mei 18, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA zegt dat het retourneren van monsters van Mars een nieuw plan vereist

NASA zegt dat het retourneren van monsters van Mars een nieuw plan vereist

Meld u aan voor de wetenschapsnieuwsbrief Wonder Theory van CNN. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

NASA is op zoek naar innovatieve manieren om het terug te vinden Monsters verzameld door de Perseverance-rover Op Mars in de toekomst.

De rover, die in februari 2021 op Mars landde, was monsters aan het verzamelen uit de Jezero-krater, waar ooit een eeuwenoude meer- en rivierdelta bestond op de Rode Planeet. Wetenschappers denken dat de monsters hen kunnen helpen beter te begrijpen of er leven op Mars bestond.

Het originele ontwerp van Mars-voorbeeldretourprogrammaDe samenwerking tussen NASA en de European Space Agency is complex geweest. Architectuur betrokken Lancering van meerdere missies van de aarde naar Mars Om monsters te verzamelen en vervolgens de eerste raketlancering uit te voeren vanaf het oppervlak van een andere planeet om de monsters terug te brengen naar de aarde.

NASA/JPL-Caltech

De illustratie toont een concept van meerdere robots die zouden kunnen samenwerken om monsters naar de aarde te transporteren die zijn verzameld door NASA's Mars Perseverance-rover.

Maar er waren zorgen dat het programma te onpraktisch zou zijn vanwege de complexiteit, de kosten en het uitstellen van de terugkeerdatum, die oorspronkelijk naar verwachting in 2031 zou plaatsvinden, maar sindsdien is uitgesteld. Evaluaties door een onafhankelijke review board. Bezuinigingen op de NASA hebben het programma ook in gevaar gebracht.

NASA-beheerder Bill Nelson en Nikki Fox, associate administrator van NASA's Science Mission Directorate, namen deel Reactie van het federale agentschap op de onafhankelijke beoordelingsraad op maandag.

Nelson zei dat in programmabeoordelingen werd aanbevolen dat de kosten voor het retourneren van een Mars-monster niet hoger zouden zijn dan $ 5 miljard tot $ 7 miljard. Maar hij zei dat NASA wordt gedwongen om te gaan met beperkingen die worden veroorzaakt door lagere uitgaven als gevolg van bezuinigingen op de begrotingen voor de begrotingsjaren 2024 en 2025, waardoor het agentschap 2,5 miljard dollar verliest.

READ  400 miljoen jaar oud fossiel zet ons begrip van de Fibonacci-spiralen in de natuur op zijn kop: ScienceAlert

“De terugkeer van het Mars-monster zal een van de meest complexe missies zijn die NASA ooit heeft ondernomen. Het komt erop neer dat het budget van 11 miljard dollar te duur is en dat de terugkeerdatum van 2040 te ver weg is,” zei Nelson verzamelen en lanceren Monsters van een andere planeet schieten – iets dat nog nooit eerder is gedaan – en monsters veilig over een afstand van meer dan 53 miljoen kilometer naar de aarde vervoeren, is geen eenvoudige taak. We moeten buiten de gebaande paden kijken om een ​​weg vooruit te vinden die betaalbaar is en monsters binnen een redelijk tijdsbestek retourneert.

Nelson zei dat het onaanvaardbaar is om tot 2040 te wachten met het terugsturen van monsters naar de aarde, omdat de jaren 2040 “het decennium is waarin we astronauten op Mars zullen landen”, herhaalde hij maandag tijdens een persconferentie.

Nelson zei dat de kosten van 11 miljard dollar NASA ertoe zouden aanzetten andere wetenschappelijke programma's en missies te ontmantelen.

Deze taken omvatten NEO, of Near Earth-object, landmeter Om asteroïden te ontdekken die een gevaar kunnen vormen voor de aarde; libelDie de potentiële bewoonbaarheid van Saturnusmaan Titan zal onderzoeken; En missies zoals Da Vinci en Veritas om de geheimen van Venus te ontdekken. (De namen van de Venus-missies zijn Deep Atmosphere Venus Analysis of Noble Gas, Chemistry and Extra Imaging, Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography en Spectroscopie.)

Hoewel Nelson hoopvol is dat de begroting voor het begrotingsjaar 2026 niet zal worden beperkt, waardoor er meer wetenschappelijke financiering voor NASA ontstaat, lost dit niet het directe probleem op van de manier waarop een Mars-monsterterugkeer in de toekomst moet worden aangepakt.

READ  Het vrachtschip Cygnus vertrekt op 22 december uit het Internationale Ruimtestation voor een vurige terugkeer in het nieuwe jaar

Daarom opent de ruimtevaartorganisatie een oproep om hulp.

Innovatie en betrouwbare technologie

Ambtenaren van het Agentschap zullen binnenkort verzoeken aan NASA en de industrie bekendmaken om een ​​nieuw plan te ontwikkelen dat innovatie combineert met lessen die zijn geleerd uit bewezen technologie, aldus Fox. Hij zei dat NASA zich richt op de jaren 2030 om de monsterretourmissie uit te voeren met minder complexiteit, kosten en risico's.

Het is een snelle ommekeer in de voorstellen, zei Nelson, en het bureau verwacht tegen de herfst antwoorden te hebben over de beste manier om monsters van Mars terug te sturen.

Een belangrijke voorwaarde van de voorstellen is de terugkeer van de 30 wetenschappelijk samengestelde monsters die door Perseverance op verschillende locaties zijn genomen, zei Fox.

“Mars is erg belangrijk voor ons”, zei Fox. “Het is een van de weinige locaties waar leven zou kunnen hebben plaatsgevonden. We realiseren ons echter dat we, om dingen sneller te kunnen doen, mogelijk de omvang van het aantal monsters moeten beperken.

Fox zei dat de aanvraag voor een nieuw ontwerp voor Mars Sample Return een reeks monsters zou omvatten die gewenst zijn voor terugkeer naar de aarde.

“We werken vanuit het besef dat dit een belangrijk nationaal doel is bij het retourneren van monsters”, zei Nelson.

Hij benadrukte het idee dat NASA het programma niet wilde beëindigen omdat het als buitengewoon belangrijk werd beschouwd, vooral omdat het agentschap ernaar uitkeek om voortaan astronauten op de Rode Planeet te laten landen.

Ondertussen zei Fox dat de huidige beslissingen geen invloed zullen hebben op het wetenschappelijke plan voor de reis van de rover op Mars, en dat de rover monsters blijft verzamelen terwijl hij de rand van de krater verkent.

NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, beheert de Perseverance-rovermissie en andere verkenningsinspanningen op Mars.

De huidige terugkeerprogramma-inspanningen waren aan de gang bij JPL toen In februari vonden er ontslagen plaats Om te voldoen aan de eisen van bezuinigingen. De nieuwe architectuur die uiteindelijk voor de monsterterugkeermissie wordt ontwikkeld, zal de reikwijdte van het administratieve toezicht van JPL bepalen, zei Nelson.

Het European Space Agency speelde ook een grote rol bij de ontwikkeling van het programma, en Fox bevestigde dat het agentschap betrokken blijft bij discussies over de toekomst van het programma.

Voor het fiscale jaar 2025 zegt Fox dat ze een budgetaanvraag van 200 miljoen dollar aanbeveelt, terwijl NASA alternatieve architecturen evalueert, waardoor ook andere planetaire wetenschap in JPL en andere NASA-centra zou kunnen doorgaan.

“Om een ​​missie van dit complexiteitsniveau te organiseren, gebruiken we tientallen jaren aan lessen over het managen van een grote missie, inclusief het opnemen van de input die we krijgen door het uitvoeren van onafhankelijke beoordelingen”, aldus Fox. “Onze volgende stappen zullen ons in staat stellen deze transformerende missie vooruit te helpen en revolutionaire wetenschap van Mars te leveren – die belangrijke nieuwe inzichten zal opleveren in de oorsprong en evolutie van Mars, ons zonnestelsel en het leven op aarde.”