september 29, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA is van plan om zaterdag opnieuw een raketlancering op de maan te proberen

NASA is van plan om zaterdag opnieuw een raketlancering op de maan te proberen

NASA zal doorgaan met de voorbereidingen voor een tweede lanceringspoging van zijn nieuwe maanraket op zaterdag, zeiden NASA-functionarissen tijdens een persconferentie op dinsdag.

Missiemanagers hebben een plan bedacht waarvan ze hopen dat het een probleem met de raketmotor zal oplossen tijdens de eerste lanceringspoging van maandag.

De SLS-raket is het moderne equivalent van de Saturn V-raket die een halve eeuw geleden NASA-astronauten naar de maan bracht tijdens het Apollo-programma, en is een hoeksteen van NASA’s Artemis-programma, dat tot doel heeft astronauten de komende jaren terug naar de maan te brengen.

Er zullen geen mensen aan boord zijn voor deze missie, Artemis I, maar het is een kritische test van de raket en de Orion-capsule voor de bemanning, waarop de astronauten tijdens latere missies zullen rijden. Tijdens de wekenlange reis zal Orion in een baan rond de maan gaan en vervolgens terugkeren naar de aarde.

De lancering is nu gepland voor een lanceervenster van twee uur op zaterdag, beginnend om 14:17 uur ET, hoewel slecht weer op dat moment over het lanceerplatform in het Kennedy Space Center in Florida zou kunnen gaan.

Het probleem dat de lancering op maandag stopte, was een vloeibare waterstofstreep die een van de vier primaire trapmotoren van de raket niet voldoende afkoelde, onderdeel van de voorbereidingen die nodig zijn voor de ontsteking.

John Honeycutt, de programmamanager die toezicht houdt op de ontwikkeling van de Space Launch System-raket, zei dat drie van de motoren temperaturen hadden die dicht bij het doel van min 420 graden Fahrenheit lagen, terwijl de andere ongeveer 40 graden warmer was. Zonder koeler kan een onderkoelde brandstoftemperatuurschok metalen motoronderdelen breken.

READ  Een vastzittende klep belemmert de tweede poging van NASA om de Artemis 1 gigantische maanraket bij te tanken

De heer Honeycutt zei echter dat de warmere aflezing waarschijnlijk het gevolg was van een defecte sensor. Hij zei dat de ingenieurs andere gegevens analyseerden die konden verifiëren dat alle motoren koel genoeg waren.

“De manier waarop de sensor zich gedraagt, komt niet overeen met de fysica van de situatie”, zei de heer Honeycutt. “En dus zullen we kijken naar alle andere gegevens die we hebben, om het te gebruiken om een ​​weloverwogen beslissing te nemen of we de motor hebben of niet, alle motoren zijn gekoeld of niet.”

Het zou kunnen betekenen dat het aftellen op zaterdag doorgaat, ook als dezelfde temperatuurmetingen plaatsvinden.

“Wat we moeten doen, is naar de gegevens blijven kijken en vervolgens ons plan verbeteren om de reden voor de reis samen te stellen”, zei de heer Honeycutt. “Ik denk dat we genoeg gegevens hebben om dat te doen, maar we zullen ons door de gegevens moeten laten leiden.”

Bovendien zal voor de volgende lanceringspoging een afkoelingstest worden uitgevoerd 30 minuten tot 45 minuten van tevoren om te reproduceren wat vorig jaar werd bereikt tijdens een succesvolle lanceringstest van kernfasemotoren in het Stennis Space Center in Mississippi.

Deze week zullen technici ook kijken naar het lek dat is opgetreden tijdens het vullen van de brandstoftanks van de raket op maandag en het aanhalen van verbindingen in de brandstofleiding die aan de onderkant van de raket is bevestigd. Dit werk kan op het lanceerplatform worden gedaan zonder dat de raket terugkeert naar het Vehicle Assembly Building, een enorme faciliteit die wordt gebruikt om raketten te assembleren en te onderhouden.

READ  Mysterieuze ster overleeft thermonucleaire supernova-explosie

Tijdens de lanceringspoging van maandag konden ingenieurs het lek stoppen en de waterstofstroom naar de tank hervatten.

Missiemanagers zullen ook op donderdag bijeenkomen om te beslissen of ze doorgaan met de lanceringspoging op zaterdag.

Als NASA begin volgende week niet kan lanceren, moet het de raket terugbrengen naar het Vehicle Assembly Building. Het vluchtbeëindigingssysteem – explosieven die de raket kunnen vernietigen als deze ontspoort – moet 25 dagen nadat het is geïnstalleerd opnieuw worden getest, en dit kan alleen in het voertuigassemblagegebouw.

Zelfs wanneer technici technische problemen proberen op te lossen, hebben andere variabelen geen invloed op NASA.

De weersomstandigheden op zaterdag “gunstigen buien en misschien een paar onweersbuien die in de ochtend en vroege middaguren van de kust komen”, zei Mark Burger, lanceringsmeteoroloog voor het 45e Weather Squadron van de US Space Force.

De heer Burger schatte de kans op een weersovertreding tijdens het lanceervenster op “bijna 60 procent”, maar voegde eraan toe dat er tussenin mogelijk heldere lucht is.

“We hebben een paar uur om met ze te werken,” zei hij, “en deze badkamers hebben vaak nogal wat onroerend goed ertussenin.” “Dus ik denk nog steeds dat we een goede kans hebben wat het weer betreft om zaterdag te lanceren.”