januari 30, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De FTC wil de baanbrekende overname van Activision Blizzard door Microsoft blokkeren

De FTC wil de baanbrekende overname van Activision Blizzard door Microsoft blokkeren


Washington
CNN

De Federal Trade Commission heeft donderdag een rechtszaak aangespannen om de overname van Activision Blizzard van $ 69 miljard door Microsoft te blokkeren, waarmee een van de grootste technologie-acquisities in de geschiedenis wordt aangevochten.

administratief Een klacht werd donderdag ingediend door de FTC De megadeal, die van Microsoft de op twee na grootste uitgever van videogames ter wereld zou maken, zou Microsoft naar verluidt “zowel de middelen als het motief geven om de concurrentie te schaden”. consoles en services Games, volgens een bureau-release.

“We blijven geloven dat deze transactie de concurrentie zal verbreden en meer kansen zal creëren voor gamers en game-ontwikkelaars”, zei Microsoft-president Brad Smith donderdag in een verklaring. “We hebben ons vanaf de eerste dag ingezet om concurrentieproblemen aan te pakken, onder meer door eerder deze week voorgestelde concessies in te dienen bij de Federal Trade Commission. Hoewel we geloofden in het geven van vrede een kans, hebben we het volste vertrouwen in onze zaak en verwelkomen we de kans om onze zaak voor de rechtbank.”

In een e-mail die aan werknemers is gestuurd en aan CNN is verstrekt, zei Bobby Kotick, CEO van Activision, dat de FTC-rechtszaak “verontrustend” kan lijken, maar hij blijft ervan overtuigd dat de deal gesloten is. “De bewering dat deze transactie concurrentieverstorend is, is niet in overeenstemming met de feiten en we geloven dat we deze uitdaging zullen overwinnen”, zei hij.

De fusie-uitdaging in de Verenigde Staten weerspiegelt de grootste tegenslag tot nu toe voor Microsoft, aangezien het op agressieve wijze regelgevers over de hele wereld het hof maakte in de hoop hen over te halen de deal goed te keuren. Het vertegenwoordigt ook de grootste uitdaging van de FTC voor de technologie-industrie sinds deze in 2020 een rechtszaak aanspande om de eigenaar-meta van Facebook op te splitsen, wat de luide beloften van Amerikaanse functionarissen van een harde antitrusthandhavingsagenda onderstreepte.

READ  De officiële Nintendo-infographic toont alle games van de Direct Mini

“Dit is de meest gedurfde stap die de Biden-regering tot nu toe heeft genomen om fusies waarbij grote technologiebedrijven betrokken zijn te bewaken en de handhaving van fusies te verbreden”, zegt William Kovacic, een professor in de rechten aan de George Washington University en voormalig FTC-voorzitter. “Meer dan al het andere dat ze hebben gedaan, is dit een voorbeeld van hun toewijding om hard te zijn bij fusies.”

De zaak zou ook een keerpunt kunnen betekenen voor de manier waarop regelgevers en rechtbanken voorgestelde deals beoordelen, in een tijd waarin Amerikaanse antitrusthandhavers willens en wetens moeilijke zaken aan de orde hebben gesteld om de wet te testen en de technologische vooruitgang bij te houden.

De voorgestelde deal van Microsoft zou het de controle geven over grote videogamefranchises, waaronder “Call of Duty”, “World of Warcraft” en meer. De FTC zei dat dit haar een enorme invloed zou kunnen geven op de toekomst van een miljardenindustrie.

“Vandaag proberen we te voorkomen dat Microsoft de controle over een toonaangevende onafhankelijke gamestudio overneemt en deze gebruikt om de concurrentie in dynamische en snelgroeiende gamemarkten te schaden”, zei Holly Vidova, directeur van het Office of Competition van de Federal Trade Commission, in een verklaring.

Ambtenaren van het VK en de EU hebben de deal ook onderzocht als mogelijk concurrentiebeperkend. Maar de klacht van de FTC markeert de eerste poging van de antitrustregulator om de deal ronduit te blokkeren.

De Federal Trade Commission zei dat Microsoft zijn eigendom van Activision-titels zou kunnen gebruiken om prijzen te verhogen, of om te proberen gamers door te sluizen naar spelplatforms die het beheert, zoals Xbox of Windows. De deal kan ook gevolgen hebben voor de opkomende markt voor cloudgebaseerde gamingdiensten, aldus de FTC, waaraan Microsoft deelneemt via zijn abonnementsservice, Xbox Game Pass.

READ  Logitech kondigt een nieuw mobiel apparaat aan voor cloudgaming

In de afgelopen dagen heeft Microsoft een hele reeks partnerschappen aangekondigd die schijnbaar gericht zijn op het afweren van beschuldigingen dat het gaming-inhoud voor concurrenten zal achterhouden. Microsoft zei deze week dat het een 10-jarige overeenkomst met Nintendo heeft bereikt die garandeert dat het in de nabije toekomst toegang zal hebben tot Call of Duty.

In de Wall Street Journal op maandag zei Smith van Microsoft dat een FTC-rechtszaak om een ​​Activision-deal te blokkeren een “enorme vergissing” zou zijn en voegde eraan toe dat de overname Microsoft in staat zou stellen nieuwe functies uit te vinden, zoals de mogelijkheid voor consumenten om hetzelfde te spelen. op meerdere apparaten, net als bij het streamen van tv-programma’s of muziek.

Maanden geleden, in februari, deed Microsoft een toezegging van 11 punten met betrekking tot al zijn app-marktplaatsen en gamesactiviteiten. De lijst bevatte een belofte, die de voorgestelde deal van Activision zou dekken, om geen voorkeursbehandeling te geven aan zijn games die worden gepubliceerd op de digitale marktplaatsen die het beheert.

De FTC-klacht maakt gebruik van een intern administratief proces waarbij geen klacht wordt ingediend bij een federale rechtbank. Dat zou de FTC een theoretisch voordeel kunnen geven, zei Kovacic, aangezien een bestuursrechter van de FTC in de verleiding zou kunnen komen om toezichthouders het voordeel van de twijfel te geven. Maar hij voegde eraan toe dat de FTC nog steeds bewijsmateriaal en overtuigende argumenten moet verzamelen om de zaak te winnen, wat jaren kan duren.