december 3, 2022

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

EXCLUSIEF – VS overweegt offensieve wapenverkoop aan Saoedi’s te hervatten – bronnen zeggen:

EXCLUSIEF - VS overweegt offensieve wapenverkoop aan Saoedi's te hervatten - bronnen zeggen:

WASHINGTON/RIYADH, 11 juli (Reuters) – De regering-Biden bespreekt een mogelijke opheffing van haar embargo op de verkoop van offensieve wapens door de VS aan Saoedi-Arabië, maar een definitieve beslissing zal naar verwachting afhangen van de vraag of Riyad vooruitgang boekt in de richting van het beëindigen van de oorlog naast de deur. Jemen, volgens vier mensen die bekend zijn met de zaak.

Drie bronnen zeiden voorafgaand aan het bezoek van president Joe Biden aan het koninkrijk deze week dat hoge Saoedische functionarissen hun Amerikaanse tegenhangers onder druk hadden gezet om een ​​beleid van het verkopen van alleen-defensiewapens aan hun grootste Golfpartner te annuleren tijdens verschillende bijeenkomsten in Riyad en Washington in de afgelopen maanden.

Twee bronnen zeiden dat de interne Amerikaanse beraadslagingen informeel waren en zich in een vroeg stadium bevonden, zonder dat er een beslissing op handen was, en een Amerikaanse functionaris vertelde Reuters dat er “op dit moment” geen lopende discussies over offensieve wapens met de Saoedi’s waren.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

Maar terwijl Biden zich voorbereidt op een gevoelige diplomatieke tour, heeft hij aangegeven dat hij de gespannen betrekkingen met Saoedi-Arabië wil herstellen in een tijd waarin hij de olievoorraden in de Golf wil vergroten en de Arabische veiligheidsbanden met Israël wil aanhalen om Iran tegen te gaan. Lees verder

Thuis zal elke stap om de beperkingen van aanvalswapens in te trekken zeker oppositie in het Congres uitlokken, ook van mede-democraten in Biden en oppositierepublikeinen die scherp kritiek hebben geleverd op Saoedi-Arabië, zeiden congresmedewerkers.

Kort na zijn aantreden begin vorig jaar nam Biden een harder standpunt in over de campagne van Saoedi-Arabië tegen de aan Iran gelieerde Houthi’s in Jemen, die zware burgerslachtoffers heeft veroorzaakt en de mensenrechtensituatie in Riyad, met name de moord op een journalist en politicus In The Washington Na 2018. Jamal Khashoggi.

READ  De Chinese hoofdstad is in een race om gevallen van coronavirus te ontdekken en de benarde situatie van Shanghai te vermijden

Biden, die Saoedi-Arabië aan de kaak stelde als een “paria” als presidentskandidaat, kondigde in februari 2021 de stopzetting aan van de Amerikaanse steun voor offensieve operaties in Jemen, inclusief “gerelateerde wapenverkopen”.

Saoedi-Arabië, de grootste wapenklant van de Verenigde Staten, heeft last van deze beperkingen, die het soort wapenverkoop dat door eerdere Amerikaanse regeringen werd aangeboden decennialang hebben bevroren.

De aanpak van Biden is afgenomen sinds de Russische invasie van Oekraïne in maart, wat de Verenigde Staten en andere westerse landen ertoe bracht een beroep te doen op Saoedi-Arabië, ’s werelds grootste olie-exporteur, om meer olie te pompen om de verloren Russische voorraden in te halen.

Saoedi-Arabië werd ook geprezen door het Witte Huis omdat het begin juni instemde met de verlenging van een door de VN bemiddeld bestand in Jemen, dat het toneel was van de ergste humanitaire crisis ter wereld. Lees verder

Washington zou dat nu graag zien veranderen in een permanent staakt-het-vuren.

Een persoon die bekend is met de zaak in Washington zei dat de regering interne discussies was begonnen over de mogelijkheid om de Saoedische wapenbeperkingen op te heffen, maar gaf aan dat het de beslissingsfase nog niet had bereikt.

Een van de keren dat Saoedische functionarissen het verzoek naar voren brachten, was tijdens het bezoek van viceminister van Defensie Khalid bin Salman aan Washington in mei, volgens een tweede bron.

Op de vraag of de regering overweegt de bevriezing van offensieve wapens te beëindigen, ging de Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan niet rechtstreeks in op de vraag, maar zei hij maandag tegen verslaggevers: “Op dit moment ligt er niets op tafel om dit embargo op te heffen.”

“Voorlopig richten we ons op het consolideren en handhaven van een fragiel maar echt staakt-het-vuren” in Jemen, voegde hij eraan toe.

De Saoedische regering heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Jemen conflict

De bronnen benadrukten echter dat een aankondiging van Biden’s reis van 13-16 juli, met stops in Israël en de Westelijke Jordaanoever, niet wordt verwacht.

Ze zeiden dat elke beslissing naar verwachting sterk zal afhangen van de vraag of Riyad genoeg heeft gedaan om een ​​politieke regeling voor het conflict in Jemen te bereiken.

Een van de meest lucratieve items die de Saoedi’s waarschijnlijk zullen zoeken, zijn precisiegeleide munitie (PGM’s), zoals die zijn goedgekeurd onder voormalig president Donald Trump in het licht van bezwaren van leden van het Congres.

Maar twee bronnen zeiden dat de Biden-administratie naar verwachting voorzichtig zal handelen bij het bespreken van de mogelijke regelgeving. Amnesty International zei dat in januari bij een door Saudi-Arabië geleide luchtaanval op een detentiecentrum in Jemen tientallen door de VS gemaakte precisie-geleide bommen zijn gebruikt.

Als Washington het embargo versoepelt, kan het gemakkelijker zijn om door te gaan met de verkoop van minder dodelijke uitrusting, zoals gepantserde personenwagens, of de voorraden van minder geavanceerde grond-naar-grond- en lucht-grondwapens aan te vullen.

Zelfs onder de huidige beperkingen begonnen de Verenigde Staten eerder dit jaar hun militaire steun aan Saoedi-Arabië op te voeren na Houthi-raketaanvallen op het koninkrijk. Lees verder

READ  Elon Musk zegt dat Twitter-deal "niet verder kan" in de huidige situatie

Het Pentagon zei in november dat Washington de verkoop van raketten en antiraketsystemen aan Saoedi-Arabië had goedgekeurd, en de Verenigde Staten stuurden dit jaar ook Patriot-raketten – die allemaal door Amerikaanse functionarissen als defensief van aard werden beschouwd.

De regering-Biden handhaafde ook haar steun aan de Saoedi’s om een ​​High Altitude Area Defense (THAAD)-systeem te ontvangen dat voor het eerst werd goedgekeurd in 2017 om dreigingen met ballistische raketten tegen te gaan.

En hoewel wetgevers dergelijke verkopen grotendeels hebben goedgekeurd, kan Biden repercussies krijgen op Capitol Hill als hij besluit de offensieve wapens van Riyadh opnieuw te verkopen.

Sommigen hebben het besluit van Biden om Saoedi-Arabië te bezoeken in twijfel getrokken, met het argument dat het kroonprins Mohammed bin Salman legitimeert, de de facto Saoedische leider van wie de Amerikaanse inlichtingengemeenschap concludeerde dat hij achter de moord op Khashoggi zat.

Een van de potentiële tegenstanders is de democratische senator Chris Murphy, een uitgesproken criticus van de Saoedische campagne in Jemen, die Biden prees toen hij de verkoop van offensieve wapens bevroor.

Een van zijn assistenten zei dat Murphy niet dacht dat het tijd was om dergelijke bevoorrading te hervatten.

Registreer nu om gratis onbeperkte toegang te krijgen tot Reuters.com

(Matt Spitalnick en Mike Stone rapporteren in Washington en Aziz Al-Yaqoubi in Riyad). Bewerking door Mary Milliken en Howard Goller

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.