mei 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Xi Jinping dringt aan op het defensiesamenwerkingsplan voor Centraal-Azië

Xi Jinping dringt aan op het defensiesamenwerkingsplan voor Centraal-Azië

De Chinese president Xi Jinping heeft vrijdag een ambitieus plan opgesteld voor samenwerking met Centraal-Aziatische landen op het gebied van defensie en veiligheid, waarbij een regio wordt bevorderd die traditioneel wordt gezien als de achtertuin van Rusland in een tijd waarin Moskou wordt afgeleid door de oorlog in Oekraïne.

Xi, die zijn eerste persoonlijke top organiseerde met leiders van de “C5”-groep van Centraal-Aziatische landen, bood ook aan om de transport- en energiebanden met de regio te versterken. De groep bestaat uit Kazachstan, Tadzjikistan, Kirgizië, Turkmenistan en Oezbekistan.

“Xi benadrukte dat China klaar is om de Centraal-Aziatische landen te helpen de wetshandhaving te verbeteren en veiligheids- en defensiecapaciteiten op te bouwen in een poging de regionale vrede te waarborgen”, meldde Xinhua.

Voor Beijing is Centraal-Azië van cruciaal belang voor de veiligheid van de politiek gevoelige westelijke regio Xinjiang, waar het ervan wordt beschuldigd de islamitische Oeigoerse bevolking te onderdrukken. De regio is een belangrijke bron van energie-import aan land en een toegangspoort tot handel over land met Europa.

Rusland is de dominante macht in Centraal-Azië, maar zijn aanval op Oekraïne heeft tot bezorgdheid geleid in de regio. Moskou trad ook traditioneel op als vredeshandhavers, maar zijn vermogen om de stabiliteit te handhaven staat ter discussie nadat het er vorig jaar niet in slaagde de grensschermutselingen tussen Kirgizië en Tadzjikistan te onderdrukken.

Xi, die gastheer was van de tweedaagse top in de Chinese stad Xi’an, zei dat Beijing 26 miljard renminbi ($ 3,7 miljard) zal verstrekken aan “financiële steun” en “gratis hulp” aan Centraal-Aziatische landen. Meer details gaf hij niet.

READ  Het Crooked House-schandaal 'zou een katalysator voor verandering moeten zijn'

Beijing zal ook het volume van de grensoverschrijdende scheepvaart vergroten, onder meer door de Trans-Kaspische transportcorridor te ondersteunen door middel van havenmodernisering, het ontwikkelen van knooppunten voor goederentreinen tussen China en Europa en het stimuleren van de bouw van magazijnen in Centraal-Aziatische landen.

China beschouwt Centraal-Azië als een cruciaal landalternatief voor de maritieme handel met Europa. Maar sinds het uitbreken van de oorlog in Oekraïne is het noordelijke deel van deze route door Rusland ontregeld.

Dit heeft geleid tot pogingen om alternatieve corridors door de regio te bevorderen die niet door Rusland lopen.

Xi zei dat China de aanleg van oliepijpleidingen zal versnellen en de invoer van olie en gas zal vergroten.

Hoewel Xi niet meer details gaf over samenwerking op het gebied van defensie, zeiden analisten dat China graag een formele samenwerkingsovereenkomst op het gebied van veiligheid zou introduceren.

Dit zou de vorm kunnen aannemen van meer inspanningen om het terrorisme te stoppen – China is bezorgd dat het gebied zou kunnen fungeren als een doorgeefluik voor separatisten die Xinjiang binnenkomen – evenals inspanningen om het model van staatscontrole te exporteren om landen met interne veiligheid te helpen.

China zal zich waarschijnlijk concentreren op het nieuw leven inblazen van gezamenlijke oefeningen in Centraal-Azië waarbij de gewapende volkspolitie betrokken is, zei Timur Umarov, een medewerker van het Carnegie Russia Eurasia Center. Dergelijke oefeningen vonden in 2019 in de hele regio plaats, maar werden tijdens de pandemie opgeschort.

Umarov zei dat Tadzjikistan van bijzonder belang zou zijn voor Peking als het enige land dat grenst aan zowel China als Afghanistan.

READ  Bosbranden in Zuid-Spanje dwingen stad te evacueren; Drie pijn

“Het leger van Tadzjikistan is niet het sterkste in Centraal-Azië. Daarom is het vanuit China’s standpunt een verlengstuk van de nationale veiligheid van China”, zei hij.

Analisten zeiden dat Beijing de regio ook zou kunnen helpen bij het bouwen van 5G-netwerken die zijn uitgerust met sociale monitoring- en controlesystemen, zoals geavanceerde software voor gezichtsherkenning.

Zowel Moskou als Peking vrezen onveiligheid in de regio als gevolg van zogenaamde “kleurenrevoluties” – pro-democratische bewegingen die volgens hen worden gesteund door westerse regeringen.

“Ze helpen de lokale autoriteiten in Centraal-Azië de kleurrevoluties niet omver te werpen”, zegt Xinyu Shih van het Taiwanese Instituut voor Nationaal Defensie- en Veiligheidsonderzoek.

De Europese Unie heeft vrijdag een nieuwe campagne gelanceerd om de Chinese invloed in de regio tegen te gaan. Valdis Dombrovskis, de handelscommissaris van het blok, zei na een ontmoeting in Kazachstan met ministers van de vijf Centraal-Aziatische landen dat de EU “duidelijke vooruitzichten” ziet voor verdere samenwerking en investeringen.

Aanvullende rapportage door Max Seddon in Riga en Alice Hancock in Brussel