juni 19, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Base-RNA in asteroïde-monsters verwijst naar de oorsprong van het leven op aarde: een studie

Base-RNA in asteroïde-monsters verwijst naar de oorsprong van het leven op aarde: een studie

Wetenschappers hebben de chemische verbinding uracil, een van de bouwstenen van RNA, ontdekt in slechts 10 milligram asteroïdemateriaal Ryugu, volgens nieuw onderzoek dat dinsdag is gepubliceerd.

De ontdekking geeft gewicht aan een lang gekoesterde theorie dat het leven op aarde mogelijk uit de ruimte is ontstaan ​​toen asteroïden met elementaire elementen in botsing kwamen met onze planeet.

Dit is een deel van het nieuwste onderzoek van een analyse van 5,4 gram steen en stof verzameld door de Hayabusa-2-sonde van de asteroïde Ryugu.

Hayabusa-2 werd gelanceerd in 2014 en keerde eind 2020 terug in de baan van de aarde met een capsule met daarin een asteroïdemonster.

De kostbare lading is verdeeld onder internationale onderzoeksteams en heeft al verschillende inzichten opgeleverd, waaronder dat sommige bouwstenen van het leven, aminozuren, zich mogelijk in de ruimte hebben gevormd.

Tussen de monsters werd de eerste druppel water gevonden die ooit op een asteroïde in de buurt van de aarde is ontdekt.

Het nieuwe onderzoek, dinsdag gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications, zocht naar een andere basis voor leven: de nucleaire bases van RNA.

Terwijl DNA, de beroemde dubbele helix, fungeert als een genetische blauwdruk, is enkelstrengs RNA een zeer belangrijke boodschapper, die de instructies in DNA transformeert voor uitvoering.

Net als DNA bestaat het uit basen: adenine, guanine, cytosine en uracil.

Wetenschappers hebben eerder enkele of al deze bases gevonden in verschillende asteroïden die als meteorieten op aarde zijn geland. Ze konden er echter niet zeker van zijn dat de chemicaliën uit de ruimte kwamen of bij de landing besmet waren.

READ  Verrassend gedrag bij een van de minst bestudeerde zoogdieren ter wereld

“Omdat elke meteoriet op het aardoppervlak landde, waar micro-organismen overal alomtegenwoordig zijn, wordt het altijd ingewikkelder om de oorsprong van deze biologisch belangrijke moleculen in meteorieten te verklaren”, zegt Yasuhiro Ohba, assistent-professor aan de Universiteit van Hokkaido en auteur. uit onderzoek.

Zoals het zetten van koffie

Ohba zei dat het testen van Ryugu-monsters een meertrapsproces was dat begon door ze in heet water te plaatsen, net als ‘koffie of thee zetten’.

Het zuur werd vervolgens aangebracht om de deeltjes te extraheren, die werden geanalyseerd met zeer gevoelige instrumenten die in staat waren de exacte hoeveelheden aanwezige uracil te detecteren.

De ontdekking levert “sterk bewijs dat een component van RNA al aan de aarde werd geleverd voordat het leven ontstond”, vertelde Ohba aan AFP.

“We verwachten dat het een rol zal spelen in de evolutie van prebiotica en mogelijk de opkomst van het eerste leven,” zei hij.

De andere RNA-basen werden niet gevonden in het monster, hoewel Ohba gelooft dat ze aanwezig kunnen zijn in niveaus die te laag zijn om te worden gedetecteerd door de methode die wordt gebruikt om uracil te vinden.

Hij hoopt de komende jaren nieuwe monsters uit de ruimte te analyseren, waaronder Osiris-REx-materiaal van de asteroïde Bennu, die naar verwachting dit jaar aankomt.

Yoshinori Takano, een wetenschapper bij het Japan Agency for Marine Geoscience and Technology en een auteur van de Ryugu-paper, zei dat hij reikhalzend uitkijkt naar het Mars Lunar Exploration Project, dat volgend jaar vanuit Japan zal worden gelanceerd en rond 2029 zal terugkeren.

READ  SpaceX Falcon 9-raket lanceert 22 Starlink-satellieten vanuit Californië - Spaceflight Now

Het zal monsters verzamelen van Phobos, een van de manen van Mars.

“Ik weet zeker dat organische chemici dit evenement de komende 10 jaar scherp in de gaten zullen houden”, zei Takano.