februari 2, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De Verenigde Staten en Duitsland zijn op weg naar een confrontatie over tanks voor Oekraïne

  • Duitse Leopard-tanks zijn het meest geschikt voor Oekraïne
  • Alle ogen zullen op Duitsland gericht zijn als de defensiechefs vrijdag bijeenkomen
  • Austin in Duitsland, om de nieuwe minister van Defensie te ontmoeten
  • Wagners Russische huurlingen beweren een dorp te hebben ingenomen

Kiev/BERLIJN (Reuters) – Oekraïne deed donderdag een beroep op het Westen om het eindelijk zware tanks te sturen, aangezien de defensiechefs van de Verenigde Staten en Duitsland op weg waren naar een confrontatie over wapens die volgens Kiev de oorlog zouden kunnen beslissen.

De Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin was donderdag in Duitsland voor een ontmoeting met de nieuwe minister van Defensie Boris Pistorius, enkele uren nadat Pistorius was ingezworen.

De volgende dag zullen beiden tientallen bondgenoten verzamelen om wapens te beloven aan Oekraïne op Ramstein Air Force Base in de Verenigde Staten, een bijeenkomst die wordt aangekondigd als een gelegenheid om wapens te leveren om het momentum van de oorlog in 2023 te veranderen.

De militaire hulp zal naar verwachting miljarden dollars bedragen, en landen als Canada, Nederland en Zweden hebben nieuwe pakketten pantservoertuigen en luchtverdediging aangekondigd. Maar het succes van de ontmoeting kan afhangen van het feit of hij zware tanks inzet, die Kiev zegt nodig te hebben om Russische aanvallen af ​​te slaan en bezet gebied te heroveren.

“We hebben geen tijd, de wereld heeft deze tijd niet”, schreef Andriy Yermak, het hoofd van de presidentiële administratie van Oekraïne, donderdag op berichtenapp Telegram.

“De kwestie van tanks voor Oekraïne moet zo snel mogelijk worden afgesloten”, zei hij. “We betalen de prijs voor traagheid met de levens van ons Oekraïense volk. Dit zou niet het geval moeten zijn.”

READ  Poetin wil dat 'onvriendelijke' landen in roebels voor Russisch gas betalen

Een grote operatie in tanks zou het oplossen van de patstelling tussen Washington en Berlijn vereisen, die de geallieerden tot nu toe heeft verhinderd Leopard 2-tanks in te zetten, de ruggengraat van legers in heel Europa.

Washington en veel westerse bondgenoten zeggen dat de Panthers – die Duitsland tijdens de Koude Oorlog in duizenden maakte en naar zijn bondgenoten exporteerde – de enige haalbare optie zijn die in voldoende grote aantallen beschikbaar is.

Een bron bij de Duitse regering zei dat Berlijn zijn bezwaren zou intrekken als Washington zijn eigen Abrams-tanks zou sturen. Amerikaanse functionarissen zeggen dat de Abrams, die worden aangedreven door krachtige turbopropmotoren, te veel brandstof gebruiken voor het gespannen logistieke systeem in Kiev om een ​​groot deel ervan aan het front te bevoorraden.

Polen en Finland hebben al gezegd dat ze de Panthers zullen sturen als Duitsland zijn veto opheft, en ook andere landen hebben aangegeven bereid te zijn dit te doen. Groot-Brittannië verhoogde de druk door vorige week het taboe op zware tanks te doorbreken en een squadron van zijn vloot Challengers in te zetten, hoewel er veel minder van de Panthers beschikbaar waren.

Duitsland was terughoudend om offensieve wapens te sturen die konden worden gezien als een escalatie van het conflict. Veel van zijn westerse bondgenoten zeggen dat de bezorgdheid misplaatst is, aangezien Rusland geen tekenen vertoont van terugdeinzen voor zijn aanval op Oekraïne.

Colin Kahl, een senior beleidsadviseur bij het Pentagon, zei woensdag dat Abrams-tanks waarschijnlijk niet zullen worden opgenomen in Washington’s volgende enorme militaire hulppakket van $ 2 miljard, dat zal worden aangeboden door de gepantserde voertuigen van Stryker en Bradley.

READ  China's Zero-Covid-beleid uitleggen in 30 seconden | Coronavirus

Is er nog

‘Ik denk niet dat we er nog zijn,’ zei Cale. “De Abrams-tank is een zeer complex apparaat. Het is duur. Het is moeilijk om mee te trainen. Het heeft een turbojet.”

Duitsland zei dat het tankbesluit het eerste agendapunt is voor Pistorius, die Christine Lambrecht zal vervangen, die deze week aftrad als minister van Defensie. Tijdens een ceremonie na zijn beëdiging beloofde Pistorius steun aan Oekraïne, inclusief militair materieel, maar gaf geen details.

“Dit zijn geen normale tijden, er woedt een oorlog in Europa. Rusland voert een meedogenloze vernietigingsoorlog tegen een soeverein land, tegen Oekraïne”, zei hij.

Austin opende zijn ontmoeting met Pistorius en noemde Duitsland een van de naaste bondgenoten van Washington en bedankte het voor zijn steun aan Oekraïne tot nu toe.

Oekraïne, dat voornamelijk vertrouwde op T-72-tanks uit het Sovjettijdperk, zegt dat de nieuwe tanks zijn troepen mobiele vuurkracht zullen geven om Russische troepen terug te dringen in beslissende veldslagen.

Westerse tanks hebben effectievere bepantsering en betere wapens dan hun tegenhangers uit het Sovjettijdperk, die tijdens de 11 maanden durende oorlog in Oekraïne aan beide kanten met honderden werden vernietigd.

De gevechten concentreerden zich in Zuid- en Oost-Oekraïne nadat een eerste Russisch offensief vanuit het noorden gericht op de verovering van Kiev werd verijdeld tijdens de “speciale militaire operatie” van Rusland in de eerste maanden.

Na aanzienlijke Oekraïense winsten in de tweede helft van 2022, zijn de frontlinies de afgelopen twee maanden grotendeels bevroren, waarbij geen van beide partijen aanzienlijke winst boekte ondanks zware verliezen in intense loopgravenoorlog.

READ  Een nieuw rapport zegt dat de oorlog in Oekraïne de wereldwijde groei blijft vertragen

Yevgeny Prigozhin, commandant van de Russische huurlingenmacht Wagner die een leidende rol speelde in de gevechten nabij de oostelijke stad Bakhmut, beweerde donderdag dat zijn troepen het dorp Klishchevka aan de rand van Bakhmut hadden ingenomen. Kiev heeft eerder de val van de nederzetting ontkend. Reuters kon de situatie daar niet bevestigen.

Prigozhin, die veroordeelden rekruteert uit Russische gevangenissen met de belofte van amnestie voor zijn eigen strijdmacht buiten het reguliere militaire bevel om, klaagde vorige week dat hoge officieren niet genoeg strijders kregen.

Rapportage door Reuters-kantoren. Geschreven door Peter Graf. Bewerking door Simon Cameron-Moore en Angus MacSwan

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.