juli 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Luka Doncic, Mavericks ontwijken Finale sweep door Celtics

DALLAS – Geconfronteerd met een onverwachte overwinning van de Boston Celtics, zwoer Kyrie Irving dat de Dallas Mavericks zouden ‘bazooka’ en ‘onze schoten aan een zijden draadje zouden hangen’.

De Mavericks speelden zo vrij tijdens de 122-84 Game 4-overwinning van vrijdag in het American Airlines Center dat Derek Lively II het feest op gang bracht door een schot te slaan dat normaal gesproken voorbehouden was aan zijn teamgenoten. De rookie-center werd vroeg in het eerste kwart in actie gehaald en sloeg vanuit de rechterhoek zijn eerste driepuntspoging van het seizoen, waardoor Dallas halverwege de eerste periode een voorsprong van 13-11 kreeg.

De Mavericks keken nooit achterom, bouwden een buffer van dubbele cijfers op in het eerste kwart en namen een voorsprong van 61-35 tijdens de rust tegen een zelfverzekerde Celtics in Game 5 van maandag in TD Garden, voor een tweede kans om hun eerste kampioenschap sinds 2008 te veroveren. Boston’s beschamende no-show-optreden zorgde voor het op twee na slechtste play-offverlies in de franchisegeschiedenis, met slechts een verlies van 47 punten tegen de Orlando Magic in 1995 en een verlies van 44 punten tegen de Cleveland Cavaliers in 2017. De overwinning van Dallas met 38 punten was de op een na grootste play-offmarge in de franchisegeschiedenis.

“We hoeven het niet ingewikkelder te maken”, zei Mavericks-coach Jason Kidd. “Het was geen operatie. Ons team was er klaar voor. We hebben een standpunt ingenomen. We waren wanhopig. Het moeilijkste in deze competitie is om de deur te sluiten tegen een team dat niets te verliezen heeft. Dat heb je vanavond gezien.” [The Celtics] Laat het touw snel los.”

READ  Serena Williams begon de US Open tennissingles met een knal

De driepunter van Lively was niet bepaald ongekend (hij maakte er twee in zijn eerste seizoen bij Duke), maar hij beviel het enthousiaste thuispubliek en kalmeerde de geest van de Mavericks, die in de eerste drie wedstrijden van de reeks moeite hadden gehad om te scoren. Opmerkelijke kritiek nadat Luka Doncic laat in een krappe Game 3 een fout maakte.

Nu de druk tijdelijk was verlicht, eindigde Doncic met nog 29 punten te gaan, samen met vijf rebounds en vijf assists in 33 minuten, en Dallas produceerde voor het eerst kwaliteitsscores tegen de stevige verdediging van Boston. Vijf Mavericks scoorden in dubbele cijfers, en de Mavericks wonnen 15 voor 37 (40,5 procent) op driepunters – hun beste schietprestatie buiten de finale.

“[Doncic] Heeft alles voor ons gedaan,’ zei Kidd. ‘Hij speelde zijn spel vanavond. We hadden het over snel spelen en ik dacht dat hij het tempo voor ons bepaalde. Er is geen andere Lucas. Hij is geweldig. Hij is goed geweest. Hij is een van de beste spelers ter wereld. Hoe graag we ook kritiek leveren, hij is een geweldige speler.

Celtics-centrum Kristaps Porzingis miste zijn tweede wedstrijd op rij met een linkerenkelblessure, en de Mavericks bleven profiteren van zijn afwezigheid door hoogwaardige kansen in de verf te vinden. Irving voegde 21 punten, vier rebounds en zes assists toe, waarmee hij zijn persoonlijke verliesreeks van 13 wedstrijden tegen zijn voormalige team, de Celtics, verbrak.

Nadat Celtics-coach Joe Mazzulla de afgelopen drie dagen had gepredikt tegen zelfgenoegzaamheid, begon de aanval van zijn team vlak en werd zelfs nog vlakker naarmate de wedstrijd vorderde. Jayson Tatum scoorde 15 punten – allemaal in de eerste helft – maar het was niet genoeg voor Boston om zijn eerste Finale-sweep sinds de Golden State Warriors 2017/18 te behalen. Jaylen Brown, de vroege favoriet voor Finals MVP, presteerde slecht met 10 punten bij 3-uit-12-schieten, en was niet synchroon vanaf de openingstip.

READ  Meer gijzelaars vrijgelaten op de vijfde dag van het staakt-het-vuren tussen Israël en Hamas: live updates

“Ik denk dat dit de meest stagnerende periode is die we ooit in deze serie hebben meegemaakt”, zei Tatum. “[This was] Onze plek aan de aanvallende kant innemen is de slechtste taak, en [not] Wij doen wat we willen doen, in plaats van dat zij ons daartoe dwingen. De eerste drie wedstrijden hebben we het goed gedaan. Dit hebben wij niet gedaan.

Terwijl duizenden Celtics-fans uitkeken naar een titelviering in Texas, werd hun verwachting voor de wedstrijd al vroeg in de tweede helft de bodem ingeslagen. Boston leed zijn eerste playoff-nederlaag in acht wegwedstrijden, en het verlies brak een hitting streak van 10 wedstrijden uit de tweede ronde tegen de Cleveland Cavaliers.

“Dallas is een geweldig team”, zei Mazzulla, die kritiek op de Celtics vermeed. “Wij moeten het verdienen. [Our effort] Niet zo goed als Dallas. Die van hen waren veel beter.”

Dallas, dat in elk van de eerste drie finalewedstrijden onder de 100 punten bleef, bereikte die drempel met 48 punten met nog iets meer dan negen minuten te gaan. Laat in het derde kwartaal bracht Lively het huis ten val met back-to-back dunks. Mazzulla trok zijn starters met nog 15 minuten te gaan. Mavericks-bewaker Tim Hardaway Jr. slaakte een kreet van vreugde: “Zeven Mavs!” Chants brak uit een inzinking van een maand en eindigde met 15 punten op vijf driepunters.

Voor Danczyk, die boos was na het verlies in Game 3, leidde de grote overwinning tot een grote glimlach en aanhoudende hoop dat Dallas NBA-geschiedenis zou kunnen schrijven. Teams zoals de Celtics die de eerste drie wedstrijden van een serie van zeven wedstrijden hebben gewonnen, staan ​​156-0 in de NBA-playoffgeschiedenis en 14-0 in de finale.

READ  Pitcher Max Scherzer scheurt MLB's strikte Pitch Clock-handhaving na het verslaan van Phillies

“We zullen tot het einde geloven”, zei Danczyk. “We moeten gewoon doorgaan. Ik heb veel vertrouwen in dit team dat we dat kunnen doen. … Iedereen speelde met veel energie. Dat is wat we moeten doen. We moeten op dezelfde manier denken in Game.” 5 in Boston.

De Celtics zullen twee vrije dagen hebben om erachter te komen waarom ze niet de energie hebben die nodig is om de serie op meeslepende wijze af te sluiten. Zoals de Mavericks bewezen in de Western Conference Finals tegen de Minnesota Timberwolves, heeft een meesterwerk uit Game 5 de kracht om alle herinneringen aan een Game 4-blindganger uit te wissen.

“Ze speelden beter dan wij”, zei Celtics-centrum Al Horford. “Ze hebben ons duidelijk overtroffen. Het is moeilijk te aanvaarden, maar dat is de waarheid. Eén ding dat ik je over ons team kan vertellen, is dat we keer op keer reageerden als we in de problemen zaten.