april 21, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Gigantische vliegende bug gevonden bij Walmart in Arkansas blijkt een ‘uiterst zeldzame’ bug uit de Jura-periode te zijn

Gigantische vliegende bug gevonden bij Walmart in Arkansas blijkt een ‘uiterst zeldzame’ bug uit de Jura-periode te zijn

Het blijkt dat een reis in 2012 naar een Wal-Mart in Fayetteville, Arkansas, om wat melk op te halen, er een was voor de geschiedenisboeken. Blijkt dat een gigantische bug die een wetenschapper stopte terwijl hij naar de winkel liep en hij uiteindelijk mee naar huis nam, een zeldzame vliegende bug uit de Jura-periode was.

Michael Skvarla, directeur van het Insect Identification Laboratory aan de Penn State University, vond de mysterieuze bug – een ervaring die hij zich naar eigen zeggen ‘levendig’ herinnert.

zei V persbericht Uit Pennsylvanië. “Ik dacht dat het er interessant uitzag, dus stopte ik het in mijn hand en deed de rest van mijn boodschappen ermee tussen mijn vingers. Ik kwam thuis, installeerde het en vergat het prompt bijna tien jaar lang.”

Skvarla dacht oorspronkelijk dat het insect dat hij buiten Wal-Mart had opgepikt mieren waren. Deze insecten, volgens Missouri Ministerie van BehoudZe zien eruit als fragiele, saaie vliegen, met een langwerpig lichaam, vier ingewikkeld geaderde vleugels die bruin en zwart zijn gevlekt, en geschulpte of gebogen antennes langs zowel de kop als de thorax.

Maar toen hij in het najaar van 2020 een online cursus gaf over de biodiversiteit en evolutie van insecten, liet Skvarla het aan de verkeerde studenten zien en besefte plotseling dat het niet was wat hij aanvankelijk dacht. Toen ontdekten hij en zijn studenten hoe het zou kunnen zijn – live via een Zoom-gesprek.

“We keken naar wat Dr. Skvarla onder zijn microscoop zag terwijl hij over gelaatstrekken sprak en stopten toen een beetje”, zei een van zijn studenten, Cody Mathis. “We realiseerden ons allemaal samen dat de bug niet was wat hij had genoemd, en in feite een uiterst zeldzame gigantische gaasvlieg was.”

Een duidelijke indicator van deze identificatie waren de vleugels van het insect. Het was ongeveer 50 millimeter lang – bijna vijf centimeter – een verlenging die volgens het team aangaf dat het insect geen thorafyt was.

“Ik herinner me dat gevoel nog steeds”, zei Mattis. “Het was verheugend om te weten dat de opwinding niet was afgenomen en het wonder niet verloren was gegaan. Hier doen we een echte ontdekking midden in een online labcursus.”

Skvarla werkte vervolgens met een team om moleculaire analyses op het insect uit te voeren. In november werd zijn onderzoek naar de steekproef gepubliceerd in Proceedings van de Entomologische Vereniging van Washington.

Gigantische vleugels zijn overal op het continent te vinden, maar tegen de jaren vijftig was het insect gedecimeerd in het oostelijke deel van Noord-Amerika. Hun verdwijning is grotendeels in mysterie gehuld, met enige theorie dat ze mogelijk zijn verdwenen als gevolg van toegenomen lichtvervuiling, nieuwe roofdieren en mogelijk zelfs de opkomst van nieuwe regenwormen die in de omgeving zijn geïntroduceerd en die de samenstelling van de bodem hebben veranderd.

De ontdekking van het exemplaar uit Arkansas “markeert een nieuw staatsrecord en het eerste exemplaar dat in meer dan 50 jaar in het oosten van Noord-Amerika is geregistreerd”, zei Skvarla in zijn paper.

“Deze ontdekking suggereert dat er mogelijk populaties van dit grote, charismatische insect zijn die nog moeten worden ontdekt”, schreef hij, eraan toevoegend dat de plaats waar het werd gevonden “het perfecte spel is voor een groot, opzichtig insect om onopgemerkt te verbergen.”

“Het zou 100 jaar geleden zijn dat hij zelfs maar in dit gebied was – en het is jaren geleden dat hij ergens in de buurt is gezien. De dichtstbijzijnde vondst was 1200 mijl verderop, dus het is onwaarschijnlijk dat hij zo ver is gereisd.” “. “… Maar een ontdekking als deze laat echt zien dat er zelfs in een normale run nog steeds een groot aantal ontdekkingen over insecten te doen zijn.”

READ  Wetenschappers creëren kristallen die elektriciteit opwekken uit warmte