juli 3, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Boeing lanceert Starliner-capsule voor astronaut op onbemande testmissie

Boeing lanceert Starliner-capsule voor astronaut op onbemande testmissie
De ruimteschip Hij steeg donderdag om 18:54 uur ET de lucht in, aan boord van een Atlas 5-raket die opsteeg vanaf het Cape Canaveral Space Force Station in Florida. Nadat de raket de capsule in een baan om de aarde had gelanceerd, vuurde het ruimtevaartuig zijn stuwraketten af ​​om het in de goede richting te sturen. Boeing-functionarissen bevestigden ongeveer een half uur na het opstijgen de “orbitale inbrenging” van de Starliner – een indicatie dat het ruimtevaartuig op koers was.

Maar tijdens een briefing na de lancering onthulden functionarissen dat de stuwraketten niet precies werkten zoals bedoeld.

“We hadden er twee voor voortstuwingsstoringen”, zegt Mark Naby, vice-president en programmadirecteur van het Starliner-programma van Boeing. “De eerste vuurde, vuurde een seconde en sloot toen. Het vluchtcontrolesysteem deed wat het moest doen en schakelde het in op de tweede boegschroef.”

Deze raket vuurde vervolgens slechts 25 seconden af ​​voordat hij werd uitgeschakeld, aldus Naby. Het vluchtcontrolesysteem nam de controle weer over en schopte tegen de derde boegschroef, die afvuurde zoals bedoeld.

“Het systeem is ontworpen om redundant te zijn en de vorm te krijgen zoals het bedoeld was”, vertelde Naby donderdagavond aan verslaggevers.

Naby zei dat het probleem naar verwachting geen invloed zou hebben op de algehele missie.

Aan boord van deze vlucht zijn enkele benodigdheden voor de astronauten die al aan boord zijn van het internationale ruimtestation, evenals een Een model in een ruimtepak genaamd RosieRosie de Klinkhamer, na de Tweede Wereldoorlog.
De Starliner bleek een moeilijk programma voor Boeing, die aanvankelijk hoopte dat het ruimtevaartuig in 2017 operationeel zou zijn, maar Het wordt geplaagd door vertragingen en onderbrekingen in de ontwikkeling. De eerste poging van deze testvlucht, OFT-1 genaamd, werd in 2019 afgebroken vanwege een probleem met het Starliner-horloge aan boord. De fout zorgde ervoor dat de stuwraketten aan boord van de capsule niet werkten, waardoor deze ontspoorde, en ambtenaren besloten: Breng het ruimtevaartuig naar huis In plaats van het werk voort te zetten. Het duurde meer dan een jaar om dit en een reeks andere softwareproblemen op te lossen.
Onlangs was het Starliner Boxed met klepproblemen. Toen het ruimtevaartuig in augustus 2021 naar het lanceerplatform werd verplaatst, bleek uit een inspectie vóór de vlucht dat de hoofdkleppen op hun plaats zaten en dat ingenieurs het probleem niet onmiddellijk konden oplossen.

Uiteindelijk moest de capsule teruggebracht worden van het lanceerplatform. Toen technici het niet ter plaatse konden repareren, moest het uiteindelijk teruggestuurd worden naar de Boeing-fabriek voor een grondiger probleemoplossing.

Kleppen zijn sindsdien een constante bron van twist voor het bedrijf geworden. Volgens een recent rapport van Reutersde onderaannemer die de kleppen maakt, het in Alabama gevestigde Aerojet Rocketdyne, is op gespannen voet met Boeing over de oorzaak van het klepprobleem.

Boeing en NASA verschillen van mening, volgens het rapport en de opmerkingen van NASA-functionarissen tijdens recente persconferenties.

READ  NASA breidt creativiteit helikoptermissie uit

Mark Naby, Boeing’s vice-president en programmamanager voor Starliner, merkte vorige week in een persconferentie op dat hun onderzoek aangaf dat er vocht in de kleppen was gekomen en “corrosie” en “binding” veroorzaakte. Dit bracht het bedrijf ertoe een kortetermijnoplossing te bedenken en een desinfectiesysteem te creëren, inclusief een kleine zak, ontworpen om bijtend vocht buiten te houden. NASA en Boeing zeggen tevreden te zijn met deze oplossing.

“We zijn in een goede vorm om dit systeem in te gaan”, zei Steve Stitch, NASA’s Commercial Crew Program Manager, vorige week.

Maar dit is misschien niet het einde. Boeing maakte vorige week bekend dat het op termijn mogelijk de kleppen opnieuw moet ontwerpen.

“Er zijn nog een paar tests die we willen doen, en op basis van deze resultaten zullen we het soort veranderingen dat we in de toekomst zullen doorvoeren, verstevigen”, zei Naby. “In de komende maanden zullen we waarschijnlijk meer weten.”

Als Boeing doorgaat met een uitgebreider herontwerp van de kleppen, is het niet duidelijk hoe lang dat zal duren en of het de eerste astronautenmissie van Boeing zou kunnen vertragen, die op dit moment jaren achterloopt op schema. Volgens openbare documenten heeft de stopzetting van het werk met Starliner het bedrijf ongeveer een half miljard dollar gekost.

Ondertussen heeft SpaceX, ooit beschouwd als de underdog-concurrent in NASA’s Commercial Crew Program, al vijf NASA-astronautenmissies gelanceerd naast twee toeristische missies. De inaugurele lancering van zijn ruimtevaartuig, Crew Dragon, was de eerste die astronauten vanaf Amerikaanse bodem in een baan om de aarde bracht sinds het spaceshuttle-programma in 2011 werd stopgezet.

READ  SpaceX kan NASA terug naar de maan verslaan met een miljardairmissie