april 13, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

NASA heeft de blauwe look van Jeff Bezos gekozen voor de Artemis Moon-missie

NASA heeft de blauwe look van Jeff Bezos gekozen voor de Artemis Moon-missie

Bij een tweede poging hebben Jeff Bezos en zijn raketbedrijf een contract binnengehaald om NASA-astronauten naar de oppervlakte van de maan te brengen.

Dhr. NASA maakte vrijdag bekend dat het het contract heeft gegund aan het bedrijf van Bezos, Blue Origin.

Artemis V is een ander belangrijk onderdeel van NASA’s Artemis-programma, namelijk het terugsturen van astronauten naar de maan als onderdeel van een poging om de Zuidpool te verkennen. Astronauten zullen op de maan landen in een voertuig dat door SpaceX is ontwikkeld voor de Artemis III- en IV-missies.

“We willen meer concurrentie”, zei NASA-beheerder Bill Nelson vrijdag tijdens een evenement op het NASA-hoofdkantoor in Washington. “Het betekent dat je geloofwaardigheid hebt. Je hebt back-ups.”

NASA zal Blue Origin 3,4 miljard dollar betalen, en John Coulouris, Blue Origin’s vice-president voor maantransport, zei dat het “ver ten noorden” van dat bedrag zal bijdragen aan de ontwikkelingsinspanningen.

Het succes van de deal kan het begin zijn van een veelbelovend comebackjaar voor Blue Origin na verschillende vertragingen en tegenslagen. Het nieuwe Shepard-voertuig, dat de ruimte in reist maar niet in een baan om de aarde komt, faalde tijdens een lancering afgelopen september, maar er waren geen passagiers. Blue Origin hoopt de oorzaak te vinden en later dit jaar de New Shepherd-vluchten te hervatten, met ruimtetoeristen en wetenschappelijke vracht.

Een deel van de door Blue Origin geproduceerde hardware kan de komende maanden eindelijk worden gebruikt in een orbitale missie. Het bedrijf ontwikkelde de motoren voor de boostertrap van de Vulcan-raket, ontwikkeld door United Launch Alliance, een joint venture tussen ruimtevaartgiganten Boeing en Lockheed Martin.

READ  Joseph 'Joe Merza' Marley, de kleinzoon van Bob Marley, sterft op 31-jarige leeftijd

Blue Origin biedt mogelijk ook een glimp van de New Glenn, een veel grotere raket die ladingen in een baan om de aarde lanceert.

Voor het Lunar Lander-contract sloot Blue Origin, Huntsville, Ala., zich aan bij andere ruimtevaartbedrijven, waaronder Boeing en Lockheed Martin. Dynetics won het tweede team onder leiding van Dynetics, een dochteronderneming van Reston’s Leidos. Het riep de hulp in van lucht- en ruimtevaartaannemer Northrop Grumman voor zijn bod.

In 2021 waren Blue Origin en Dynatics teleurgesteld toen NASA SpaceX een contract van $ 2,9 miljard gunde om in 2021 een variant van zijn gigantische Starship-voertuig te bouwen.

Beide bureaus protesteerden tegen de beslissing, vooral omdat NASA-functionarissen oorspronkelijk van plan waren twee contracten te gunnen.

Dit zou parallel lopen aan de succesvolle inspanningen van NASA om vracht- en bemanningsvervoer naar het internationale ruimtestation uit te besteden aan particuliere bedrijven. Ambtenaren van het Agentschap hebben gezegd dat concurrentie helpt de kosten laag te houden en zorgt voor redundantie als er iets misgaat.

Maar door er slechts één aan SpaceX toe te kennen, zeiden NASA-functionarissen dat er niet genoeg geld in hun budget was voor een tweede lander. Het bod van $ 2,9 miljard van SpaceX is het laagste ooit. Het voorgestelde ontwerp van Blue Origin had een prijskaartje van $ 6 miljard, en het door Dynetics gepresenteerde ontwerp was zelfs nog duurder.

Het Verantwoordingsbureau van de federale overheid wees de bezwaren van beide bedrijven af. Blue Origin klaagde later aan bij de federale rechtbank en verloor opnieuw.

Vorig jaar, na het winnen van een grote budgetverhoging van het Congres, kondigde NASA de race voor een tweede maanlander aan. Dynatex en Blue Origin besloten opnieuw te concurreren, hoewel er enkele veranderingen waren in de bedrijven die aan de inspanningen deelnamen. Northrop Grumman, die deel uitmaakte van het oorspronkelijke plan van Blue Origin, stapte over naar het Dynatics-team.

READ  WK-kus - POLITICO - FIFA schorst de Spaanse voetbalbaas

Blue Origin voegde Boeing toe aan zijn groep; Astrobotic, een klein bedrijf uit Pittsburgh dat gerobotiseerde maanlanders ontwikkelt; en Honeybee Robotics, een ruimtevaarttechnologiebedrijf dat vorig jaar werd overgenomen door Blue Origin.

De Blue Origin-lander, ontworpen om twee astronauten naar de zuidpool van de maan te brengen, zal voorlopig niet op de maan landen.

Het aanvankelijke contract van $ 2,9 miljard van SpaceX was om een ​​lander te leveren voor de eerste maanlanding tijdens Artemis III, die momenteel gepland staat voor eind 2025, maar zou kunnen verschuiven naar 2026 of later. In november oefende NASA een optie van $ 1,15 miljard uit in dat contract voor SpaceX om ook een lander te leveren voor de geplande Artemis IV in 2028.