december 7, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De stoomwals van SpaceX is dit jaar een niveau hoger gegaan – Ars Technica

De stoomwals van SpaceX is dit jaar een niveau hoger gegaan – Ars Technica
In zoomen / De Starlink-missie is vrijdag gelanceerd met een Falcon 9-raket vanaf Vandenberg Space Force Base.

SpaceX

Is het mogelijk dat SpaceX orbitale lanceringen saai heeft gemaakt? Het lijkt er steeds meer op dat het antwoord op deze vraag is Ja.

Het in Californië gevestigde bedrijf lanceerde vrijdag twee Falcon 9-raketten in iets meer dan vier uur tijd. Om 12:26 uur lokale tijd bracht een Falcon 9-raket 52 van SpaceX’s Starlink-satellieten in een lage baan om de aarde vanaf een lanceerplatform op de Vandenberg Space Force Base in Californië. Slechts 4 uur en 12 minuten later stuurde een andere Falcon 9-raket twee grote communicatiesatellieten in een geostationaire transmissiebaan voor het in Luxemburg gevestigde satellietbedrijf SES vanuit het Kennedy Space Center.

Dit brak het SpaceX-record voor de kortste duur tussen twee lanceringen. Het algehele record voor de kortste tijd tussen lanceringen van dezelfde raket behoort echter nog steeds toe aan het door Rusland gemaakte Sojoez-ruimtevaartuig. In juni 2013 lanceerde Roscosmos de Sojoez-booster vanuit Kazachstan en Arianespace lanceerde de Sojoez vanuit Frans-Guyana in twee uur tijd. Maar deze lanceringen werden uitgevoerd door twee afzonderlijke ruimteagentschappen op verschillende continenten.

Versnelling

De lancering van de twee SES-satellieten op vrijdag was over het algemeen de 19e orbitale missie van SpaceX voor het kalenderjaar. Vanaf vandaag lanceert het bedrijf elke 4,1 dagen een Falcon en ligt het op schema om voor eind 2023 ongeveer 90 raketten te lanceren.

Om dit in perspectief te plaatsen: tien jaar geleden lanceerden de Verenigde Staten in totaal gemiddeld 15 tot 20 orbitale raketten per jaar. In 2022 registreert de Verenigde Staten de grootste lanceringen van elk kalenderjaar ooit, met 78 orbitale vluchten. Dit jaar, behoudens een catastrofaal ongeval met de Falcon 9 Booster, zal dat aantal gemakkelijk drie cijfers bereiken. Het record voor alle orbitale lanceringen in één jaar werd in 1982 door de Sovjet-Unie gevestigd op 101.

READ  De Chinese Zhurong Mars Rover vindt bewijs van water in de zandduinen van Mars

Tien jaar geleden was SpaceX nog een nieuwkomer in de wereldwijde lanceringsindustrie. In 2013 lanceerde het voor het eerst in totaal drie keer een Falcon 9-raket in één jaar. Het was eigenlijk zo’n enorme prestatie voor het bedrijf dat het zowel een tweede lanceerplatform op de Vandenberg Air Force Base als een sterk verbeterde variant van de Falcon 9-raket leverde, de 1.1. Het vloog ook voor het eerst commerciële missies en begon te experimenteren met oceaanlandingen.

In die competitieve omgeving van tien jaar geleden loopt SpaceX nog steeds ver achter op zijn belangrijkste concurrenten, waaronder Roscosmos, het in Europa gevestigde Arianespace en het in de VS gevestigde United Launch Alliance. Die cijfers schommelden dit jaar wild. Vanaf vandaag heeft Rusland drie raketten gelanceerd, twee Sojoez en één Proton, in 2023. Arianespace moet nog een enkele missie lanceren, en United Launch Alliance ook niet.

Het is geen wedstrijd meer

Met andere woorden, de belangrijkste concurrenten van SpaceX in het afgelopen decennium hebben dit jaar drie raketten gelanceerd. Ter vergelijking: SpaceX heeft zojuist in drie dagen tijd drie raketten gelanceerd, waaronder de CRS-27-missie die op de avond van 14 maart naar NASA werd gevlogen. overheersing loslaten. Dat land heeft in de loop van dit jaar in totaal 11 lanceringen gehad.

SpaceX-oprichter Elon Musk zei dat hij zou willen dat de lanceerindustrie op een dag luchtvaartachtige operaties zou uitvoeren met behulp van raketten. Zijn compagnie is er nog niet, want het duurt twee weken om de eerste trap van de Falcon 9 te landen, te herstellen en opnieuw te lanceren. Toch vereist elke missie een geheel nieuwe tweede trap. En de snelste doorlooptijd bij de drie lanceerplatforms, Cape Canaveral en Kennedy Space Center in Florida, en Vandenberg in Californië, is nog steeds ongeveer een week voor elke faciliteit.

READ  Aanspraak op supergeleiding bij kamertemperatuur is ingetrokken

Maar ze hebben zeker een lange weg afgelegd in een decennium.