juli 22, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Extreme hittetests in Amerikaanse steden gericht op het helpen van inwoners met lage inkomens

Extreme hittetests in Amerikaanse steden gericht op het helpen van inwoners met lage inkomens
afbeeldingsbijschrift, ‘The Zone’ is het grootste daklozenkamp van Phoenix

  • auteur, Ana Fagui
  • voorraad, BBC News, Washington

Mary Carter heeft de zomers in Phoenix veertig jaar lang overleefd, maar raakte verlamd door de hitte toen de airconditioning in haar kleine caravan niet meer werkte.

Mevrouw Carter, 73, woonde afgelopen zomer in een twee meter lange woonwagen in Arizona omdat de temperatuur zonder luchtcirculatie 46,1 graden Celsius of hoger was. Een nieuw provinciaal programma dat airconditioningunits en reparaties aanbood, hielp hem uiteindelijk.

“Zonder lucht zou je niet in deze stad kunnen leven”, zei hij tegen de BBC. “Hij die het probeert, is gek.”

Verwacht wordt dat de temperatuur in de stad donderdag 45,5 graden Celsius zal bereiken. Deze onheilspellende voorspelling is een nieuwe norm geworden, niet alleen voor het Amerikaanse Westen, maar ook voor gemeenschappen in de Verenigde Staten en de rest van de wereld, aangezien wetenschappers voorspellen dat extreme weersomstandigheden door de klimaatverandering frequenter en intenser zullen worden.

Terwijl gezondheidsexperts waarschuwen dat hittegerelateerde sterfgevallen toenemen, is het airconditioningprogramma een van de manieren waarop steden in de VS vechten tegen de zinderende hitte. Gemeenschappen worden gedwongen extra maatregelen te nemen om hun meest kwetsbare bevolkingsgroepen – vooral de daklozen – te helpen overleven.

afbeeldingsbijschrift, Mensen zoeken onderdak in koelcentra zoals het First Church UCC Cooling Center in Phoenix.

Het aantal sterfgevallen neemt elk jaar toe

De Dodental in de wijk Elk jaar is gestegen. In 2013 werden 76 hittegerelateerde sterfgevallen gemeld. Tien jaar later vertegenwoordigden 645 sterfgevallen een stijging van 784%.

Brian Lee, hoofd van het Office of Emergency Management in Phoenix, vertelde de BBC dat de stad zich eerder dit jaar begon voor te bereiden op de zomer.

‘Onze voornaamste functie is het redden van levens’, zei Lee. “Elke persoon die we in een kamer met airconditioning kunnen krijgen met een fles water, is een persoon die we kunnen redden.”

De communicatie met bewoners over hoe ze zich kunnen voorbereiden op extreme hitte begon op 1 mei in Phoenix, zei Lee, in een ‘bewuste poging om de hittegolf voor te zijn’.

De eerste test voor de stad was een zware hittegolf die eerder deze maand toesloeg, waardoor een eerder dan normaal seizoen in de drievoudige cijfers kwam voor grote steden in het Amerikaanse Westen.

De temperaturen varieerden van 114F (45,5C) tot 121F in onder meer Las Vegas, Nevada en Palm Springs en Death Valley in Californië. In sommige steden werden al weken voordat de zomer officieel begon temperatuurrecords gebroken.

De hitte dwingt ambtenaren om proactiever te zijn in hun reactie.

Dit jaar heeft het kantoor van de heer Lee nieuwe verblijfplaatsen voor daklozen geïdentificeerd, waaronder lokale bibliotheken.

Afgelopen zomer stopte de airconditioning van mevrouw Carter met werken na intense zomerhitte. Ze kon pas aan de hitte ontsnappen nadat ze een advertentie had gezien voor het airconditioningprogramma van de provincie.

“Ik kon niet eens naar het toilet gaan, het was zo heet”, zei ze.

Dit programma heeft sinds 2021 ongeveer 700 mensen geholpen. Enkele dagen later stuurde de provincie een reparateur naar de caravan van mevrouw Carter en stelde vast dat ze een nieuwe eenheid nodig had. De provincie heeft het gratis vervangen, iets wat mevrouw Carter zei dat ze zich niet kon veroorloven.

Miljoenen mensen hebben hittewaarschuwingen ontvangen

Phoenix is ​​niet de enige die met een dodelijk probleem wordt geconfronteerd.

Hoge hitte Doodde meer dan 1.500 mensen In de Verenigde Staten zal in 2022, zo meldt Associated Press, de helft van hen dakloos zijn, maar exacte cijfers over het aantal hittegerelateerde sterfgevallen zijn moeilijk te verkrijgen omdat ze niet officieel worden bijgehouden.

Maar gezondheidsexperts hebben gewaarschuwd dat op basis van de beschikbare gegevens het aantal sterfgevallen als gevolg van ziekte en extreme hitte toeneemt Rapport 2022. Ze voorspellen een sterke stijging als de opwarming van de aarde doorzet.

De Copernicus Climate Change Service van de EU meldde eerder deze maand dat de wereld twaalf opeenvolgende maanden met de hoogste temperaturen te maken heeft gehad.

Vorige maand was de warmste mei ooit gemeten.

Deze week ervaart de oostkust bovennormale temperaturen in het westen.

Veel grote Amerikaanse steden bereiden zich voor op sneeuw en extreme kou door opwarmingscentra te openen en ervoor te zorgen dat daklozen een plek hebben om naartoe te gaan, zei de heer Berg, maar steden moeten er nu rekening mee houden dat ze soortgelijke steun voor extreme hitte kunnen bieden.

‘Het is niet iets dat je zomaar kunt vermijden of wegwensen’, zei hij. “Het is iets waar gemeenschappen mee te maken hebben.”