januari 20, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA’s James Webb Telescope staat op het punt gelanceerd te worden

Na de oerknal staat het heelal nog in de kinderschoenen en knipperen de eerste sterren, een van de meest mysterieuze hoofdstukken in de geschiedenis van het heelal.

Als astronomen de chaotische, glorieuze dagen van het vroege heelal zouden kunnen bestuderen, zouden ze kunnen beginnen te ontrafelen hoe het heelal meer dan 13 miljard jaar geleden is gevormd. Ze kunnen eindelijk begrijpen welke buitengewone krachten sterren, sterrenstelsels, zwarte gaten en planeten hebben – inclusief de buitenaardse werelden die leven ondersteunen.

Desondanks hebben wetenschappers, ondanks de meest geavanceerde observatoria in de ruimte en op de grond, geen manier om de oudste en meest verre objecten in het universum te volgen.

Ik bedoel, tot nu toe.

NASA staat op het punt de grootste en krachtigste telescoop van de mensheid de ruimte in te lanceren, de Behemoth van 10 miljard dollar. James Webb Ruimtetelescoop. Het observatiedek op tennisbaanniveau, dat zaterdag vertrekt vanaf de European Space Base in Frans-Guyana, zal dieper en meer in de ruimte kunnen zien dan welke telescoop dan ook die eraan voorafging.

NASA noemt deze missie het “Apollo Moment” – een gigantische sprong voorwaarts die een revolutie teweeg kan brengen in ons begrip van het universum en de plaats van de mensheid daarin.

“Het is een soort cliché om te zeggen dat dit de koers van de astronomie gaat veranderen, maar het kan beter”, zegt Marcia Raik, een astronoom aan de Universiteit van Arizona.

Ryke heeft de afgelopen 20 jaar een speciaal ontworpen infraroodcamera ontwikkeld, de NIRcam, een van de vier hoofdcomponenten van de webtelescoop. Hij zei dat 100 miljoen jaar na de oerknal het web de mysteries van het vroege heelal zou kunnen ontrafelen. Het kan buitenaardse wezens observeren met instrumenten die gevoelig genoeg zijn om hun atmosfeer te bestuderen, op zoek naar mogelijke biologie van buitenaards leven.

READ  De Iraakse premier heeft een moordaanslag overleefd

Ondanks al zijn potentiële voordelen, is deze missie een van NASA’s meest gedurfde.

Gevaarlijke zaken

Eenmaal gelanceerd, zal de webtelescoop ongeveer een maand nodig hebben om naar een punt rond de zon te reizen, ongeveer 1 miljoen mijl van de aarde.

Artist concept van de James Webb Space Telescope in de ruimte.NASA

Het doelwit van het laboratorium wordt de tweede breedtegraad of L2-punt genoemd, en de telescoop is gekozen omdat een kant van de telescoop in een permanente baan zou kunnen zijn gericht op de aarde en de zon. Dit helpt de apparatuur van de telescoop te beschermen tegen hitte en licht, die de waarnemingen kunnen verstoren.

Maar buiten een miljoen mijl kan NASA geen astronauten naar de telescoop sturen om te upgraden of te repareren als er iets misgaat. Astronauten hebben tussen 1993 en 2009 de beroemde Hubble-ruimtetelescoop in een lage baan om de aarde bezocht in vijf afzonderlijke dienstmissies. Deze keer is het geen optie, zegt Greg Robinson, webprojectdirecteur van NASA.

“Er was geen hulp onderweg,” zei Robinson. “Zodra het de planeet verlaat, gaat het automatisch.”

Ruimtetelescoop van de volgende generatie

De James Web Space Telescope is een joint venture tussen NASA, de European Space Agency en de Canadian Space Agency. Oorspronkelijk 30 jaar geleden voorgesteld, is het laboratorium ontworpen om astronomen te helpen integreren hoe het moderne universum is ontstaan.

Maar dit plan is niet onomstreden. Tijdens de ontwikkeling gaf de telescoop miljarden dollars uit aan een budget en werd meer dan een decennium later voltooid. Voor de duizenden wetenschappers en ingenieurs over de hele wereld die bij dit project betrokken zijn, was het een lange en frequente horizontale reis.

READ  Gabrielle Union viert haar verjaardag in het weekend met de Sikh IG-fotoshoot

Nu is Webb eindelijk klaar om aan de slag te gaan.

Het laboratorium is gebaseerd op de traditie van de Hubble Space Telescope, die sinds 1990 in gebruik is. Hubble is verantwoordelijk voor tientallen jaren van wetenschappelijke ontdekkingen en enkele van de meest adembenemende beelden van het universum, inclusief de glorieuze pijlers van de schepping. De telescoop wordt beperkt door wat hij kan zien – en hoe ver.

De hoofdspiegel van de webtelescoop verzamelt en focust licht van objecten in het universum, waardoor hij extreem groot is om in de ruimte te vliegen.