april 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Japan lanceert 's werelds eerste houten satelliet om ruimtevervuiling te bestrijden | Satellieten

Japan lanceert 's werelds eerste houten satelliet om ruimtevervuiling te bestrijden |  Satellieten

Japanse wetenschappers hebben een van 's werelds meest ongewone ruimtevaartuigen gemaakt: een kleine satelliet gemaakt van hout.

de Lignosaat sonde Het werd gebouwd van magnoliahout, dat bij experimenten op het Internationale Ruimtestation (ISS) bijzonder stabiel en scheurvast bleek te zijn. Er worden nu plannen uitgewerkt om het toestel deze zomer met een Amerikaanse raket te lanceren.

De houten satelliet is gebouwd door onderzoekers van de Universiteit van Kyoto en de Sumitomo Forestry Company om het idee van het gebruik van biologisch afbreekbare materialen zoals hout te testen om te zien of ze kunnen dienen als milieuvriendelijke alternatieven voor de metalen waaruit alle satellieten momenteel zijn gemaakt . .

“Alle satellieten die de atmosfeer van de aarde binnendringen, verbranden en produceren kleine deeltjes aluminiumoxide, die jarenlang in de bovenste lagen van de atmosfeer zullen blijven zweven.” Takao DoiEen Japanse astronaut en luchtvaartingenieur van de Universiteit van Kyoto waarschuwde onlangs. “Uiteindelijk zal dit gevolgen hebben voor het milieu op aarde.”

Om dit probleem aan te pakken hebben onderzoekers in Kyoto een project opgezet om houtsoorten te evalueren om te bepalen hoe goed ze bestand zijn tegen de ontberingen van ruimtelanceringen en lange reizen in een baan om de aarde. De eerste tests werden uitgevoerd in laboratoria die de omstandigheden in de ruimte nabootsten, en ontdekten dat de houtmonsters geen meetbare veranderingen in massa of tekenen van verval of schade ondervonden.

“We waren verbaasd over het vermogen van het hout om deze omstandigheden te weerstaan”, zegt Koji Murata, projectleider.

Na deze tests werden de monsters naar het Internationale Ruimtestation gestuurd, waar ze ongeveer een jaar lang blootstellingsexperimenten ondergingen voordat ze naar de aarde werden teruggebracht. Opnieuw vertoonden ze weinig tekenen van schade, een fenomeen dat Murata toeschreef aan het feit dat er geen zuurstof in de ruimte was die het hout zou kunnen doen verbranden, en geen organismen die het zouden laten rotten.

READ  Ars toert door de cleanroom van het asteroïde-baan Psyche-ruimtevaartuig bij JPL
Ruimteafval in een lage baan om de aarde [artist’s impression]. Afbeelding: ESA/PA

Er werden verschillende houtsoorten getest, waaronder Japanse kers, waarbij magnoliahout het sterkst bleek te zijn. Dit is nu gebruikt om de houten satelliet in Kyoto te bouwen, die een aantal experimenten zal bevatten die zullen bepalen hoe goed het ruimtevaartuig in een baan om de aarde zal presteren, zei Murata.

“Een van de missies van de satelliet is het meten van de vervorming van een houten structuur in de ruimte. Hout is sterk en stabiel in de ene richting, maar kan onderhevig zijn aan maatveranderingen en scheuren in de andere richting.” waarnemer.

Murata voegde eraan toe dat er nog een definitief besluit moet worden genomen over het lanceervoertuig, waarbij de opties nu zijn beperkt tot een vlucht deze zomer op een Orbital Sciences Cygnus-bevoorradingsschip naar het internationale ruimtestation of een soortgelijke SpaceX Dragon-missie later dit jaar. De sonde, die zo groot is als een koffiemok, zal naar verwachting minstens zes maanden in de ruimte opereren voordat hij de hogere atmosfeer mag binnendringen.

Sla de vorige nieuwsbriefactie over

Als LignoSat goed presteert in een baan om de aarde, zou de deur open kunnen gaan voor het gebruik van hout als bouwmateriaal voor meer satellieten. Er wordt geschat dat er de komende jaren waarschijnlijk jaarlijks meer dan 2.000 ruimtevaartuigen zullen worden gelanceerd, en het aluminium dat deze ruimtevaartuigen waarschijnlijk in de hogere atmosfeer zullen afzetten als ze bij terugkeer verbranden, kan binnenkort grote milieuproblemen opleveren.

Uit recent onderzoek uitgevoerd door wetenschappers van de Universiteit van British Columbia in Canada is gebleken dat aluminium afkomstig van de terugkeer van satellieten een ernstige aantasting van de ozonlaag kan veroorzaken die de aarde beschermt tegen de ultraviolette straling van de zon en ook de hoeveelheid zonlicht kan beïnvloeden die zich verplaatst. door de atmosfeer en bereikt… de aarde.

Dit zou echter geen probleem moeten zijn met satellieten die van hout zijn gebouwd, zoals LignoSat, die, wanneer ze verbranden tijdens hun terugkeer in de atmosfeer na het voltooien van hun missie, slechts een fijne nevel van biologisch afbreekbare as zullen produceren.