mei 23, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Werknemers van Tennessee Volkswagen stemmen om lid te worden van de vakbond United Auto Workers

Werknemers van Tennessee Volkswagen stemmen om lid te worden van de vakbond United Auto Workers

CHATTANOOGA, Tennessee (AP) – Werknemers van een Volkswagen-fabriek in Chattanooga, Tennessee hebben vrijdag met overweldigende meerderheid gestemd om zich aan te sluiten bij de vakbond United Auto Workers, in een historische eerste test van de hernieuwde inspanningen van de UAW om niet-vakbondsfabrieken te organiseren.

De vakbond kreeg uiteindelijk 2.628 stemmen, of 73% van de uitgebrachte stemmen, vergeleken met slechts 985 die ‘nee’ stemden bij de verkiezingen van de National Labour Relations Board.

Duke Brandon, medewerker van Volkswagen-autofabrieken, viert feest nadat werknemers op vrijdag 19 april 2024 in Chattanooga, Tennessee hebben gestemd om lid te worden van de UAW. (AP Photo/George Walker IV)

De NLRB zei dat beide partijen vijf werkdagen de tijd hebben om bezwaren tegen de verkiezingen in te dienen. Als er niets is, zullen de verkiezingen worden gecertificeerd en moeten VW en de vakbond “te goeder trouw beginnen te onderhandelen.”

President Joe Biden, die de UAW steunde en de steun kreeg, zei dat de overwinning van de vakbond volgt op aanzienlijke vakbondswinsten in het hele land, waaronder acteurs, havenarbeiders, Teamsters-leden, schrijvers en gezondheidswerkers.

“Samen hebben deze vakbondsoverwinningen geholpen de lonen te verhogen en laten ze opnieuw zien dat de middenklasse Amerika heeft opgebouwd en dat vakbonden doorgaan met het opbouwen en uitbreiden van de middenklasse voor alle arbeiders”, zei hij eind vrijdag in een verklaring.

De afgelopen jaren hebben werknemers van de fabriek in Chattanooga tweemaal het lidmaatschap van een vakbond afgewezen. De laatste tijd zijn ze dat wel Hij bezorgde de UAW in 2019 een nipte nederlaag Terwijl federale aanklagers het omkopings- en verduisteringsschandaal van de vakbond aan het ontrafelen waren.

Volkswagen-autofabriekmedewerker Duke Brandon, rechts, omhelst Vicki Holloway terwijl ze de UAW-stemresultaten bekijken, eind vrijdag 19 april 2024, in Chattanooga, Tennessee (AP Photo/George Walker IV)

Volkswagen-autofabriekmedewerker Duke Brandon, rechts, omhelst Vicki Holloway terwijl ze de UAW-stemresultaten bekijken, eind vrijdag 19 april 2024, in Chattanooga, Tennessee (AP Photo/George Walker IV)

Maar deze keer stemden ze overtuigend voor de UAW, die opereert onder nieuw leiderschap dat voor het eerst rechtstreeks door de leden wordt gekozen en een succesvolle confrontatie beleeft met de grote autofabrikanten in Detroit.

READ  Een van de meest optimistische strategen van Wall Street zegt dat er een correctie op de aandelenmarkten op handen is

de vakbond De pittige nieuwe baas, Sean VineHij werd na het schandaal gekozen op een opruimplatform en ging de confrontatie aan met de autofabrikanten. Fine, gesteund door Biden, leidde de vakbond afgelopen najaar in een reeks stakingen tegen autofabrikanten in Detroit, wat leidde tot Winstgevende nieuwe contracten.

De nieuwe contracten verhoogden de vakbondslonen met een derde, waardoor Fine en zijn organisatoren aantrekkelijke nieuwe aanbiedingen konden doen aan werknemers bij Volkswagen en andere bedrijven.

Volkswagen-autofabriekmedewerker Kiara Hughes viert feest nadat werknemers op vrijdag 19 april 2024 in Chattanooga, Tennessee hebben gestemd om lid te worden van de UAW. (AP Photo/George Walker IV)

Volkswagen-autofabriekmedewerker Kiara Hughes viert feest nadat werknemers op vrijdag 19 april 2024 in Chattanooga, Tennessee hebben gestemd om lid te worden van de UAW. (AP Photo/George Walker IV)

De volgende kandidaat voor de vakbondsstemming zijn de werknemers van Mercedes-fabrieken in de buurt van Tuscaloosa, Alabama, die in mei zullen stemmen over de vertegenwoordiging van de UAW.

Finn zei dat hij niet verrast was door de omvang van de overwinning van Al-Ittihad op vrijdag na de voorgaande twee nederlagen.

‘Ik denk dat dit de realiteit is van waar we nu zijn en van de tijd waarin we leven’, zei hij vrijdagavond. “Werknemers zijn het beu om achter te blijven.”

Hij zei dat de overwinning zou bijdragen aan de groeiende inspanningen voor vakbondsorganisatie in de rest van het land.

“Dit geeft werknemers overal elders een signaal dat dit in orde is”, aldus Fine. “Het enige wat we al jaren horen is dat we hier niet kunnen winnen, dat kun je in het Zuiden niet doen, je kunt dit wel.”

Arbeider Vicki Holloway uit Chattanooga was een van de tientallen juichende arbeiders die feestvierden in een vakbondsgebouw voor elektriciteitswerkers in de buurt van de Volkswagen-fabriek. Ze zei dat de overweldigende stem vóór de vakbond deze keer kwam omdat haar collega's zich realiseerden dat ze betere arbeidsvoorwaarden en een betere stem op de werkvloer konden krijgen.

“Op dit moment hebben we niets te zeggen”, zegt Holloway, die al dertien jaar in de fabriek werkt en daar was vanwege de eerdere verliezen van de vakbond. “Het is alsof onze mening er niet toe doet.”

In een verklaring bedankte Volkswagen de arbeiders voor hun stem en zei dat 83,5% van de 4.300 productiearbeiders hun stem uitbrachten tijdens de verkiezingen.

Zes zuidelijke gouverneurs, waaronder Bill Lee uit Tennessee, De arbeiders waarschuwden in een gezamenlijke verklaring deze week dat toetreding tot de UAW hen hun baan zou kunnen kosten en de economische vooruitgang van de regio zou kunnen bedreigen.

De verpletterende overwinning dient als een waarschuwing voor fabrikanten die geen lid zijn van een vakbond, zegt Marek Masters, hoogleraar bedrijfskunde aan de Wayne State University in Detroit, die de vakbondsorganisatie bestudeert.

“Dit zal een krachtige boodschap naar al deze bedrijven sturen dat de UAW aan de deur klopt, en als ze geen vakbond willen blijven, moeten ze hun spel opvoeren”, aldus Masters.

Hij verwacht dat andere autofabrikanten die geen lid zijn van de vakbond agressiever zullen worden in hun fabrieken, en dat anti-vakbondspolitici hun inspanningen zullen intensiveren om de vakbond te bestrijden.

Kort nadat de Detroit-contracten waren geratificeerd, gaven Volkswagen en andere niet-vakbondsbedrijven hun werknemers aanzienlijke loonsverhogingen.

Vorig najaar verhoogde Volkswagen de lonen voor productiearbeiders met 11%, waardoor het hoogste basisloon op $32,40 per uur kwam, of iets meer dan $67.000 per jaar. Volkswagen zei dat zijn loon hoger is dan het gemiddelde gezinsinkomen in de regio Chattanooga, dat volgens het Amerikaanse ministerie van Arbeid afgelopen mei $54.480 bedroeg.

Maar onder UAW-contracten verdienen topproductiemedewerkers bij General Motors nu bijvoorbeeld $36 per uur, of ongeveer $75.000 per jaar, exclusief voordelen en winstdeling. Tegen het einde van het decennium in 2028 zullen de topwerkers van GM meer dan $89.000 verdienen.

De VW-fabriek zal de eerste autofabrikant in buitenlandse handen zijn die door de UAW in het Zuiden wordt vertegenwoordigd. Het zal echter niet de eerste autoassemblagefabriek van de vakbond in het zuiden zijn. De UAW vertegenwoordigt werknemers in twee Ford-assemblagefabrieken in Kentucky en twee General Motors-fabrieken in Tennessee en Texas, evenals enkele fabrieken voor zware vrachtwagens.

Bovendien is de UAW al meer dan dertig jaar gevestigd in de Volkswagen-fabriek in New Stanton, Pennsylvania, ten oosten van Pittsburgh. Volkswagen sloot eind jaren tachtig de fabriek die kleine auto's maakte.

___

Kreischer rapporteerde vanuit Detroit. Associated Press-journalist Chris Megerian leverde een bijdrage vanuit Washington.