september 27, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Marssonde vindt organisch materiaal in rotsen

Dit verhaal maakt deel uit van Welkom op Marsonze serie die de rode planeet verkent.

In slechts anderhalf jaar op Mars heeft NASA’s rover zijn wetenschappelijke missie volledig op zijn kop gezet. Het bureau hield donderdag een briefing om de hoogtepunten van de expeditie tot nu toe te bespreken, een viering van rotsmonsters en de ontdekking van organisch materiaal.

Organische moleculen in Wildcat Ridge

Een rots genaamd Wildcat Ridge, gelegen in een oude rivierdelta in Jezero Crater, was een van de sterren van de show. Percy slaagde erin twee kleigesteentemonsters te verzamelen. Wildcat Ridge is bijzonder opwindend omdat de organische moleculen (aromaten genoemd) erin een potentiële biosignatuur zijn, die NASA beschrijft als een stof of structuur die een bewijs zou kunnen zijn van vorig leven, maar mogelijk ook zonder leven is geproduceerd.

Het rover-team benadrukte dat het vinden van de organische stof niet betekent dat er bewijs van oud leven is gevonden. Organische moleculen zijn eerder op Mars waargenomen door Probe Curiosity in Gale Crater En met doorzettingsvermogen dat moleculen gevonden die koolstof bevatten Eerder in de missie.

Perseverance verzamelde twee basismonsters van Wildcat Ridge en schraapte ook een cirkelvormig stuk om de rots te onderzoeken met zijn Sherloc-gereedschap.

NASA, JPL-Caltech, ASU, MSSS

Het Sherlock-instrument van de rover onderzocht de rots. (Sherloc staat voor het scannen van bewoonbare omgevingen met Raman & Luminescentie voor organische stoffen en chemicaliën.) “In zijn analyse van Wildcat Ridge heeft het Sherloc-instrument de meest overvloedige organische ontdekking van de missie tot nu toe vastgelegd,” zei NASA.

Wetenschappers zien bekende tekens in de analyse van Wildcat Ridge. “In het verre verleden werden het zand, de modder en de zouten die nu het exemplaar van de Wildcat Ridge vormen, afgezet onder omstandigheden waarin het leven zou hebben gedijen,” Doorzettingsvermogen Project wetenschapper Ken Farley zei: in de huidige situatie. “Het feit dat organisch materiaal wordt gevonden in dergelijke sedimentaire gesteenten – waarvan bekend is dat ze fossielen van het oude leven hier op aarde bewaren – is belangrijk.”

Doorzettingsvermogen is niet toegerust om definitief bewijs te vinden van het oude microbiële leven op de Rode Planeet. “De waarheid is dat de bewijslast om leven op een andere planeet vast te stellen erg hoog is”, zei Farley tijdens de persconferentie. Hiervoor moeten we Martiaanse rotsen van dichtbij en persoonlijk onderzoeken in aardse laboratoria.

druppel monster

Percy heeft momenteel 12 rotsmonsters aan boord, waaronder een deel van de Wildcat Ridge en monsters van een ander sedimentair deltagesteente genaamd Skinner Ridge. Ik heb eerder in de missie ook monsters van stollingsgesteenten verzameld die wijzen op de impact van vulkanische actie lang geleden in de krater.

NASA is zo blij met de verscheidenheid aan verzamelde monsters dat ze binnenkort een aantal gevulde buizen op het oppervlak willen laten vallen ter voorbereiding op de toekomst. Mars monster retour Campagne (MSR). MSR is een ambitieus plan om een ​​lander naar Mars te sturen, Percy’s monsters te vangen, ze naar de oppervlakte te lanceren en terug te brengen naar de aarde voor nader onderzoek. De opgave is in ontwikkeling. Als alles volgens plan verloopt, kunnen deze rotsen er in 2033 zijn.

De complexiteit en het belang van de MSR betekent dat NASA en haar partners werken aan manieren om ervoor te zorgen dat monsters kunnen worden verzameld. Er is hoop dat de Perseverance nog steeds in goede staat zal werken tegen de tijd dat de MSR-lander arriveert, en in staat zal zijn om hem persoonlijk te ontmoeten en monsters af te leveren. Door wat monsters vroeg in de missie op de grond achter te laten in een bunkerlocatie in de krater, krijgt MSR nog een kans om de kostbare stenen aan boord te krijgen.

Percy verzamelde de dubbele monsters. Hij kan bijvoorbeeld één Wildcat Ridge-buis aan boord houden en de andere op de grond laten vallen. “We zijn weken verwijderd van het vrijgeven van fantastische monsters en slechts enkele jaren om ze terug naar de aarde te brengen, zodat wetenschappers ze tot in detail kunnen bestuderen, is echt buitengewoon”, zegt Lori Lichen, NASA-beheerder bij het Jet Propulsion Laboratory. “We zullen veel leren.”

Wat volgt er voor Percy?

Hoe opwindend de Delta ook was, het Rover-team kijkt uit naar toekomstige avonturen daarna. Doorzettingsvermogen kan over de kraterrand dwalen, terwijl het team kijkt naar de vele potentiële paden om te beklimmen. maat vindingrijkheid helikopter Hij is in goede gezondheid en zal naar verwachting weer door de lucht vliegen.

NASA koos Jezero Crater voor verkenning vanwege zijn fascinerende geschiedenis in de wateren en hoe de rotsen daar bewijs van oud leven hadden kunnen behouden, als het bestond tijdens meer bewoonbare perioden op Mars. Sherlock-wetenschapper Sunanda Sharma vergeleek de missie met het zoeken naar een schat aan organisch leven op een andere planeet, en zei dat monsters die aromatische stoffen bevatten het bewijs zijn. Het mysterie van Mars begint net te ontstaan.

READ  SpaceX voert een hattrick uit en lanceert de derde raket in 36 uur