mei 18, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Werknemers uit Tennessee stemmen voor toetreding tot de UAW

Werknemers uit Tennessee stemmen voor toetreding tot de UAW

Hij speelt

Volkswagen-werknemers in Chattanooga stemden vrijdag met overweldigende meerderheid voor toetreding tot de vakbond United Auto Workers, waardoor de vakbond een cruciale voet aan de grond kreeg in het historisch anti-vakbonds-Zuiden.

Bijna driekwart van de werknemers stemde voor steun aan de UAW, zo blijkt uit de eindresultaten van de National Labour Review Board. Van de 4.326 stemgerechtigde werknemers brachten ruim 3.600 hun stem uit tijdens de driedaagse verkiezingen.

Toen de stemmen vrijdagavond werden geteld, verspreidde zich vrijdagavond eerst een straaltje – daarna een golf – opvallende rode T-shirts met witte letters door de vakbondszaal op IBEW Local 175.

Joseph McMullen kwam rond 21.00 uur de zaal binnen in de verwachting dat veel van zijn Volkswagen-collega's vóór de oprichting van een vakbond zouden stemmen. Maar hij was niet voorbereid op de overweldigende pro-vakbondssteun die er te zien was.

“Ik denk dat dat belangrijk is”, zegt McMullen, geboren in Alabama en werkzaam op de kwaliteitsafdeling. “Het stuurt een bericht.”

Toen het nieuws over de eindoverwinning bekend werd gemaakt, sprongen de toeschouwers op, juichten en omhelsden elkaar. Een paar minuten later arriveerde UAW-president Shawn Fain om VW-werknemers te feliciteren.

“Veel sprekers en experts vertelden me keer op keer, voordat we het aankondigden, dat je in het Zuiden niet kunt winnen. Maar jullie zeiden allemaal: 'Kijk hiernaar'”, zei Fine tegen de juichende menigte. Jullie hebben allemaal een berg verzet.”

READ  Dow springt 200 punten omhoog om voor de vierde dag te stijgen, terwijl beleggers teleurstellende technische winsten van zich afschudden

De overwinning kwam ondanks sterke tegenstand van een coalitie van zes zuidelijke gouverneurs, waaronder de gouverneur van Tennessee, Bill Lee. Dinsdag schreef hij mij een brief waarin hij de arbeiders opriep vakbonden te verwerpen.

Toen de overwinning eenmaal was uitgeroepen, reageerde president Joe Biden rechtstreeks op deze gouverneurs in een verklaring.

“Laat me duidelijk zijn tegen de Republikeinse gouverneurs die deze stemming probeerden te ondermijnen: Amerikaanse arbeiders hebben niets te vrezen als ze hun stemmen en hun wettelijke recht gebruiken om een ​​vakbond te vormen als ze dat willen”, zei Biden.

Driemaal is scheepsrecht? Hoe de VW-fabriek in Chattanooga eindelijk tot stand kwam

De UAW heeft twee keer eerder geprobeerd de Volkswagenfabriek te organiseren, maar slaagde er niet in, één keer in 2013 en opnieuw in 2019.

Deze verkiezing maakte deel uit van een grote campagne van de UAW om nieuwe leden te winnen in het Zuiden, een regio die van oudsher vijandig stond tegenover de georganiseerde arbeid. De afgelopen jaren zijn autofabrikanten van het Middenwesten naar het Zuiden verhuisd, waarbij buitenlandse autofabrikanten en startups als Tesla en Rivian fabrieken in de regio hebben geopend.

Na jaren van schandalen en afnemend ledenaantal heeft de UAW haar fortuin zien stijgen onder leiding van Fine, die in 2023 werd verkozen. Vorig jaar voerde de UAW een staking uit tegen Ford, General Motors en Stellantis, wat leidde tot een algemene staking. Nieuw contract geschikt voor 145.000 werknemersinclusief medewerkers van het nabijgelegen Spring Hill.

Het vermogen van de UAW om zuidelijke arbeiders te organiseren zal in mei opnieuw op de proef worden gesteld, wanneer arbeiders in een Mercedes-Benz-fabriek in de buurt van Tuscaloosa, Alabama, stemmen over de vraag of zij ook lid willen worden van de vakbond.

READ  De Britse economie krimpt in 2023, risico's van 'verloren decennium': CBI

“Dit is een nieuwe dag en we zijn nog maar net begonnen”, zei Finn.

Todd A. Price is een zuidelijke regionale correspondent voor het USA TODAY Network. Het is te bereiken op [email protected].