februari 8, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Hoe Marokko Portugal versloeg – The New York Times

Hoe Marokko Portugal versloeg - The New York Times

De verhaallijnen van Marokko gaan echter over miljoenen Arabieren, moslims en Noord-Afrikanen die zich verenigen achter één team op een manier die dit toernooi niet heeft gezien.

Deze fanatieke steun was volledig te zien in het El Thomama-stadion, dat gedurende 90 minuten (plus acht minuten dodelijke blessuretijd) als een hoekschop in Casablanca, Rabat of Marrakech was. Elke periode van Portugees balbezit werd onthaald op doordringende fluittonen, en elke Marokkaanse inval de andere kant op werd begroet met het soort onstuimige gejuich dat dreigde de bal in het Portugese net te duwen.

De volgende stap in Marokko’s magische reis zal komen tegen Frankrijk in de halve finale van woensdag, waarbij de voormalige kolonie het opneemt tegen zijn voormalige kolonisten. Maar terwijl Marokko de overwinning van zaterdag vierde, betekende het resultaat waarschijnlijk het einde van een ander tijdperk.

READ  Kan Scotty Scheffler warm blijven, de grootste verrassingen en wat te verwachten van Tiger Woods op zondag bij de Masters

Ronaldo arriveerde in Qatar als een van de beroemdste mensen ter wereld en een van de beste voetballers aller tijden. Maar op 37-jarige leeftijd kwam hij aan als een excentrieke toerist. Hij speelt niet langer voor een profclub, omdat hij in de steek is gelaten door Manchester United. Zijn positie in de basisopstelling van Portugal, die hij bijna twee decennia domineerde, was zwak. Tegen de tijd dat Portugal de ronde van 16 bereikte, had hij die verloren.

Tegen Zwitserland zag Ronaldo hoe zijn jonge vervanger, Gonzalo Ramos, zich tot troonopvolger verklaarde en maar liefst drie goals scoorde.

Maar tegen de resolute verdediging van Marokko in zakten Ramos en de Portugezen toen de muur van fluitjes zijn hoogtepunt bereikte en daar bleef. Ronaldo betrad 40 minuten voor het einde het podium, een platform om weer een heroïsche act te produceren, een laatste filmisch moment in een carrière vol filmische momenten.

Op het aanvalspunt met een linie van vier spitsen in steeds wanhopigere pogingen om het Marokkaanse verzet te breken, kon Ronaldo het WK niet naar zijn hand zetten. Hij rende, achtervolgde ballen, sprong om zijn hoofd bij ballen te krijgen, probeerde schiethoeken te vinden, alles en nog wat om de paroxismale Marokkaanse barrière te doorbreken.