februari 23, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

F-16’s: de Verenigde Staten signaleren aan bondgenoten dat ze de export van F-16’s naar Oekraïne niet zullen blokkeren

F-16’s: de Verenigde Staten signaleren aan bondgenoten dat ze de export van F-16’s naar Oekraïne niet zullen blokkeren

(CNN) De regering-Biden heeft de Europese bondgenoten de afgelopen weken duidelijk gemaakt dat de Verenigde Staten hen dat zullen toestaan Export van F-16 straaljagers naar OekraïneBronnen die bekend zijn met de discussies zeiden dat het Witte Huis onder toenemende druk staat van leden van het Congres en bondgenoten om Oekraïne te helpen de vliegtuigen te kopen te midden van een intensivering van Russische luchtaanvallen.

Ambtenaren van de regering zijn echter niet op de hoogte van formele verzoeken van bondgenoten om de F-16’s te exporteren, en functionarissen van het ministerie van Buitenlandse Zaken die gewoonlijk belast zijn met het papierwerk om dergelijke overdrachten aan derden goed te keuren, hebben niet te horen gekregen dat ze aan het werk moeten gaan, zeiden de functionarissen. . Hij zei.

Een handvol Europese landen hebben voorraden van in de VS gemaakte F-16’s, waaronder Nederland, wat aangeeft dat ze bereid zijn om wat naar Oekraïne te exporteren. Maar de VS zouden moeten instemmen met de overdracht door derden vanwege de gevoelige Amerikaanse technologie van het vliegtuig.

Terwijl de VS aarzelen om een ​​van hun F-16’s naar Kiev te sturen, vertelden Amerikaanse functionarissen aan CNN dat de regering bereid is de export van de jets naar Oekraïne goed te keuren als dat is wat bondgenoten besluiten te doen met hun voorraden.

Archieffoto van een F-16C Fighting Falcon straaljager

De coördinator voor strategische communicatie van de Nationale Veiligheidsraad, John Kirby, weigerde specifiek commentaar te geven op de mogelijkheid dat de VS F-16 straaljagers naar Oekraïne sturen, maar zei in grote lijnen dat de VS uitkijken naar “toekomstige capaciteiten en behoeften”. Hij zei dat de F-16’s “niet op de agenda” stonden bij de G7, hoewel de jets zeker aan de zijlijn van de top zouden kunnen verschijnen.

Amerikaanse wetgevers en congresmedewerkers hebben zich aangesloten bij de F-16-drukcampagne en hebben er bij de regering op aangedrongen om de vliegtuigen te leveren zodat Oekraïne de controle over zijn luchtruim kan uitoefenen.

READ  1,5 miljoen vragen zich aan voor het US Immigrant Sponsorship Program tot een maximum van 30.000 per maand

“Als een tweeledige groep wetgevers beschouwen we de overdracht van F-16 straaljagers naar Oekraïne als essentieel om Kiev de luchtsteuncapaciteit te bieden die nodig is om hun land volledig te verdedigen tegen een ongerechtvaardigde, illegale en meedogenloze Russische invasie, en om ervoor te zorgen de terreinwinst die nodig is om hun land terug te nemen”, schreef hij. Een groep Republikeinse en Democratische wetgevers in een brief aan president Joe Biden op woensdag verkregen door CNN.

Ambtenaren zeiden dat de kwestie naar verwachting een onderwerp van discussie zal zijn op de volgende NAVO-top in Vilnius, Litouwen, in juli.

Een andere open vraag is waar de Oekraïense piloten zullen trainen op de F-16’s. De woordvoerder van de Britse premier Rishi Sunak zei eerder deze week dat het VK en Nederland een “internationale coalitie” willen vormen, niet alleen om vliegtuigen voor Oekraïne te kopen, maar ook om Oekraïense piloten op te leiden op gevechtsvliegtuigen van de vierde generatie, die geavanceerder zijn dan de Oekraïense gevechtsvloot.

In maart ontvingen de Verenigde Staten Oekraïense piloten op een militaire basis in Tucson, Arizona, om hun vaardigheden te beoordelen met behulp van vluchtsimulatoren en om te beoordelen hoeveel tijd ze nodig zouden hebben om te leren vliegen met verschillende Amerikaanse militaire vliegtuigen, waaronder de F-16. De VS hebben nog geen plannen om dergelijke training uit te breiden, vertelde een defensiefunctionaris aan CNN, hoewel het Congres geld heeft vrijgemaakt in de begroting voor 2023 voor dergelijke training.

Amerikaanse bondgenoten van de F-16’s zouden training kunnen geven aan Oekraïense gevechtspiloten, of de vliegtuigfabrikant, Lockheed Martin, zou de training kunnen geven als een particuliere aannemer. Maar de defensiefunctionaris zei dat een dergelijke regeling waarschijnlijk een zekere mate van Amerikaanse betrokkenheid vereist, zelfs als er geen formele Amerikaanse handtekening voor nodig is, zoals de overdracht van Amerikaanse wapens naar het buitenland.

READ  Greta Thunberg leidt de Klimaatmars op de laatste gespreksdag in Davos

Oekraïners voeren de drukcampagne op

Oekraïense topambtenaren hebben de afgelopen maanden hun campagne van publieke druk op de door de VS gemaakte F-16’s opgevoerd, met het argument dat ze deze dringend nodig hebben om zich te verdedigen tegen Russische raketten en drone-aanvallen.

Rusland lanceerde donderdagochtend een “ongekende” reeks raketaanvallen op Kiev, zei een Oekraïense functionaris, slechts enkele dagen nadat Rusland een spervuur ​​van zes hypersonische raketten had gelanceerd in de buurt van de hoofdstad, gericht op het vernietigen van de Oekraïense Patriot-luchtverdedigingssystemen.

“De reeks luchtaanvallen op Kiev, ongekend in hun kracht, intensiteit en diversiteit, gaat door”, zei Serhiy Popko, hoofd van het civiele en militaire bestuur van Kiev.

Ambtenaren zeggen dat Oekraïne zal moeten improviseren zonder de jets. Defensiefunctionarissen en stafleden van het congres vertelden CNN dat de Oekraïense strijdkrachten de afgelopen weken het luchtverdedigingssysteem van de Amerikaanse Patriot hebben gebruikt om ten minste één Russische straaljager neer te halen. Russische vliegtuigen zijn grotendeels achter de Russische verdedigingslinies gebleven, waardoor het voor Oekraïne moeilijk is om ze aan te vallen met korteafstandssystemen zoals NASAM’s.

Amerikaanse functionarissen zeiden dat de Russische vliegtuigen die het doelwit waren van de Patriotten een beschietingsoperatie uitvoerden om raketten af ​​te vuren op Oekraïense doelen, wat Rusland het afgelopen jaar heeft gedaan om zoveel mogelijk burgerslachtoffers te maken.

De functionarissen zeiden dat de Oekraïners de leiding hadden over het nemen van hun eigen ontslagbeslissingen zodra het Westen de Patriot-systemen introduceerde, en merkten op dat het aan de Oekraïners was om te bepalen wanneer en hoe ze met de Patriots moesten omgaan om hun eigen volk te beschermen.

READ  Bij een Israëlische luchtaanval in Gaza is een raketcommandant om het leven gekomen

Sommige leden van het Congres beweren dat geavanceerde straaljagers het voor Oekraïne gemakkelijker zouden maken om Russische vliegtuigen aan te vallen, zonder te hoeven uitgeven aan dure Patriot-munitie die gemaakt is om ballistische raketten te onderscheppen.

Sommige Amerikaanse functionarissen trekken dit argument echter in twijfel en merken op dat Rusland uitgebreide luchtafweersystemen heeft die gemakkelijk F-16’s kunnen neerschieten. Ambtenaren zeiden dat Oekraïne om precies deze reden niet veel missies heeft gevlogen met de straaljagers die het al heeft.

Er is echter een overtuiging in Kiev dat de Oekraïners met voldoende publieke druk uiteindelijk wapensystemen zouden kunnen beveiligen die het Westen ooit als een rode lijn beschouwde. HIMARS, gevechtstanks en een Patriot-batterij werden voorheen allemaal als verboden terrein beschouwd – allemaal nu in het land of binnenkort daarheen.

Hoewel het VK zelf geen F-16’s heeft, lijkt de Britse regering de afgelopen maanden een drastische verandering in de kwestie te hebben doorgevoerd. In januari vertelde een woordvoerder van de Britse regering aan verslaggevers dat het VK geloofde dat de vliegtuigen “zeer geavanceerd waren en dat het maanden duurt om te leren vliegen. Gezien het feit dat we denken dat het onpraktisch is om die vliegtuigen naar Oekraïne te sturen”.

Maandag zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky dat Kiev en Londen “actief vooruitgang boekten” met een plan om het te kopen.

“We hebben F-16’s nodig”, zei Andrei Yermak, stafchef van de Oekraïense president. “En ik ben onze bondgenoten dankbaar voor hun beslissing om in deze richting te werken, inclusief het trainen van onze piloten.”

Zachary Cohen en Jennifer Hansler van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.