april 13, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

“Ze hebben mij verlaten”, zegt de Amerikaan Paul Whelan na een mislukte poging om uit een Russische gevangenis te ontsnappen

“Ze hebben mij verlaten”, zegt de Amerikaan Paul Whelan na een mislukte poging om uit een Russische gevangenis te ontsnappen

Paul Whelan, een Amerikaan die vijf jaar in Rusland gevangen heeft gezeten op grond van spionagebeschuldigingen die hij en de Amerikaanse regering als ongegrond hebben afgedaan, zei dat het ‘onbegrijpelijk’ was dat de regering-Biden mij ‘in de steek liet’ terwijl andere Amerikanen werden vrijgelaten. Overdracht van gevangenen. Whelan vertelde CBS News’ partnernetwerk BBC News in een telefonisch interview vanuit de gevangenis dat hij vreesde vrijgesteld te worden van elke gevangenenruil met Rusland.

“Een ernstig verraad. Het is erg frustrerend”, zei hij vertelde de BBC. ‘Ik weet dat Amerika met allerlei plannen is gekomen – serieuze voorstellen. Maar dit is niet waar de Russen op uit zijn. Dus gaan ze heen en weer. Het enige probleem is: als ze dit doen, is mijn leven verspild.’

“Het is vijf jaar geleden. Het is voor mij een raadsel dat ze mij hebben verlaten”, zei Whelan, een staatsburger van Engeland, Ierland en Canada.

Paul Whelan weigerde op 28 augustus 2023 vragen te beantwoorden in een video van de Russische staatsmedia.

Russische staatsmedia


Eerder deze maand zei het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken Rusland Verwierp het “nieuwe en belangrijke” voorstel samen met een Wall Street Journal-verslaggever om de vrijlating van Whelan veilig te stellen Ivan GersjkovichHij werd tijdens een reportagereis naar Rusland in maart gearresteerd op grond van ongegronde beschuldigingen van spionage.

Gershkovich wacht nog steeds op zijn proces, maar Whelan, die op soortgelijke beschuldigingen werd gearresteerd toen hij in 2018 de bruiloft van een vriend bijwoonde, werd veroordeeld tot 16 jaar gevangenisstraf. In de gevangenis In 2020. Hij en zijn familie ontkennen met klem alle aantijgingen tegen hem en zeggen dat hij door Rusland als politieke pion wordt gebruikt.

De Amerikaanse regering heeft beide geclassificeerd als onrechtmatig vastgehouden door Rusland.

In Washington drong de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Anthony Blinken, er bij de families van gevangengenomen of gegijzelde Amerikanen op aan de hoop niet op te geven. Hij sprak woensdag specifiek over de zaken Gershkovich en Whelan tijdens een persconferentie.

“Het enige dat ik kan zeggen is dit: we werken er heel actief aan en we laten geen middel onbeproefd om te zien of we niet de juiste manier kunnen vinden om ze thuis te krijgen en ze snel thuis te krijgen”, vertelde Blinken aan verslaggevers.

Blinken zei dat hun vrijlating “zeer gericht was op onze acties en activiteiten”, maar hij kon geen details geven over de inspanningen.

Tijdens de reguliere persconferentie van het ministerie van Buitenlandse Zaken op dinsdag herhaalde woordvoerder Matthew Miller dat Rusland ‘belangrijke voorstellen’ voor de vrijlating van de twee mannen heeft afgewezen, waaronder één enkele weken geleden. overheid om ze naar huis te brengen.

Ivan Gershkovich (links) en Paul Whelan worden momenteel in Rusland vastgehouden op beschuldiging van spionage die volgens de Verenigde Staten ongegrond is.

De Wall Street Journal; Sofia Santurskaja/AP


Miller wilde niet ingaan op de vraag wat Rusland had geëist in ruil voor de vrijlating van de mannen, terwijl het recente Amerikaanse aanbiedingen afwees.

Volgens CBS DetroitWhelans broer David zei eerder deze maand in een e-mail dat het Witte Huis zegt dat de zaak van de familie Paul een prioriteit is, maar dat hij niet meer weet wat dat betekent.

“Het duurde bijna twaalf maanden voordat de Verenigde Staten hun middelen verzamelden en een afzonderlijk aanbod deden voor de vrijheid van Paul”, zei David Whelan in een e-mail. “Het aanbod is afgewezen. En we zijn weer terug bij af, niet verder dan op 28 december 2018. Als er pareltjes zijn, is het tijd om ze te vinden.”

‘Dit zou een goed moment zijn voor het Witte Huis’, zei David Whelan, die president Biden belde voor een ontmoeting met zijn familie, ‘wat een lange weg zal gaan. Stel ons gerust dat de president zijn belofte aan Paul zal nakomen en geen enkele keer zal missen. gelegenheid om Paul thuis te brengen bij onze familie.”

De VS hebben in het verleden met Rusland onderhandeld over gevangenenruil, waaronder de spraakmakende deal uit 2022 waarbij de basketbalster werd gezien. Brittney Griner werd vrijgesproken door Moskou in ruil voor de vrijlating van de lang gevangengenomen VS Wapenhandelaar Victor BottZijn illegale activiteiten leverden hem de bijnaam “Merchant of Death” op.

Whelan vertelde de BBC dat de omstandigheden in het gevangenkamp waar hij werd vastgehouden “drastisch waren verslechterd”, waarbij hij vooral de vochtigheid en de zwarte schimmel aanhaalde, en dat hij bang was dat hij opnieuw zou worden uitgesloten van eventuele nieuwe overdrachten van gevangenen waarover Washington en Moskou overeenstemming hadden bereikt.

“Ik ben bang dat er misschien een deal komt waarbij ik buitengesloten word”, zei hij in een telefonisch interview. “In elk geval belandt mijn zaak achteraan in de rij en blijft in het stof liggen.”

—Alex Sundby heeft bijgedragen aan de rapportage.

READ  Aziatische beurzen opgeschrikt door ontploffing in Polen; dollar winst