februari 23, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Oekraïne sluit ‘post-apocalyptische’ slagveldstad af voor burgers

Oekraïne sluit ‘post-apocalyptische’ slagveldstad af voor burgers
  • De NAVO hekelt Poetin voor ‘gevaarlijke en onverantwoordelijke’ retoriek
  • De Europese Unie dringt er bij Wit-Rusland op aan geen Russische kernwapens te huisvesten
  • Avdiivka werd “post-apocalyptisch”, de officiële stad sloot
  • Rusland schiet een Oekraïense drone neer ten zuiden van Moskou, waarbij 3 gewonden vallen

KIEV (Reuters) – Oekraïne heeft maandag de oostelijke stad Avdiivka afgesloten voor niet-militair personeel en bestempelde het als een post-apocalyptische woestenij, terwijl Kiev de ruggengraat van het haperende winteroffensief van Rusland probeert te breken voor een eigen tegenaanval. .

Een hooggeplaatste Oekraïense generaal zei dat Kiev zijn volgende zet aan het plannen was nadat Moskou de aandacht leek te verleggen van de kleine stad Bakhmut, die Rusland na een half jaar van bloedigste gevechten niet kon veroveren, naar Avdiivka in het zuiden.

De frontlinies in Oekraïne hebben zich al meer dan vier maanden nauwelijks teruggetrokken, ondanks een Russisch winteroffensief waarbij honderdduizenden verse reservisten en veroordeelden werden ingezet die als huurlingen uit de gevangenis waren gerekruteerd. Het Oekraïense leger wil de Russische strijdkrachten de komende weken of maanden afmatten voor een tegenaanval.

De commandant van de Oekraïense landstrijdkrachten, kolonel-generaal Oleksandr Sersky, die vorige week zei dat de tegenaanval “heel dichtbij” was, bezocht de fronttroepen in het oosten en zei dat zijn troepen nog steeds Russische aanvallen op Bakhmut afsloegen.

Sursky zei dat de verdediging van de kleine stad in de industriële Donbass-regio, die Rusland al maanden probeert te veroveren, een “militaire noodzaak” was, en prees de veerkracht van Oekraïne in “extreem moeilijke omstandigheden”.

“We berekenen alle mogelijke opties voor de ontwikkeling van evenementen en we zullen adequaat reageren op de huidige situatie.”

Opperbevelhebber generaal Valery Zaluzhny zei zaterdag dat de situatie zich ‘stabiliseert’ rond Bakhmut, waar Russische troepen zeggen dat ze straat voor straat vechten.

READ  Drie studenten ontvangen $700.000 voor het gebruik van kunstmatige intelligentie om oude manuscripten te lezen

Vorige week waarschuwde het Oekraïense leger dat Avdiivka, een kleinere stad 90 km naar het zuiden, een “tweede Pakhmut” zou kunnen worden als Rusland daar zijn aandacht op richt. Beide steden werden tot puin herleid in een gevecht dat beide partijen een “vleesmolen” noemden.

“Het spijt me dit te moeten zeggen, maar Avdiivka begint steeds meer op een plek uit een post-apocalyptische film te lijken”, zegt Vitaly Barabash, het hoofd van de militaire afdeling van de stad. Slechts ongeveer 2.000 van de vooroorlogse bevolking van 30.000 bleven over en hij drong er bij hen op aan te vertrekken.

Een video van het Oekraïense leger toonde rookwolken uit verwoeste appartementsgebouwen en dode soldaten in open terrein en in loopgraven in Bakhmut.

Binnen Rusland reageerden inwoners van Kirievsk, in de Tula-regio 220 km (140 mijl) ten zuiden van Moskou, boos op schade veroorzaakt door wat volgens het ministerie van Defensie een Oekraïense drone was die daar zondag was neergeschoten. Het ministerie zei dat drie mensen gewond raakten en woongebouwen werden geraakt. Het is tot nu toe een van de incidenten in zijn soort die het dichtst bij de Russische hoofdstad liggen.

“Vroeger zagen we deze dingen alleen op internet, maar nu voelen we ze. Nu weten we hoe ze zijn”, vertelde de 62-jarige Yuri Ovchinnikov, een inwoner van Kirievsk, aan Reuters terwijl Russische soldaten het gebied rond de beschadigde gebouwen uitkamden.

Er was geen officieel commentaar uit Kiev. Oekraïense functionarissen reageren over het algemeen niet op meldingen van aanslagen in Rusland, hoewel ze deze soms hebben gevierd zonder de schuld op zich te nemen.

READ  Britse premier Boris Johnson stapt op na opstand in zijn partij

Volgens de gouverneur van de regio, Pavlo Kirilenko, zijn maandag twee mensen gedood en 32 anderen gewond geraakt nadat Russische troepen twee S-300-raketten hadden afgevuurd op de oostelijke stad Sloviansk, ten noordwesten van Bakhmut. President Volodymyr Zelensky bracht een video uit van het brandende wrak en zwoer dat “Oekraïne dergelijke aanvallen niet zal vergeven”. Moskou ontkent het aanvallen op burgers.

Zelensky bezocht maandag de zuidoostelijke regio van Zaporizhia, zijn derde bezoek aan de frontlinie in minder dan een week. Hij bekroont de soldaten en besprak de nucleaire veiligheid met het hoofd van het Internationaal Atoomenergieagentschap, Rafael Grossi, die ook naar de regio reisde, de thuisbasis van Europa’s grootste kerncentrale, die vorig jaar door Russische troepen werd bezet.

Er is geen direct gevaar voor de centrale, maar Oekraïne vreest dat het tegen het einde van de zomer met een tekort aan water zal worden geconfronteerd om de reactoren te koelen, vertelde Ihor Serota, algemeen directeur van het staatswaterkrachtbedrijf Ukrhydroenergo, aan Reuters.

Nucleair distributieplan

Sinds Poetins “gedemilitariseerde” invasie van Oekraïne in de herfst, hebben hij en andere Russische topambtenaren het vooruitzicht geopperd dat de oorlog zou escaleren met kernwapens: op zaterdag zei hij dat hij een deal had gesloten om tactische kernwapens in de regio in te zetten. buurland Wit-Rusland.

Kiev en zijn westerse bondgenoten reageerden boos op het plan, dat, hoewel niet onverwacht, een van de duidelijkste nucleaire waarschuwingen van Rusland aan de NAVO is over zijn militaire steun aan Oekraïne.

NAVO-woordvoerster Oana Lungescu zei zondag dat “de nucleaire retoriek van Rusland gevaarlijk en onverantwoordelijk is”, eraan toevoegend dat er geen veranderingen in de nucleaire posities van Rusland zijn geweest die de NAVO ertoe zouden brengen haar positie aan te passen.

READ  Bosbranden woeden in Frankrijk en Spanje tijdens een hittegolf, terwijl het VK de heetste dag ooit tegemoet gaat

De veiligheidsfunctionaris van Oekraïne, Oleksey Danilov, zei dat het plan van Rusland Wit-Rusland zou destabiliseren, dat volgens hem door Moskou was gegijzeld.

Oekraïne riep een vergadering van de VN-Veiligheidsraad bijeen en Litouwen zei dat het zou oproepen tot nieuwe sancties tegen Moskou en Minsk. Josep Borrell, EU-beleidschef, drong er bij Wit-Rusland op aan de wapens niet te huisvesten en dreigde met meer sancties.

Wit-Rusland en Rusland hebben nauwe militaire banden en Minsk stond Moskou vorig jaar toe zijn grondgebied te gebruiken als lanceerplatform voor een invasie van Oekraïne.

Rusland had eerder opgeschept over het niet inzetten van kernwapens buiten zijn grenzen, in tegenstelling tot de Verenigde Staten. Dit is wellicht de eerste keer sinds het midden van de jaren negentig dat het van plan is dit te doen.

Washington bagatelliseerde de vrees voor een nucleaire escalatie.

“We hebben niets gezien dat erop wijst dat Poetin zich voorbereidt op het gebruik van tactische kernwapens op welke manier dan ook in Oekraïne”, zei de woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, zondag tegen CBC.

Tactische kernwapens worden gebruikt om specifieke voordelen op het slagveld te behalen, in plaats van kernwapens die in staat zijn steden uit te roeien. Het is onduidelijk hoeveel van deze wapens Rusland heeft, aangezien het onderwerp nog steeds gehuld is in geheimen uit de Koude Oorlog.

Rapportage door Dan Belichuk, Reuters Schrijven door Himani Sarkar en Philippa Fletcher Bewerking door Jerry Doyle, Clarence Fernandez en Peter Graff

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.