januari 20, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Gambianen stemmen in eerste presidentsverkiezingen sinds het Jammeh-tijdperk | politiek nieuws

In een langverwacht referendum dat kan worden gezien als een test voor de democratische transitie van het land, stemmen de Gambianen om hun volgende president te kiezen.

President Adama Barrow heeft een record gevestigd door nog vijf kandidaten te ontmoeten terwijl hij de herverkiezing betwist in wat naar verwachting een spannende strijd zal worden. Politiek veteraan Ousainou Darboe wordt gezien als de belangrijkste oppositiekandidaat.

Dit was de eerste stemming op zaterdag nadat de oude dictator Yahya Jammeh in januari 2017 was gedeporteerd, nadat een relatief onbekende farao hem bij de stembus had verslagen. Zijn vertrek naar Equatoriaal-Guinea betekende het einde van een 22-jarige heerschappij die werd gekenmerkt door misdaden, onregelmatigheden en financiële plunderingen.

Toen de peilingen om 08:00 GMT begonnen, stonden mensen in lange rijen buiten de stemhokjes te wachten. Stemmen eindigt GMT om 17:00 GMT, en de vroege resultaten van een verkiezingsronde kunnen zondag bekend worden gemaakt.

“Honderden mensen stonden in de rij en wachtten tot de stemming zou beginnen”, zei Ahmed Idris, de woordvoerder van al-Jazeera, verwijzend naar een “massale opkomst” van een stembureau in de hoofdstad Panjul.

“Dit is de eerste verkiezing in vele jaren dat een kiezer kan gaan stemmen zonder zich zorgen te maken dat hij wordt bekeken, geïntimideerd of gearresteerd”, voegde hij eraan toe.

Gambia heeft een oppervlakte van 480 km (300 mi) met ongeveer 60 km (37 mi) kustlijn in de Atlantische Oceaan, omringd door Senegal. Er wonen meer dan twee miljoen mensen, van wie de helft leeft van minder dan 1,90 dollar per dag.

READ  Patrick Leahy, de langstzittende Amerikaanse senator die nog in functie is, zal niet herkozen worden

Nadat de op toerisme gebaseerde economie hard werd getroffen door de COVID-19-epidemie, verwachten veel kiezers een verbetering van hun kwaliteit van leven.

De gemeente werkt op een doorlopend ticket, wat wijst op voltooide infrastructuurprojecten onder haar toezicht, evenals op verhoogde burgerrechten.

De knikkers in de trommels loslaten

Bijna een miljoen mensen op een bevolking van 2,5 miljoen hebben zich geregistreerd om te stemmen, wat meer is dan de verkiezingen van 2016, zei Mamadou A. Barry, een verkiezingsfunctionaris bij de Independent Electoral Commission (IEC).

Elke presidentskandidaat heeft zijn of haar eigen stembus in het Combian-stembureau en kiezers laten een knikker in een van de dozen vallen om de politicus van hun keuze te kiezen.

Barry zei dat de Gambianen het proces van het gebruik van glazen knikkers om te stemmen begrepen. In de jaren zestig werd in een land met een hoog analfabetisme een ongebruikelijk stemsysteem ingevoerd om verwende stembiljetten te voorkomen.

“Elke kiezer krijgt een knikker”, zei hij. “Ik denk dat het duidelijk en eerlijk is.”

Een entertainer spreekt donderdag een bijeenkomst toe in Banjul tijdens een verkiezingsbijeenkomst ter ondersteuning van Ousainou Darboe, leider van de belangrijkste oppositiepartij United Democratic Party (UDP) en voormalig vice-president van Cambian. [Guy Peterson/AFP]

Hoewel Jammeh deze keer geen eigen stembus heeft, stonden vragen over zijn aanhoudende rol in de politiek – en zijn terugkeer uit deportatie – centraal in de kwestie voorafgaand aan de verkiezingen.

De 56-jarige, die de macht greep tijdens de staatsgreep van 1994, probeerde de stemming te beïnvloeden door aanzienlijke politieke steun in Gambia te behouden.

Jammeh riep veel mensen via de telefoon op om op Farao te stemmen, niet op de coalitie van derde oppositiekandidaat Mama Conte in 2016.

Een ander politiek kamp legt echter een strafrechtelijke aanklacht tegen Jammeh op wegens vermeende misbruiken onder zijn bewind.

READ  Trump heeft een rechtszaak aangespannen tegen de procureur-generaal van New York om het onderzoek naar zijn bedrijf te stoppen

Barrow heeft na zijn aantreden een onderzoekscommissie ingesteld om vermeende misstanden te onderzoeken.

Het panel hoorde getuigenissen van honderden getuigen over door de overheid goedgekeurde moordcommando’s, “heksenjacht” en de gedwongen behandeling van aids-patiënten en andere vormen van misbruik.

In november adviseerde de Commissie de regering om strafrechtelijke vervolging in te stellen en in een eindrapport droeg ze het over aan de farao zonder het aan het publiek bekend te maken.

Ook de namen van de aangeklaagde agenten zijn niet vrijgegeven.

De strafrechtelijke vervolging ligt echter politiek gevoelig op basis van Jammeh’s aanhang.

Ondanks eerdere retoriek die hard was tegen Jammeh, groeit de bezorgdheid over het enthousiasme van de farao voor vervolging.

In september kondigde de NPP van de farao een overeenkomst aan met de oude partij van Jammeh, de Patriottische Alliantie voor Wederopbouw en Bouw, die werd gezien als een electorale truc.

Jammeh zei dat de beslissing zonder zijn medeweten was genomen en dat zijn aanhangers een rivaliserende partij hadden gevormd. Maar mensenrechtenorganisaties vrezen dat de deal de kans op een proces zal verkleinen.