juli 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Een oud reptielfossiel werpt nieuw licht op de vroege mariene evolutie

Een oud reptielfossiel werpt nieuw licht op de vroege mariene evolutie

Stavros Chondromicalis

Reconstructie door kunstenaars van de oudst bekende zeereptielen van het zuidelijk halfrond: notosauriërs die ongeveer 246 miljoen jaar geleden langs de oude Antarctische kust van wat nu Nieuw-Zeeland is, zwommen.



CNN

Wetenschappers hebben een 246 miljoen jaar oud fossiel van een marien reptiel ontdekt, het oudste in zijn soort dat ooit op het zuidelijk halfrond is gevonden, en werpt nieuw licht op de vroege evolutie van zeezoogdieren.

de Het grootste massa-uitstervingsevenement In het fossielenbestand – bekend als de ‘Grote Stervende’ – vond dit ongeveer 252 miljoen jaar geleden plaats, waarbij ongeveer 95% van de soorten die op het land en in de zee leefden, werd uitgeroeid.

Wat volgde was de opkomst van nieuwe wezens die evolueerden uit degenen die overleefden, waaronder reptielen die evolueerden van leven op het land naar leven in de zee.

Sauropterygiërs waren oude aquatische reptielen die ongeveer 180 miljoen jaar geleden bestonden tijdens het Mesozoïcum, 251 tot 66 miljoen jaar geleden.

Notosauriërs waren een soort sauropterygiër die op aarde leefden tijdens de Trias, de eerste periode van het dinosaurustijdperk, 251 miljoen tot 200 miljoen jaar geleden.

De vroege evolutie ervan was echter alleen bekend uit fossielen gevonden op het noordelijk halfrond, volgens de studie die in het tijdschrift werd gepubliceerd. Huidige biologie Maandag.

Fossielen van deze dieren worden vaak aangetroffen in Europa, maar ook in het zuidwesten van China en het Midden-Oosten, met enkele fragmentarische voorvallen in Wyoming in de Verenigde Staten en British Columbia in Canada, volgens hoofdonderzoeksauteur Benjamin Kerr, een paleontoloog aan de Universiteit van Uppsala. Evolutiemuseum in Zweden.

READ  Juli brengt de eerste 'supermaan' van 2023 - NBC Los Angeles

“Maar er wordt helemaal niet verwacht dat er een aan de andere kant van de aarde zal worden gevonden”, vertelde Kerr dinsdag aan CNN.

In de tijd dat notosauriërs bestonden, waren bijna alle landmassa’s van de aarde gecombineerd tot één gigantisch continent dat bekend staat als Pangea. Dit gigantische continent had de vorm van een hoefijzer en in het midden bevond zich de Paleo-Tethys-oceaan, waar volgens Kerr vermoedelijk deze dieren hebben geleefd.

Hij zei dat de grote vraag is hoe deze dieren zich van de ene kant van de aarde naar de andere verplaatsten, aangezien de andere kant omringd was door een gigantische mondiale oceaan genaamd Panthalassa, die zich uitstrekt van pool tot pool.

“Dit is nooit uitgelegd en we weten niet wat er aan de hand is. Plotseling vinden we een Notosaurus op Antarctica in Nieuw-Zeeland, dus het is alsof hij alles op zijn kop heeft gezet”, zei Kerr.

Volgens een persbericht van de universiteit werd in 1978 een enkele Notosaurus-wervel gevonden in een ruiger gebied langs een rivier aan de voet van Mount Harbor in Nieuw-Zeeland. Er worden voortdurend veel fossielen gevonden, zei Kerr, en het materiaal is gedeponeerd in de National Fossil Collection van Nieuw-Zeeland. Wijlen paleontoloog Robert Euan Fordyce waarschuwde hem voor de ontdekking, maar de pandemie van het coronavirus vertraagde de reis van onderzoekers tot vorig jaar.

Pas nadat een internationaal team van paleontologen de wervels en fossielen van de omliggende rotsen had onderzocht, ontdekten ze dat dit het fossielenbestand van sauroptera op het zuidelijk halfrond meer dan 40 miljoen jaar terugduwde.

READ  Een nieuwe studie biedt een verrassende tijdlijn van de zesde massa-extinctie van de aarde

Kerr zei dat de leeftijd van het fossiel ‘echt interessant’ is, omdat het laat zien dat ‘246 miljoen jaar geleden, wat heel dicht bij het aanbreken van het tijdperk van de dinosauriërs ligt, ze zich feitelijk aanpasten aan het leven in de zee en… plotseling kosmopolitisch werden. .” ”

Het fossiel levert het eerste bewijs dat de vroege globalisering plaatsvond op hetzelfde moment dat deze reptielen in opkomst waren toen oceanische roofdieren en complexe mariene ecosystemen zich vormden, aldus de onderzoekers.

Kerr zei dat de studie suggereert dat deze oude zeereptielen rond de polen van de aarde zwierven en helemaal rond het supercontinent zwommen als een ononderbroken kustweg.

Nothosauriërs hadden een slank lichaam, een lange nek, lange ledematen en een staart. Ze peddelden met hun ledematen in het water. Maar na verloop van tijd ontwikkelden latere sauropterygiërs betere peddels.

Kerr, die ook op Svalbard in het Noorse Noordpoolgebied werkt, zei dat onderzoekers van plan zijn naar meer fossielen over de hele wereld te zoeken in een poging “deze verhalen van pool tot pool te traceren” en te begrijpen hoe dieren rond het supercontinent migreerden.

“Waar we hier naar kijken kan een verhaal zijn dat verder gaat dan deze super-uitstervingsgebeurtenis, en verder teruggaat in de tijd, en we kunnen beginnen te zien dat deze dieren daadwerkelijk zijn aangepast aan het leven in de zee,” zei hij. ‘We zullen zien. We blijven graven en kijken wat we kunnen vinden.’