september 29, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Europa: Onderwatersneeuw onthult aanwijzingen over de oceaanwereld van ijzige maan

Europa: Onderwatersneeuw onthult aanwijzingen over de oceaanwereld van ijzige maan

Onderwatersneeuw vormt zich in de Wereldoceaan en reist door het water om verbinding te maken met verzonken valleien en omgekeerde ijskappen, volgens nieuw onderzoek. Hetzelfde fenomeen doet zich voor onder de ijsplaten van de aarde – en het kan zijn hoe Europa zijn ijskap bouwt.

Het resultaat is maandag gepubliceerd in het magazine astrobiologie, suggereerde dat de ijskorst van Europa misschien niet zo zout is als wetenschappers eerst dachten. Het is van cruciaal belang om het zoutgehalte van de ijskorst te begrijpen, aangezien ingenieurs werken aan de montage van NASA’s Europa Clipper-ruimtevaartuig, dat zich voorbereidt op lancering naar Europa in oktober 2024.

De Europa Clipper zal ijsdoordringende radar gebruiken om onder de korst te kijken en te bepalen of de oceaan van de maan voor het leven bewoonbaar is. Elk zout in de ijskorst kan van invloed zijn op hoe diep de radar kan doordringen, dus voorspellingen over korstvorming zijn essentieel.

Aanwijzingen over de ijskorst kunnen wetenschappers ook helpen meer te weten te komen over Europa’s oceaan, het zoutgehalte en het vermogen om leven te herbergen.

De ijskap van Europa is tussen 10 en 15,5 mijl (15 en 25 kilometer) dik en ligt waarschijnlijk op de top van een geschatte oceaan van 40 tot 90 mijl (60 tot 150 kilometer) diep.

“Wanneer we Europa verkennen, zijn we geïnteresseerd in het zoutgehalte en de samenstelling van de oceaan, want dat is een van de dingen die de potentiële bewoonbaarheid of zelfs het soort leven dat daar zou kunnen leven zal beoordelen”, zei hoofdonderzoeksauteur Natalie. Wolfenberger, een promovendus-onderzoeker aan het University of Texas Institute of Geophysics aan de UT Jackson’s School of Geosciences, zei in een verklaring.

READ  "Time Dilation" - Onze perceptie van tijd is vertraagd

Wolfenberger is ook een afgestudeerde student en een geassocieerd lid van het Europa Clipper wetenschapsteam. Onderzoekers van de Universiteit van Texas in Austin werken aan de ontwikkeling van een ijsdoordringende radar voor het ruimtevaartuig.

De oceaan van Europa die zich het dichtst bij de atmosfeer bevindt, heeft een vergelijkbare temperatuur, druk en zoutgehalte als het water onder de ijsplaten van Antarctica. Vorige zoekopdracht voorstellen.

Onderzoekers hebben twee methoden bestudeerd om water onder ijsplaten op aarde te bevriezen: ijskoud en ijskoud.

Wat is het verschil? Conglomeraatijs groeit eigenlijk van onder de ijsplaat, terwijl kroesijs omhoog drijft door ultragekoeld zeewater in de vorm van vlokken voordat het onder de ijsplaat bezinkt.

Beide soorten produceren ijs dat minder zout is dan zeewater – en volgens de voorspellingen van de onderzoekers was het zeewater minder zout toen ze deze gegevens toepasten op de leeftijd en grootte van Europa’s ijskap.

Fraselle-ijs is misschien wel het meest voorkomende type in Europa, waardoor de ijskorst veel zuiverder is dan eerder werd gedacht. Frazel-ijs houdt slechts een klein deel van het zout in zeewater vast. De zuiverheid van de ijskorst kan van invloed zijn op de sterkte, ijstektoniek en hoe warmte door de mantel stroomt.

Studie co-auteur Donald Blankenship, een senior onderzoeker aan het University of Texas Institute of Geophysics, zei over de huidige situatie. Hij is de hoofdonderzoeker van het ijsdoordringende radarinstrument Europa Clipper.

De ontdekking kan erop wijzen dat de aarde als model kan worden gebruikt voor een beter begrip van de bewoning van Yoruba.

Eerdere missies hebben pluimen van waterdamp gezien die door de ijskorst schoten, zoals te zien is in deze illustratie.

“Dit artikel opent een geheel nieuwe reeks mogelijkheden om na te denken over oceaanwerelden en hoe ze werken”, zei Steve Vance, een onderzoekswetenschapper bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, in een verklaring. “Het maakt de weg vrij voor de voorbereiding op de Europa Clipper-ijsanalyse.” Vance was niet betrokken bij het onderzoek.

READ  SpaceX en Axiom lanceren privé-astronauten naar het ruimtestation

Ondertussen wordt er gewerkt aan het omdraaien van het Europa Clipper-ruimtevaartuig in de Spacecraft Assembly Facility in het Jet Propulsion Laboratory van NASA.

De kern, die 3 meter hoog en 1,5 meter breed is, stond centraal in de cleanroom, waar NASA-teams ruimtevaartuigen zoals Galileo, Cassini en de Marsrover assembleerden.

Het missieteam assembleert momenteel de Europa Clipper op High Bay 1, een cleanroom in het Jet Propulsion Laboratory van NASA, waar andere historische missies zijn uitgevoerd vóór de lancering.

Tegen het einde van het jaar zullen er vlieg- en wetenschappelijke instrumenten op het ruimtevaartuig worden geïnstalleerd. Vervolgens zullen ingenieurs het ruimtevaartuig onderwerpen aan een reeks tests in de aanloop naar de lancering.

De Europa Clipper zal in april 2030 de maan van Jupiter bereiken. Via bijna 50 geplande Europa-vluchten zal het ruimtevaartuig uiteindelijk reizen van een hoogte van 2.735 kilometer tot 25 kilometer boven het maanoppervlak.