april 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Astronomen hebben een quasar ontdekt die 500 biljoen keer helderder schijnt dan onze zon

Astronomen hebben een quasar ontdekt die 500 biljoen keer helderder schijnt dan onze zon

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Astronomen hebben ontdekt wat misschien wel het helderste object in het universum is: een quasar met een zwart gat in de kern die zo snel groeit dat hij elke dag het equivalent van een zon opslokt.

De recordbrekende quasar schijnt 500 biljoen keer helderder dan onze zon. Het zwarte gat dat deze verre quasar aandrijft, is 17 miljard keer groter dan onze zon, meldde een door Australië geleid team maandag in het tijdschrift Nature Astronomy.

Hoewel de quasar op foto's slechts een stip lijkt, stellen wetenschappers zich een woeste plek voor.

De roterende schijf rond het zwarte gat van een quasar – het lichtgevende wervelende gas en andere materie van verslindende sterren – lijkt op een kosmische tornado.

“Deze quasar is de meest intense plek die we kennen in het universum”, zegt hoofdauteur Christian Wolff van de Australian National University in een e-mail.

De European Southern Observatory ontdekte het object J0529-4351 tijdens een hemelonderzoek in 1980, maar men dacht dat het een ster was. Pas vorig jaar werd het geïdentificeerd als een quasar – de zeer actieve, lichtgevende kern van de Melkweg. Waarnemingen met telescopen in Australië en de Atacama-woestijn in Chili hebben dit opgelost.

“Het interessante aan deze quasar is dat hij zich in het volle zicht verborgen hield en voorheen ten onrechte als ster werd geclassificeerd”, zei Priyamvada Natarajan van Yale University, die niet bij het onderzoek betrokken was, in een e-mail.

Deze daaropvolgende observaties en computermodellen hebben vastgesteld dat de quasar het equivalent van 370 zonnen per jaar verslindt, ongeveer het equivalent van één zon per dag. Uit aanvullende analyse blijkt dat de massa van het zwarte gat volgens het team 17 tot 19 miljard keer de massa van onze zon is. Er zijn meer observaties nodig om hun groeisnelheid te begrijpen.

READ  Wetenschappers suggereren dat Tyrannosaurus drie soorten had, niet alleen 'Rex'

De quasar bevindt zich op een afstand van 12 miljard lichtjaar en bestaat al sinds de begindagen van het universum. Een lichtjaar is gelijk aan 5,8 biljoen mijl.

___

De Associated Press Health and Science Department krijgt steun van de Science and Education Media Group van het Howard Hughes Medical Institute. AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.