juni 17, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De VS keren volgende maand na 50 lange jaren eindelijk terug naar de maan: ScienceAlert

De VS keren volgende maand na 50 lange jaren eindelijk terug naar de maan: ScienceAlert

Meer dan vijftig jaar na de laatste Apollo-missie zullen de Verenigde Staten op 25 januari opnieuw proberen een rover op de maan te laten landen, zei het hoofd van wat het eerste particuliere bedrijf zou kunnen zijn dat met succes op de maan zou landen.

Landing, zijn naam De slechtvalkEr zal niemand aan boord zijn. Het werd ontwikkeld door het Amerikaanse bedrijf Astrobotic, waarvan CEO John Thornton zei dat het NASA-instrumenten zou meenemen om de maanomgeving te bestuderen in afwachting van NASA’s bemande Artemis-missies.

Enkele jaren geleden koos NASA ervoor om Amerikaanse bedrijven de opdracht te geven wetenschappelijke experimenten en technologie naar de maan te sturen – een programma genaamd CLPS.

Deze contracten met een vaste prijs moeten de ontwikkeling van de maaneconomie mogelijk maken en transportdiensten tegen lagere kosten aanbieden.

“Een van de grote uitdagingen van wat we hier proberen, is proberen voor een fractie van de kosten te lanceren en op de maan te landen”, zei Thornton woensdag op een persconferentie op de basis van zijn bedrijf in Pittsburgh.

‘Slechts ongeveer de helft van de missies die naar het maanoppervlak zijn gegaan, zijn succesvol geweest’, zei hij.

“Het is dus absoluut een enorme uitdaging. Ik zal in elke fase van deze fase doodsbang en opgewonden zijn.”

De lancering staat gepland op 24 december vanuit Florida tijdens de inaugurele vlucht van de nieuwe raket van ULA Industrial Group, genaamd Vulcan Centaur.

Thornton zei dat het vervolgens “een paar dagen” zal duren voordat de sonde de baan van de maan bereikt, maar dat hij tot 25 januari zal moeten wachten voordat hij zal proberen te landen, zodat de lichtomstandigheden op de doellocatie geschikt zijn.

READ  Een ongewoon massieve en krachtige supernova-explosie in de ruimte ontdekt door wetenschappers

Het landingsproces zal autonoom worden uitgevoerd, zonder menselijke tussenkomst, maar zal worden gecontroleerd vanuit het controlecentrum van het bedrijf.

In het voorjaar probeerde de Japanse startup ispace daadwerkelijk het eerste particuliere bedrijf te worden dat op de maan landde, maar de missie eindigde in een ongeluk. Ook Israël kreeg in 2019 een tegenslag te verwerken. Slechts vier landen slaagden erin om op de maan te landen: de Verenigde Staten, Rusland, China en meest recentelijk India.

Naast Astrobotic heeft NASA contracten getekend met andere bedrijven, zoals Firefly Aerospace, Draper en Intuitive Machines.

Deze laatste zal naar verwachting in januari opstijgen met een SpaceX-raket.

“Het leiderschap van NASA onderkent de risico’s en heeft geaccepteerd dat sommige van deze missies mogelijk niet zullen slagen”, zegt Chris Colbert, CLPS-programmamanager.

“Maar zelfs als niet elke landing succesvol was, had CLPS wel een impact op de commerciële infrastructuur die nodig was om een ​​maaneconomie te creëren,” zei hij.

Via het Artemis-programma wil NASA een basis op de maan vestigen.

© Agence France-Presse