februari 8, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Na een lange strijd met Marsstof is NASA’s InSight-sonde gekalmeerd

In zoomen / Dit is waarschijnlijk het laatste beeld dat InSight op Mars heeft gemaakt en naar de aarde is teruggestuurd.

NASA

NASA’s InSight-sonde heeft mogelijk voor de laatste keer vanaf Mars naar huis gebeld.

Het ruimteagentschap zei dat het ruimtevaartuig op zondag 18 december niet reageerde op communicatie van de aarde. Het gebrek aan communicatie kwam doordat het vermogen van de rover om stroom op te wekken de afgelopen maanden is afgenomen als gevolg van Marsstof dat zich ophoopt op de zonnepanelen. NASA zei dat Insight “vermoedelijk” het einde van zijn operaties heeft bereikt, maar de komende dagen zal blijven proberen contact op te nemen met de lander.

Ook maandag deelde het InSight Twitter-account een afbeelding met een bericht waarin stond dat dit mogelijk de laatste afbeelding was die het vanaf Mars had teruggestuurd.

InSight landde in 2018 op Mars met als doel seismische activiteit te bestuderen. En het werkte: InSight detecteerde meer dan 1.300 aardbevingen, waaronder een relatief sterke aardbeving met een kracht van 4,7 op 4 mei. Het was de grootste aardbeving die tot nu toe is gedetecteerd en op de uiterste grens van wat wetenschappers hopen te volgen. Deze seismische activiteit heeft wetenschappers in staat gesteld details over de interne structuur van de Rode Planeet te ontrafelen.

READ  Als je ooit in het bezit bent geweest van een kat, willen wetenschappers van je horen

Tijdens zijn operaties op Mars stapelden de zonnepanelen van de stationaire lander echter gestaag stof op. In mei 2022 produceerden de panelen slechts 500 wattuur stroom, een tiende van wat ze konden genereren bij een landing op Mars. Sindsdien zijn de vermogensniveaus gestaag gedaald tot het punt waarop InSight niet meer het vermogen heeft dat nodig is om radio terug naar de aarde te sturen.

Het is altijd moeilijk om afscheid te nemen van ruimtevaartuigen zoals InSight. Mensen sturen deze robotsondes de ijskoude diepten van het zonnestelsel in om ons wetenschappelijk inzicht te vergroten. Gedurende die tijd schijnen ze een paar jaar helder. Toen waren ze weg.

Kijk, ik weet niet zeker waarom er water uit je ogen loopt. Maar voor mezelf sprekend, veroorzaakte dit Marsstof de tranen in mijn ogen. Dit is mijn verhaal en daar blijf ik bij.