juni 15, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Nikola Jokic zegt dat de Nuggets tegen een “nieuw team” zullen spelen bij de Lakers

Nikola Jokic zegt dat de Nuggets tegen een “nieuw team” zullen spelen bij de Lakers

Ohm YoungmisukESPN-stafschrijver15 mei 2023, 19:50 uur ET4 minuten om te lezen

Kan AD Jokic verslaan in de Lakers-Nuggets-serie?

Vince Carter breekt de macht van Nikola Jokic en Anthony Davis in de Western Conference Finals.

DENVER – Sporting een nieuw kapsel maandag, Nikola Jokic gaat met een nieuwe mindset de Western Conference Finals in.

Hoewel dit de tweede Denver Nuggets Conference Finals tegen de Los Angeles Lakers sinds 2020 zal zijn, zegt Jokic dat dit een nieuwe ervaring zal zijn tegen een nieuw team. Dat is maar goed ook, want toen hem werd gevraagd wat hij leerde van het verlies van vijf wedstrijden van de Nuggets tegen LeBron James en de Lakers in de bubbel, zei Jokic: “Eerlijk gezegd niets. Dat herinner ik me niet.”

Jokic zal deze Lakers zeker niet herkennen. Sinds die teams op 9 januari voor het laatst tegenover elkaar stonden, hebben de Lakers Russell Westbrook, Patrick Beverly, Kendrick Nunn, Juan Toscano Anderson en Thomas Bryant vervangen door Roy Hachimura, D’Angelo Russell, Jared Vanderbilt, Malik Beasley, Mo Bamba en Tristan Thompson.

Van het titelteam in 2020 blijven alleen James en Anthony Davis over.

“Met dat soort Lakers speelden we niet [team]”Dus eigenlijk wordt dit een nieuw team voor ons. Misschien is alles nieuw, is alles anders”, zei Jokic.

“Ze spelen geweldig in deze kwalificatie. Sindsdien [the trade] Deadline, ze spelen heel goed.”

Jokic sprak ook lovend over Davis, zijn kolossale tegenhanger. Dit wordt Jokic’s grootste test dit ‘postseason’ na het opnemen tegen Karl-Anthony Towns en Rudy Gobert uit Minnesota in de eerste ronde en Deandre Ayton uit Phoenix in de tweede ronde.

“AD is een bewaker in een 7-foot-2 lichaam,” zei Nuggets-aanvaller Aaron Gordon. “Hij kan de bal heel goed hanteren en fouten maken, dus je moet bewust met je handen omgaan. Hij kan die kleine wiebel op zijn schouders raken, gewoon zijn vaardigheden terwijl hij zo groot is.”

Natuurlijk zullen de Lakers het moeten opnemen tegen Jokic, die twee MVP-titels heeft toegevoegd sinds ze hem voor het laatst zagen in de Western Conference Finals.

Jokic keert terug in deze wedstrijd na drie triple-doubles te hebben verloren in zijn laatste vier wedstrijden tegen de Suns. Hij scoorde gemiddeld 34,5 punten, 13,2 rebounds en 10,3 assists terwijl hij 59,4% van het veld schoot tegen Phoenix.

Jokic was altijd zo geweldig op het veld, zegt Denver-coach Michael Malone, maar in de jaren daarna is de bubbel volwassen geworden.

“Nicola is al een tijdje de definitie van grootsheid voor mij”, zei Malone. “De consistentie waarmee hij speelt, het niveau waarop hij speelt, is soms net als jij. [But] Hij is veranderd. Hij is getrouwd, hij is een vader en hij is volwassen geworden.

“Ik weet zeker dat het spel steeds langzamer voor hem werd. Maar hij was geweldig op de bubbel. Jamal.” [Murray] Hij was geweldig op de bubbel en Nikola doet nog steeds dingen die maar heel weinig spelers in de geschiedenis van de NBA ooit hebben gedaan. De serie die hij net uitkwam tegen Phoenix met een gemiddelde van een triple-double was geweldig.”

Jokic hoopt dat de Lakers ook een ander team dan de Nuggets zullen zien in een rematch naar de Western Conference Finals. Hoewel het nog steeds Murray en Michael Porter Jr. heeft, bevat het vernieuwde team van Jokic nu veteranen zoals Gordon, voormalig Laker Kentavious Caldwell-Pope, Bruce Brown en Jeff Green.

“We hebben meer ervaring”, zei Jokic over de huidige selectie. “We zijn er eerder geweest. Misschien zijn we een beetje meer, niet gefocust, [but playing in] verschillende omgevingen [than the bubble]. Dus ik denk dat we gewoon ervaren zijn en wat meer samen spelen.”

READ  Het schema van Warriors begint harde waarheden te vertellen nu de frontoffice duidelijkheid zoekt - NBC Sports Bay Area en Californië