mei 17, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Na Oekraïne vraagt ​​Europa zich af wie het volgende Russische doelwit is

Na Oekraïne vraagt ​​Europa zich af wie het volgende Russische doelwit is

Belgrado, Servië (AP) – Voor sommige Europese landen kijken naar de wrede oorlog van Rusland in OekraïneDe vrees bestaat dat zij de volgende zijn.

De meest kwetsbaren, zo zeggen westerse functionarissen, zijn misschien degenen die geen lid zijn van de NAVO of de Europese Unie, en daarom alleen en onbeschermd zijn – inclusief het buurland van Oekraïne, Moldavië en het buurland van Rusland, Georgië, die beide vroeger deel uitmaakten van de Sovjet-Unie. met de Balkanstaten Bosnië en Kosovo.

Maar analisten waarschuwen dat zelfs NAVO-leden, zoals Estland, Letland en Litouwen, gevaar kunnen lopen. Aan de vooravond van Rusland, evenals Montenegro, hetzij door directe militaire interventie door Moskou, hetzij door pogingen tot politieke destabilisatie.

De Russische president Vladimir Poetin “zei vanaf het begin dat het niet alleen om Oekraïne gaat”, zegt Michal Baranowski, directeur van het kantoor in Warschau van het Duitse Marshallfonds.

“Hij vertelde ons wat hij wilde doen toen hij zijn eisen opsomde, waaronder een regeringswisseling in Kiev, maar hij had het ook over de oostelijke vleugel van de NAVO en de rest van Oost-Europa”, vertelde Baranovsky aan Associated Press. in een interview.

Terwijl Oekraïne zich krachtig verzet tegen het twee weken oude Russische offensief, “is het nu niet duidelijk hoe hij zijn andere doelstellingen zal verwezenlijken”, zei Baranovsky.

Maar de regering-Biden is zich terdege bewust van de diepgewortelde angst in Oost- en Centraal-Europa dat de oorlog in Oekraïne slechts een opmaat zou kunnen zijn voor bredere aanvallen op voormalige leden van het Warschaupact in een poging om de regionale hegemonie van Moskou te herstellen.

“Rusland stopt niet in Oekraïne”, zei EU-buitenlandchef Josep Borrell.

“We maken ons zorgen over de buurlanden, Moldavië, Georgië en de landen van de Westelijke Balkan”, zei hij. “We moeten het Bulgaarse Westen in de gaten houden, met name Bosnië, dat mogelijk te maken krijgt met destabilisatie door Rusland.”

Een blik op de regionale situatie:

Moldavië

Net als buurland Oekraïne heeft de voormalige Sovjetrepubliek Moldavië een separatistische opstand in het oosten in de betwiste regio die bekend staat als de Trans-Dnjestr, waar 1.500 Russische soldaten zijn gestationeerd. Hoewel Moldavië militair neutraal is en geen plannen heeft om lid te worden van de NAVO, heeft het officieel het EU-lidmaatschap aangevraagd toen de Russische invasie begon in een snelle poging om zijn betrekkingen met het Westen te versterken.

READ  Anti-oorlogsprotesten gepland in heel Europa, kleine bijeenkomsten in Rusland

Het land met 2,6 miljoen inwoners is een van de armste van Europa en biedt onderdak aan tienduizenden Oekraïners die de oorlog zijn ontvlucht. De invasie leidde tot toenemende angst in Moldavië, niet alleen vanwege de humanitaire crisis, maar ook vanwege de angst dat Poetin zou proberen om separatisten ten oosten van de rivier de Dnjestr via de laatste strategische haven van Odessa met Oekraïne te verbinden.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken bezocht Moldavië vorige week en beloofde: “We staan ​​achter Moldavië en elk ander land dat op dezelfde manier wordt bedreigd.”

De Moldavische president Maya Sandu zei dat er nog geen aanwijzingen waren dat de Russische troepen in Trans-Dnjestr van standpunt waren veranderd, maar benadrukte dat de bezorgdheid bleef bestaan.

“In dit gebied is er nu geen mogelijkheid voor ons om ons veilig te voelen”, zei Sandu.

____

Georgië

De oorlog tussen Rusland en Georgië brak uit in augustus 2008 toen Georgische regeringstroepen tevergeefs probeerden de controle over de door Moskou gesteunde afgescheiden provincie Zuid-Ossetië terug te krijgen. Rusland versloeg het Georgische leger in vijf dagen vechten en honderden werden gedood. Vervolgens erkende Rusland Zuid-Ossetië en de afgescheiden regio Abchazië als onafhankelijke staten en versterkte het zijn militaire aanwezigheid daar.

De naar het westen neigende regering van Georgië veroordeelde de Russische invasie van Oekraïne, maar toonde niet dezelfde solidariteit die Kiev had tijdens de oorlog tussen Georgië en Rusland. De autoriteiten hebben honderden Georgische vrijwilligers verhinderd zich aan te sluiten bij een internationale brigade die in Oekraïne tegen Rusland vecht.

De schijnbaar neutrale houding van Georgië heeft laten zien dat duizenden mensen door de nacht marcheren in het centrum van Tbilisi in solidariteit met Oekraïne. Vorige week heeft de Georgische regering het EU-lidmaatschap aangevraagd, slechts enkele dagen nadat ze had verklaard dat ze de aanvraag niet zou versnellen omdat de angst voor een Russische invasie toenam.

____

Baltisch

Herinneringen aan de Sovjetregering zijn nog steeds aanwezig in Letland, Litouwen en Estland. Sinds de invasie van Oekraïne is de NAVO snel in actie gekomen om haar troepenaanwezigheid in de oostelijke bondgenoten te versterken, terwijl Washington extra steun heeft toegezegd.

Voor inwoners van de Baltische staten – vooral degenen die oud genoeg waren om onder Sovjetcontrole te leven – deden de spanningen voorafgaand aan de invasie van 24 februari denken aan deportaties en massale vervolging. De drie landen werden tijdens de Tweede Wereldoorlog door Joseph Stalin geannexeerd en herwonnen pas hun onafhankelijkheid met de ontbinding van de Sovjet-Unie in 1991.

READ  Live updates Zuid-Afrika: regering schakelt over op wederopbouw na catastrofale overstromingen

Ze traden in 2004 toe tot de NAVO en plaatsten zichzelf onder de militaire bescherming van de Verenigde Staten en hun westerse bondgenoten. Ze zeggen dat het nodig is dat de NAVO vastberadenheid toont, niet alleen met woorden, maar ook met soldaten op de grond.

“Rusland meet altijd militaire kracht, maar ook de wil van landen om te vechten”, zegt Janis Garissens, staatssecretaris van het Letse ministerie van Defensie. “Zodra ze een zwakte zien, zullen ze die zwakte uitbuiten.”

Blinken, die maandag de Letse hoofdstad Riga bezocht, zei dat de Baltische staten “een democratische muur hadden gevormd die nu bestand is tegen de stroom van autoritarisme” die door Rusland in Europa wordt geduwd.

____

Balkan

Het zou voor Russische troepen moeilijk zijn om de Balkan te bereiken zonder NAVO-troepen die in alle buurlanden zijn gestationeerd. Maar Moskou zou de regio kunnen destabiliseren, zoals het nu al doet, met de hulp van zijn bondgenoot Servië, dat het heeft bewapend met tanks, geavanceerde luchtverdedigingssystemen en gevechtsvliegtuigen.

Het Kremlin heeft de regio altijd als zijn invloedssfeer beschouwd, ook al maakte het nooit deel uit van het Sovjetblok. Een verwoestende burgeroorlog in de jaren negentig zorgde voor minstens 120.000 doden en miljoenen daklozen. Servië, het grootste land in de Westelijke Balkan, wordt over het algemeen beschuldigd van het beginnen van de oorlog door brutaal te proberen het uiteenvallen van het door Serviërs geleide Joegoslavië te voorkomen – een stap die lijkt op de huidige pogingen van Moskou om Oekraïne met militair geweld terug in zijn baan te krijgen.

In het Westen bestaat de vrees dat de pro-Moskou-Servische leiding, die heeft geweigerd zich aan te sluiten bij internationale sancties tegen Rusland, zou proberen de focus op Oekraïne te gebruiken om zijn buurlanden verder te destabiliseren, met name Bosnië, waar de Servische minderheid dreigt te splitsen. Hun land van de gemeenschappelijke unie om zich bij Servië aan te sluiten. Servische functionarissen hebben herhaaldelijk ontkend dat ze zich bemoeien met buurlanden, maar hebben stilzwijgend steun gegeven aan de afscheidingsbewegingen van de Bosnische Serviërs en hun leider Milorad Dodik.

De Russische ambassade in de Bosnische hoofdstad Sarajevo waarschuwde vorig jaar dat als Bosnië stappen onderneemt om lid te worden van de NAVO, “ons land zal moeten reageren op deze daad van agressie.” Ze voegde eraan toe dat toetreding tot de NAVO Bosnië zou dwingen om een ​​standpunt in te nemen in de “militair-politieke confrontatie”.

READ  Poetin waarschuwt Finland dat Finlands lidmaatschap van de NAVO de betrekkingen zal schaden

De vredesmacht van de Europese Unie in Bosnië heeft de inzet aangekondigd van ongeveer 500 extra troepen in het land, daarbij verwijzend naar “verslechterende internationale veiligheid (die het potentieel heeft om instabiliteit te verspreiden).

Kosovo, dat zich in 1999 afscheidde van Servië na een luchtoorlog van de NAVO tegen Servische troepen, heeft de Verenigde Staten gevraagd om een ​​permanente militaire basis in het land op te zetten en de integratie in de NAVO te versnellen na de Russische invasie van Oekraïne.

“De versnelling van Kosovo’s lidmaatschap van de NAVO en de aanwezigheid van een permanente basis voor Amerikaanse troepen is een dringende noodzaak om vrede, veiligheid en stabiliteit in de Westelijke Balkan te waarborgen”, zei de Kosovaarse minister van Defensie Armind Mihaj op Facebook.

Servië zei dat de stap onaanvaardbaar was.

Meer dan 100 landen, voornamelijk westerse landen, hebben Kosovo’s onafhankelijkheidsverklaring van 2008 erkend, maar niet door Rusland of Servië.

Montenegro, een voormalige bondgenoot die Rusland de rug toekeerde om in 2017 lid te worden van de NAVO, heeft Moskou sancties opgelegd vanwege de oorlog in Oekraïne en wordt gezien als de volgende in de rij in de Westelijke Balkan om toe te treden tot de Europese Unie. Het land is verdeeld tussen het pro-westerse beleid en de pro-Servische en pro-Russische kampen, waardoor de spanningen toenemen.

Rusland heeft de pro-westerse president van Montenegro Milo Djukanovic, die de kleine Adriatische staat naar de NAVO leidde, herhaaldelijk gewaarschuwd dat deze stap illegaal is en zonder de toestemming van alle Montenegrijnse burgers.

Rusland zou uiteindelijk kunnen hopen zijn betrekkingen met Montenegro te verbeteren in een poging zijn aanwezigheid in de Middellandse Zee te versterken.

____

Stephen McGrath in Boekarest, Roemenië, Matthew Lee in Washington, Sabina Nikic in Sarajevo en Bosnië en Herzegovina, en Lazar Semeni in Tirana, Albanië hebben bijgedragen aan dit rapport.

____

Volg de berichtgeving van de AP over de oorlog in Oekraïne op https://apnews.com/hub/russia-ukraine