te bieden hebben”, zei Bannerdt.

Behoudens eventuele Martiaanse wonderen, is de overgevoelige InSight-lander op zijn laatste been. Voor elk van zijn worstelingen en mislukkingen heeft de sonde een reeks gegevens opgeleverd over de begraven geheimen van rotsachtige werelden buiten de onze. Dus bedankt, InSight, voor al je onuitgesproken doorzettingsvermogen.

MEER: NASA’s InSight heeft zojuist een enkele zonsopgang op Mars gedetecteerd

READ  De autonome rijcapaciteiten van NASA Perseverance Rover worden op de proef gesteld in de haast naar de Marsdelta