september 30, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Vicki Bowman: Militaire junta Myanmar veroordeelt voormalige Britse ambassadeur tot een jaar gevangenisstraf

Vicki Bowman: Militaire junta Myanmar veroordeelt voormalige Britse ambassadeur tot een jaar gevangenisstraf

Het stel werd vorige maand vastgehouden in Yangon nadat de autoriteiten hen beschuldigden van het overtreden van immigratiewetten. De militaire autoriteiten van Myanmar beweerden dat het adres dat Boman op haar visum had geregistreerd niet overeenkwam met haar woonplaats. Op overtredingen van de immigratiewet van Myanmar staat een maximumstraf van vijf jaar gevangenisstraf.

De uitspraak tegen Bowman komt nadat de Britse regering vorige maand een nieuwe ronde van sancties aankondigde tegen bedrijven die banden hebben met de militaire junta van Myanmar, die in februari 2021 de macht greep in een bloedige staatsgreep.

Ze werd op dezelfde dag veroordeeld als de afgezette voormalige leider van Myanmar Aung San Suu Kyi Hij werd veroordeeld voor verkiezingsfraude en veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf met dwangarbeid.

Bowman was van 2002 tot 2006 de beste diplomaat van Groot-Brittannië in het Zuidoost-Aziatische land. Na haar positie als ambassadeur te hebben voltooid, bleef Bowman in het land als oprichter van de niet-gouvernementele organisatie Myanmar Centre for Responsible Business.

De autoriteiten hebben vorige maand Bauman en haar man Htin Lin, een Myanmarese staatsburger, vastgehouden.

Hittin Lin is een vooraanstaand kunstenaar en voormalig politiek gevangene die zes en een half jaar achter de tralies doorbracht voor zijn rol in de door studenten geleide opstanden tegen de oude militaire junta in 1998. Hij werd in 2004 vrijgelaten.

Een woordvoerder van het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken zei tegen CNN dat de regering “mevrouw Bowman en haar familie zal blijven steunen totdat hun zaak is opgelost”.

Ming Yu-hah, plaatsvervangend regionaal directeur van Amnesty International voor campagnes in Oost- en Zuidoost-Azië, veroordeelde het nieuws in een verklaring en noemde de uitspraak “uiterst zorgwekkend”.

READ  Het streven naar veiligheid van de Oekraïense familie eindigt in de dood

“De laatste berichten over de aanklacht tegen de voormalige Britse ambassadeur en haar Birmese kunstenaar-echtgenoot zijn zeer verontrustend. Het leger van Myanmar heeft een staat van dienst in het arresteren en opsluiten van mensen op basis van politiek gemotiveerde of verzonnen aanklachten”, aldus Yeo Hah.

Ondertussen is de uitspraak van vrijdag tegen Suu Kyi de laatste in een reeks straffen die zijn opgelegd aan de 77-jarige en betekent dat ze nu 20 jaar gevangenisstraf krijgt.

Dit is echter de eerste keer dat Suu Kyi – de leider van de oppositie tegen decennia van militair bewind in het land – is veroordeeld tot dwangarbeid sinds de coup van vorig jaar.

Het proces van vrijdag heeft betrekking op de algemene verkiezingen van november 2020, waarin de Nationale Liga voor Democratie (NLD) overweldigend won en een partij versloeg die door het leger was opgericht. Drie maanden na die verkiezingen greep het leger de macht om te voorkomen dat de Suu Kyi-partij een regering zou vormen, wegens verkiezingsfraude.

Suu Kyi en haar partij ontkenden de beschuldigingen en zeiden dat ze de verkiezingen eerlijk hadden gewonnen.

Mensenrechtengroepen hebben herhaaldelijk hun bezorgdheid geuit over de bestraffing van pro-democratische activisten in het land sinds de coup. In juli heeft de Militaire Raad Twee prominente pro-democratische activisten werden geëxecuteerd en twee andere mannen die werden beschuldigd van terrorisme na een proces dat werd veroordeeld door de Verenigde Naties en mensenrechtenorganisaties.