april 21, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De sterkste oceaanstroming ter wereld versnelt en veroorzaakt problemen • Earth.com

De sterkste oceaanstroming ter wereld versnelt en veroorzaakt problemen • Earth.com

De Antarctische Circumpolaire Stroom (ACC) is de krachtigste stroming op aarde, die Antarctica omringt en het mondiale klimaat beïnvloedt.

Uit waarnemingen blijkt dat dit fenomeen de afgelopen decennia steeds sneller is geworden. Deskundigen wisten niet zeker of dit het gevolg was van door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde of een natuurlijk patroon.

Wetenschappers hebben echter ontdekt dat deze oceanische kracht steeds sterker wordt. Wat betekent dit voor de toekomst van onze planeet?

Oceaan diepten

Een internationaal team van onderzoekers is begonnen aan een gewaagde expeditie naar afgelegen, turbulente wateren. Het doel was om sedimentkernen te recupereren die miljoenen jaren aan bewijsmateriaal bevatten over het gedrag van de ACC en veranderingen in de temperatuur op aarde.

Door zorgvuldige analyse onthulden experts de geheimen die zich in de sedimentlagen bevinden.

Stroming, klimaat en ijs

Uit het onderzoek blijkt dat er een sterk verband bestaat tussen de snelheid van het Aziatische astronomische centrum en de algehele temperatuur op aarde, net als bij een thermostaat.

Tijdens koude periodes vertraagt ​​de stroming. Maar toen de planeet in het verleden op natuurlijke wijze opwarmde, reageerde de stroming door te versnellen.

Wat echt zorgwekkend is, is dat eerdere versnellingen van de ACC rechtstreeks verband hielden met aanzienlijke ijsverliezen op Antarctica. We zien een soortgelijke versnelling voor ACC nugedreven door door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde.

Dit suggereert dat het ijs van Antarctica zich waarschijnlijk zal blijven terugtrekken, wat zou kunnen leiden tot een stijging van de zeespiegel en zelfs tot een impact op het vermogen van de oceanen om koolstof uit onze atmosfeer te absorberen.

Waarom zijn Antarctische stromingen belangrijk?

“Dit is de sterkste en snelste stroming op aarde. Het is misschien wel de belangrijkste stroming in het klimaatsysteem van de aarde”, zegt Gisela Winkler, een geochemicus aan de Columbia University. Aardobservatorium Lamont-Doherty.

READ  Wat we dachten te weten over Tyrannosaurus klopte niet, zeggen onderzoekers in een nieuwe studie

De ACC is een belangrijke speler in het klimaatsysteem van de aarde en fungeert als een mondiale transportband die warmte en voedingsstoffen over de oceanen van de wereld herverdeelt.

Kenmerken van de ACC

wijde selectie: De ACC is de grootste oceaanstroming, die zich uitstrekt rond Antarctica en de Atlantische, Stille en Indische Oceaan met elkaar verbindt. Het is de enige oceaanstroming die de aarde volledig omringt en vrij is van continentale barrières.

Grootte en snelheid: Het transporteert meer water dan welke andere stroom dan ook: ongeveer 135 miljoen kubieke meter per seconde. De stroming wordt beïnvloed door windpatronen, de rotatie van de aarde en verschillen in waterdichtheid.

Diepte en breedte: De ACC strekt zich uit van het oppervlak tot aan de oceaanbodem, bereikt diepten tot 4.000 meter (ongeveer 13.123 voet) en strekt zich uit tot 2.000 kilometer (ongeveer 1.243 mijl) breed.

Administratief Coördinatiecomité Banen

Klimaatregulering: De ACC speelt een cruciale rol bij het reguleren van het mondiale klimaat. Het helpt de warmte over de planeet te verspreiden door warm water van de evenaar naar de polen en koud water naar de evenaar te verplaatsen.

Koolstofopslag: De ACC speelt een actieve rol in de mondiale koolstofcyclus. Het absorbeert grote hoeveelheden kooldioxide uit de atmosfeer en transporteert het naar de diepten van de oceaan, waar het eeuwenlang kan worden opgeslagen.

Distributie van voedingsstoffen: Door water van verschillende diepten te verplaatsen (bodemwater stijgt naar de oppervlakte), brengt ACC voedingsstoffen uit de diepte naar de oppervlakte, waardoor mariene ecosystemen rond Antarctica en daarbuiten worden ondersteund.

READ  Een Starliner zijn keert terug naar de aarde

Het belang van de ACC

Ondersteun de biodiversiteit: De voedingsstoffen die door de ACC naar de oppervlakte worden gebracht, ondersteunen de proliferatie van fytoplankton, dat de basis vormt van het Antarctische voedselweb, en een verscheidenheid aan zeeleven in stand houdt, van krill tot walvissen.

Impact op de mondiale oceaancirculatie: De ACC beïnvloedt de mondiale oceaancirculatiepatronen, inclusief de vorming van diepwatermassa's in de Noord-Atlantische Oceaan die de mondiale transportband aandrijven, een cruciaal onderdeel van het klimaatsysteem van de aarde.

Klimaatveranderingsindex: Veranderingen in de snelheid of het patroon van de ACC kunnen veranderingen in het mondiale klimaatsysteem aangeven. De versnelling ervan als gevolg van de toegenomen westelijke wind is zorgwekkend, omdat dit gevolgen kan hebben voor de stijging van de zeespiegel en de mondiale temperatuurpatronen.

De invloed van de oceaan op de Antarctische stroming

Welke directe invloed heeft de ACC-versnelling op de zaken? Hier is hoe:

Smeltende ijsplaten op Antarctica

De kracht van de wind boven de Zuidelijke Oceaan is de afgelopen decennia met ongeveer 40% toegenomen, waardoor het Aziatische Oceaancentrum is geduwd en warm water naar de drijvende ijsplaten van Antarctica is getrokken.

Deze planken fungeren als gigantische pluggen die enorme gletsjers tegenhouden. Warm water erodeert ze van onderaf, waardoor ze smelten.

“Als je een ijsblokje in de lucht laat hangen, duurt het een tijdje voordat het smelt. Als je het in contact brengt met warm water, verdwijnt het snel”, legt Winkler uit.

Onbevestigde koolstofspons

De oceanen rond Antarctica zijn een essentieel onderdeel van de koolstofcyclus van de aarde. Ze absorberen een grote hoeveelheid koolstofdioxide die mensen in de atmosfeer uitstoten, ongeveer 40%, en fungeren als een ‘koolstofspons’.

READ  De James Webb-ruimtetelescoop is eindelijk klaar om wetenschap te bedrijven - en hij ziet het universum duidelijker dan zelfs zijn ingenieurs hadden gehoopt.

Dit proces is cruciaal voor het beperken van de opwarming van de aarde, omdat het koolstofdioxide uit de atmosfeer verwijdert, waar het warmte kan vasthouden en kan bijdragen aan de opwarming van de aarde.

De toekomst van de Antarctische stroming

“Deze resultaten leveren geologisch bewijs dat de toegenomen ACC-stroom ondersteunt naarmate de opwarming van de aarde voortduurt”, merkten de onderzoekers op.

Terwijl mensen broeikasgassen in de atmosfeer blijven pompen, zal de ACC vrijwel zeker haar tempo voortzetten. Dit zal waarschijnlijk leiden tot hogere temperaturen rond Antarctica, waardoor de ijskap van West-Antarctica verder wordt gedestabiliseerd.

Dit enorme ijsreservoir, waarvan een groot deel onder de zeespiegel ligt, heeft het potentieel om de mondiale zeespiegel dramatisch te laten stijgen.

Het is tijd om aandacht te besteden aan de Antarctische Stroom

De ACC krijgt niet zoveel aandacht als de stijgende temperaturen of de smeltende ijskappen in de Noordpool, maar misschien zou dat wel moeten. Deze grote stroming heeft een complexe relatie met het klimaatsysteem van onze planeet, en veranderingen daarin zullen over de hele wereld rimpeleffecten hebben.

Het begrijpen van deze complexe krachten, samen met het terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen, is essentieel om ons voor te bereiden op een toekomst waarin de versnellende ACC, de stijgende zeespiegel en extreme weersomstandigheden onze wereld opnieuw zouden kunnen vormgeven.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift natuur.

—–

Vind je het leuk wat ik lees? Abonneer u op onze nieuwsbrief en ontvang boeiende artikelen, exclusieve inhoud en de laatste updates.

Bezoek ons ​​op EarthSnap, een gratis app aangeboden door Eric Ralls en Earth.com.

—–