mei 18, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Het ministerie van Justitie zegt dat het het onderzoek naar de Realtor Trade Group zal heropenen

Het ministerie van Justitie zegt dat het het onderzoek naar de Realtor Trade Group zal heropenen

Het ministerie van Justitie zal een antitrustonderzoek heropenen naar de National Association of Realtors, een invloedrijke handelsgroep die de woningvastgoedsector decennialang heeft gedomineerd. Het onderzoek zal zich richten op de vraag of de regels van de groep de kosten voor het verkopen van een huis opdrijven.

Het hernieuwde federale onderzoek komt nadat het Amerikaanse Hof van Beroep voor het District of Columbia vrijdag een uitspraak van een lagere rechtbank uit 2023 heeft vernietigd, waarbij een verzoek van het ministerie van Justitie om informatie van NAR over makelaarscommissies en de manier waarop zij vastgoedaanbiedingen op de markt brengen, werd afgewezen.

De uitspraak van vrijdag was opnieuw een tegenslag voor NAR, dat nog steeds aan het wankelen is van een overeenkomst van 15 maart om verschillende rechtszaken te schikken waarin werd beweerd dat de groep de antitrustwetten had overtreden en samenspande om de prijzen vast te stellen die makelaars hun klanten in rekening brengen. In afwachting van goedkeuring door de federale rechtbank zal NAR $418 miljoen aan schadevergoeding betalen en de regels inzake makelaarscommissies en databases, waar NAR-filialen toezicht op houden, waar huizen te koop worden aangeboden, aanzienlijk wijzigen.

Huizenverkopers in Missouri, wier rechtszaak tegen NAR en verschillende beursvennootschappen werd gevolgd door meerdere copycat-claims, voerden met succes aan dat de regel van de groep dat een verkopersagent een commissieaanbod moet doen aan een kopersagent hen dwong hoge vergoedingen te betalen.

Het ministerie van Justitie heeft nu nog een kans om die vergoedingen en andere NAR-regels te onthullen die consumenten al lang in verwarring en gefrustreerd brengen.

READ  De ineenstorting van Bitcoin tot $65.000 heeft tot gevolg dat ruim $400 miljoen wordt geliquideerd

“De vastgoedcommissies in de Verenigde Staten zijn veel groter dan die in welke andere geavanceerde economie dan ook, en deze beslissing herstelt het vermogen van de Antitrust Division om potentieel illegaal gedrag van NAR te onderzoeken dat aan dit probleem kan bijdragen”, zei assistent-procureur-generaal Jonathan Kanter. Hoofd van de antitrustafdeling van het ministerie van Justitie, in een e-mailverklaring. “De Antitrust Division zet zich in om te strijden om de kosten van het kopen en verkopen van een huis te verlagen.”

Amerikanen betalen jaarlijks bijna 100 miljard dollar aan vastgoedcommissies. In veel andere landen variëren de commissietarieven tussen 1 en 3%; In de Verenigde Staten hanteren de meeste makelaars een commissie van 5 of 6 procent, betaald door de verkoper. Deze hoge commissietarieven vormen de kern van de toenemende juridische uitdagingen van NAR.

In een verklaring per e-mail op vrijdag zeiden NAR-vertegenwoordigers dat de organisatie “de beslissing van vandaag herziet en de volgende stappen evalueert”, eraan toevoegend dat ze “standvastig blijven in onze inzet om de transparantie van de consument te vergroten en onze leden te ondersteunen bij het beschermen van de belangen van hun klanten bij het kopen van een huis. en verkoopproces.”

Als NAR tegen de uitspraak in beroep wil gaan, zal het nu naar de Hoge Raad moeten stappen.

Met 1,5 miljoen leden, een krachtige lobbyafdeling in Washington en $1 miljard aan activa heeft NAR aanzienlijke invloed op de vastgoedsector. Het is zelfs eigenaar van het handelsmerk voor het woord ‘Realtor’, en een makelaar moet lid zijn om zichzelf een ‘Realtor’ te mogen noemen.

READ  De Powerball-kwestie vertraagt ​​de trekking van de winnende nummers op zaterdag

Het ministerie van Justitie heeft de handelsgroep in 2005 voor de rechter gedaagd, met het argument dat NAR concurrentiebeperkende praktijken bevorderde en commissies opschroefde, en de twee partijen kwamen in 2008 een 10-jarige schikking overeen, gedurende welke tijd NAR verplicht was een aantal van haar beleid met betrekking tot woningadvertenties te wijzigen. sites. .

Nadat die schikking was afgerond, heropende het ministerie van Justitie zijn onderzoek en deed het documentatieverzoeken uit over de manier waarop Amerikaanse makelaars databases gebruikten die door NAR werden beheerd om huizen op te sommen en over provisietarieven te onderhandelen, evenals regels met betrekking tot de beloning van makelaars die de organisatie onder haar werknemers afdwingt. lidmaatschap.

De afdeling heeft zelfs belangenverklaringen afgegeven in twee rechtszaken tegen NAR, die verband hielden met concurrentiebeperkende praktijken, waaronder de zaak Missouri, die NAR in maart schikte.

In 2020 leek het erop dat de zaak voorbij was: het ministerie van Justitie bood NAR een nieuwe schikking aan, waarvoor regelwijzigingen nodig waren, zoals meer openbaarmaking over makelaarskosten. NAR ging akkoord en sloot het onderzoek af.

Maar in 2021, onder de nieuwe regering-Biden, heeft het ministerie van Justitie zijn schikking teruggedraaid en aangekondigd dat het zijn onderzoek zou heropenen. NAR daagde hen voor de federale rechtbank in een poging ze tegen te houden, wat aanvankelijk in januari 2023 lukte. Maar het ministerie van Justitie ging in beroep en een panel van drie rechters van het Hof van Beroep koos de zijde van het ministerie in een verdeelde uitspraak – met twee rechters aan de zijde van het Hof van Beroep. de rechtbank. Voor en één tegen.

READ  Maxine Waters prijst FTX-oprichter Bankman-Fried voor 'openhartige' interviews na miljardenverlies

In een interview met The New York Times noemde Michael Ketchmark, die de hoofdadvocaat was in de rechtszaak van huizenverkopers in Missouri tegen NAR, het hernieuwde onderzoek 'geweldig nieuws voor huiseigenaren en huizenkopers in het hele land', dat zich zou uitbreiden op basis van de impact. Van de civiele zaken die tegen de groep zijn aangespannen.

De goedkeuring van de schikking door NAR kwam maanden nadat een jury in oktober 2023 in het voordeel van huizenverkopers had beslist, op grond waarvan de handelsgroep ten minste 1,8 miljard dollar aan schadevergoeding had moeten betalen.

“Door onze ervaring en schikking met NAR hebben we de bal zo ver mogelijk het veld op geschoven”, zei hij. “Dit is een kans voor het ministerie van Justitie om hen verantwoordelijk te blijven houden, en als zij het nodig achten om aanvullende stappen te ondernemen door middel van strafrechtelijke vervolging of regulering, hebben ze nu groen licht om dat te doen.”