juni 17, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Detroit kent de eerste bevolkingsgroei sinds 1957

Detroit kent de eerste bevolkingsgroei sinds 1957

Detroit – Voor het eerst in 66 jaar groeide de bevolking van Detroit, volgens nieuwe schattingen van het Census Bureau voor 2023, die burgemeester Mike Duggan noemde als “een feestdag” voor de grootste stad van Michigan.

Detroit kreeg tussen 1 juli 2022 en 1 juli 2023 1.852 inwoners, wat de stadsbevolking op 633.218 brengt, volgens nieuwe gegevens van het US Census Bureau die donderdag zijn vrijgegeven. Duggan zei dat het de eerste keer sinds 1957 was dat de bevolking jaar na jaar groeide.

“Toen ik in 2014 begon, was het doel van ons management om te groeien”, vertelde Duggan aan The Detroit News. “Het heeft tien jaar geduurd, maar we zijn er nu. Het is een feestdag.”

Het is heel anders dan een jaar geleden, toen Duggan het Census Bureau een ‘clownshow’ noemde en het ervan beschuldigde de bevolking van de stad te laag te tellen. Woensdag wees Duggan erop dat het bureau deze cijfers het afgelopen jaar had bijgewerkt – het oorspronkelijke cijfer voor 2022 was 620.376, terwijl de nieuwe update 631.366 was in 2022.

Detroit kende de grootste groei in termen van werkelijke bevolking van alle steden in Michigan en versloeg East Lansing, dat in dezelfde periode 1.266 mensen bijkwam.

Vanaf 2020 is de bevolking van de stad echter nog verder afgenomen, omdat de centrale overheid met veldwerkers een harde telling van de inwoners heeft uitgevoerd. Sinds 1 april 2020 – de officiële ‘Census Day’ voor de tienjaarlijkse volkstelling – schat het bureau dat de stad meer dan 6.200 mensen heeft verloren.

Toen hem naar die cijfers werd gevraagd, benadrukte Duggan de groeicijfers op jaarbasis.

“Dit is het eerste jaar dat het Census Bureau onze groei erkent”, zei hij, wijzend op het aantal appartementen, huizen en meer dat in de stad wordt gebouwd. “Ik denk dat als je door de stad loopt, je de sfeer kunt voelen.”

Duggan maakte al vroeg als burgemeester een punt om te peilen of de bevolking van Detroit groeide. In 2014, zei hij toen hij aan zijn eerste ambtstermijn begon, “zal hij op één ding worden beoordeeld: of de regering die trend kan keren.”

READ  Grensontsnapping: ongeveer 120.000 Oekraïners zoeken asiel

Toen hij in januari 2018 aan zijn tweede ambtstermijn begon, werden in het voorjaar geactualiseerde cijfers verwacht waaruit bleek dat de stad in 2017 meer inwoners had gekregen, maar dat gebeurde niet, zei de burgemeester. Toen Duggan op 1 januari 2014 aantrad, telde de stad ongeveer 680.000 inwoners.

“Ik heb altijd geloofd dat een burgemeester moet worden beoordeeld op basis van de meeste mensen die naar binnen of naar buiten gaan”, zei Duggan woensdag. “Het heeft langer geduurd dan ik had gewild, maar overal in de stad worden nu appartementen gebouwd. Mensen zijn huizen aan het opknappen en gaan er wonen.”

Is Detroit onderbevolkt?

Curt Metzger, emeritus directeur van Data Driven Detroit, een demograaf die Detroit uitgebreid heeft bestudeerd, zei dat hij schat dat Detroit dichter bij de 650.000 inwoners ligt, misschien wel 660.000. Hij wees op de bouw en meer als tekenen van positieve verandering en bevolkingsgroei voor de stad.

“De stad groeit al jaren in aantal, maar dat is nooit gebleken”, zegt Metzger over de cijfers van het bureau. “Het gaat versnellen en de cijfers voor 2024 zullen een zeer hoge groei laten zien. Het zal de komende jaren versnellen.”

Metzger voerde aan dat het Census Bureau de stad al jaren onderschat. In veel steden betekenen sloopwerkzaamheden een bevolkingsverlies. Maar in Detroit betekent sloop vaak het verwijderen van gebouwen die al jaren verlaten zijn, zei Metzger.

De voortdurende uitdagingen van de stad tegen de schattingen van het Census Bureau werken, voegde hij eraan toe. De update van de cijfers voor 2022 is een resultaat, aldus Metzger, om het bureau een beter begrip te geven van wat sloop betekent in Detroit.

‘We zorgen er eindelijk voor dat ze luisteren’, zei hij. “De groei vorig jaar was reëel, misschien zelfs meer. We begrijpen de misser, ja, maar dit is groei.”

READ  Naomi Judd van Grammy-winnende the Jude stierf op 76-jarige leeftijd

Hoe waren andere steden?

Detroit is verre van de enige grote stad in Michigan die in 2020 bevolking zal verliezen. Veel van de grootste gemeenschappen in Michigan zijn in dezelfde periode gekrompen; Grand Rapids, de op een na meest bevolkte stad van Michigan, zag een daling van 1,15% tot 196.608 op 1 april 2020. Vanaf 1 juli 2023 daalde Warren, de derde grootste stad van de staat, in dezelfde periode met 2% tot 136.655.

Negen van de tien grootste steden van Michigan zijn in de drie jaar tot 2020 op zijn minst enigszins gekrompen. Macomb Township was de uitzondering en won 480 mensen tot 92.747, of ongeveer 1,19%.

Over het algemeen zijn enkele kleinere gemeenschappen in de staat sinds 2020 gegroeid, waardoor de bevolkingskrimp van de staat is vertraagd. Net als Detroit kromp Michigan ten opzichte van 2020 – het telde 10.077.674 – maar groeide tussen 2022 en 2023 tot 10.037.261. Twee derde van de Michiganders woont in steden met minder dan 50.000 inwoners, hoger dan het nationale gemiddelde van 61%.

Het gebied met de grootste procentuele groei tussen 2020 en 2023 was Springdale Township in Manistee County in het noordwesten van Michigan, aldus het Census Bureau. Dit is 43,85% – van 853 mensen in 2020 naar 1.227 in 2023, een groei van 374 mensen.

Sommige lokale functionarissen waren verrast toen ze over de voortgang hoorden. Maar Springdale Township Clerk Penny Nelson zei dat de toename van het aantal geregistreerde kiezers in de afgelopen jaren aantoont dat dit waar is.

‘De statistieken liegen niet’, zei Nelson. “Er zijn hier meer mensen. Het zijn de mensen die hier wonen, het zijn de overwinteraars. We hebben een aantal mensen die vakantiehuizen bouwen en hier verblijven, maar zij werken stroomafwaarts.”

Er zijn veel redenen waarom mensen voor Springdale Township kiezen, zei hij. De belastingen zijn laag en de stad ligt dicht bij vakantiebestemmingen zoals Crystal Mountain. Zelfs als mensen wilden uitbreiden, konden ze dat niet: de infrastructuur van de stad was gebouwd voor een kleine gemeenschap, niet voor een groot deelgebied, zei Nelson.

READ  Amanda Nunes domineert Irene Aldana; Charles Oliveira maakt een einde aan de winning streak van Peneil Dariush

Het is niet perfect, zei ze; er is een weg die herbouwd kan worden. Om te winkelen reist ze ongeveer 40 minuten naar Traverse City. Een enthousiaste shopper grapte dat steden zoals hij Amazon helpen draaiende te houden.

Maar in een kleine stad zijn biedt een pauze die andere plaatsen niet kunnen bieden, zei Nelson. Zij en haar man kwamen oorspronkelijk uit Chicago, verhuisden vervolgens naar Walled Lake en kwamen uiteindelijk in Springdale Township terecht.

‘Mensen hebben genoeg van de grote steden’, zei Nelson. “Ik word gek als ik door Downstate rijd, en dan kom ik hier terug, en ik vind het een prachtige plek. In grote steden kijken mensen om zich heen en zeggen: ‘Is dit het leven dat ik wil leven? Wat zijn mijn waarden?’ Hier kun je veel eigendommen hebben en van de plek genieten.”

Wat zorgde ervoor dat het kleine stadje groeide?

Dat drijft veel mensen naar kleinere steden, zegt Reynolds Farley, emeritus hoogleraar aan het Center for Population Studies van de Universiteit van Michigan. De kosten van levensonderhoud in grote gemeenschappen kunnen voor mensen hoog zijn. Vooral huisvesting is duurder geworden, vooral in de buurt van steden, en dat duwt mensen weg, zei Reynolds.

Maar Michigan is nog steeds betaalbaarder dan veel staten, zei hij. De staat zelf is relatief financieel veilig en de omgeving is ‘aantrekkelijk’, zei Farley. De groei van kleine steden is een goed teken voor Michigan en wat gaat komen, zei hij.

“Ik vind dat mensen zich op een plek moeten bevinden waar ze zich welkom voelen”, zei Farley. “Voor sommigen is het Detroit met zijn voorzieningen, voor anderen is het een klein stadje met lage belastingen en grond. Michigan heeft voor elk wat wils.”

[email protected]