juli 13, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De Boeing Starliner werd minuten voor het opstijgen gesloopt

De eerste poging van Boeing om zijn Starliner-spaceshuttle met astronauten te laten vliegen, werd zaterdag minder dan vier minuten voor de lancering geschrapt. De vertraging werd veroorzaakt door een geautomatiseerd computersysteem dat wachtrijen voor vluchten registreert in de laatste minuten van het aftellen.

NASA zei zaterdagmiddag dat het de lancering op zijn vroegst volgende week, woensdag of donderdag zou verschuiven, zodat er meer tijd zou zijn om het probleem met het systeem te beoordelen. Eerder werd gezegd dat het zondag zou proberen te starten.

Kort nadat de missie zaterdag was afgebroken, zei ULA-topman Tory Bruno dat een van de drie computersystemen die de lanceringsvolgorde in de laatste minuten van het aftellen orkestreren – door bijvoorbeeld de klemmen los te laten die de raket vasthouden – traag op gang kwam. online. Als gevolg hiervan beëindigde het geautomatiseerde systeem het aftellen. ULA is een joint venture tussen Boeing en Lockheed Martin.

Boeing staat te popelen om de missie van de grond te krijgen. Het zal NASA-astronauten Sunitha Williams en Butch Willmore voor ongeveer een week naar het internationale ruimtestation sturen om te testen hoe het ruimtevaartuig het doet met mensen.

“Ik weet dat het een beetje teleurstellend is”, zei Steve Stich, hoofd van NASA’s Commercial Group-programma, over de vertraging. “We waren allemaal opgewonden, Butch en Suni waren opgewonden om te vliegen. Het is een soort ruimtevlucht… elke keer dat je naar pad gaat voor een bemande vlucht, of eigenlijk welke vlucht dan ook, heb je de kans om te schrobben.

Hij voegde eraan toe: ‘Vandaag kun je zien hoe dichtbij we zijn. We hebben deze mogelijkheid klaar. We waren drie minuten en 50 seconden verwijderd en een Starliner-shuttle stond klaar voor vertrek.

READ  'Deny Isolation!': de frustratie neemt toe als China de overheidsbeperkingen heropent

Gezien het feit dat het ruimtevaartuig nog nooit met mensen heeft gevlogen, hebben de teams van NASA en Boeing herhaaldelijk gezegd dat ze voorzichtig te werk moeten gaan en niet moeten proberen de missie te vliegen voordat ze denken dat ze dat veilig kunnen doen.

De vliegtest stond oorspronkelijk gepland voor 6 mei met de bemanning aan boord. Maar de vlucht werd vertraagd toen een klep in de tweede trap van de raket niet goed functioneerde. De klep is inmiddels vervangen en werkte zaterdag prima, zeiden ambtenaren.

De lancering maakte deel uit van NASA’s ‘Commercial Crew Program’, waarbij het transport naar het ruimtestation werd uitbesteed aan Boeing en SpaceX.

SpaceX domineert de commerciële productie van raketten en ruimtevaartuigen; Het vloog voor het eerst met astronauten en voltooide zijn eerste bemande testmissie in mei 2020. Die vlucht was een grote staatsgreep voor NASA, omdat de bemanning hierdoor de ruimte in werd gestuurd. In 2011 werd de Space Shuttle buiten gebruik gesteld, waardoor NASA gedwongen werd op Rusland te vertrouwen om mensen naar het ruimtestation te vliegen totdat SpaceX begon te vliegen.

Boeing’s Starliner heeft te maken gehad met tegenslagen en vertragingen. Zoals verwacht moesten er twee testvluchten worden gevlogen zonder bemanning aan boord. Ten eerste werd eind 2019 de interne computer van de raket gedurende 11 uur uitgeschakeld, waardoor het ruimtevaartuig het station niet kon bereiken. De volgende poging, in 2022, bereikte het ruimtestation. Het bedrijf ontdekte later echter dat de tape die werd gebruikt om de elektrische bedrading in de capsule af te dekken brandbaar was en dat de parachutes moesten worden geüpgraded.

READ  Miljoenen Amerikanen betrokken bij Chinese hacksamenzwering – V.S

In de aanloop naar de vlucht van zaterdag uitten functionarissen van Boeing en NASA hun optimisme en zeiden dat ze er alles aan hadden gedaan om ervoor te zorgen dat de missie een succes zou worden.