december 5, 2023

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

De Amerikaanse defensiechef Austin bezocht Kiev en kondigde militaire hulp aan

De Amerikaanse defensiechef Austin bezocht Kiev en kondigde militaire hulp aan

Kiev, november. De Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin heeft maandag tijdens een onaangekondigd bezoek aan Kiev 100 miljoen dollar aan nieuwe militaire hulp aan Oekraïne aangekondigd, waarbij hij Amerikaanse steun op de lange termijn toezegde, te midden van groeiende zorgen over de duurzaamheid van essentiële Amerikaanse hulp.

Austin kondigde het hulppakket aan na een dag vol ontmoetingen met Oekraïense functionarissen, inclusief de nieuwste wapens zoals antitankwapens, luchtverdedigingsonderscheppers en aanvullende High Mobility Artillery Rocket Systems (Himars).

Austin werd, samen met de beste Amerikaanse generaal in Europa, gefotografeerd terwijl hij glimlachte en de hand schudde met de Oekraïense president Volodymyr Zelensky. Dit was Austin’s eerste bezoek aan Kiev sinds april 2022.

“Meneer de president, de boodschap die ik u vandaag breng is dat Amerika bij u is. We zullen nog lang bij u blijven”, zei Austin tegen Zelensky na een treinreis van Polen naar Oekraïne.

Zelenski zei tegen Austin dat zijn bezoek een “zeer belangrijk signaal” was voor Oekraïne.

“We rekenen op uw steun”, zei Zelensky tegen Austin.

De Verenigde Staten hebben Oekraïne 44 miljard dollar aan defensiehulp verstrekt sinds Rusland zijn invasie in februari 2022 lanceerde.

“Ik denk dat ze klaar zijn voor oorlog in de winter”, zei Austin na zijn bijeenkomsten tegen verslaggevers.

“Vorig jaar hebben ze het geweldig gedaan. Dit jaar verwachten we dat ze gebaseerd zullen zijn op wat… President Zelensky zei dat ze agressiever moeten zijn”, voegde Austin eraan toe.

De reis komt te midden van groeiende verdeeldheid in het Amerikaanse Congres over hulp aan Oekraïne, terwijl de Amerikaanse presidentsverkiezingen in november 2024 op de loer liggen. Terwijl Amerikaanse defensiefunctionarissen volhouden dat Washington beide bondgenoten tegelijkertijd kan steunen, hebben sommige Amerikaanse wetgevers prioriteit gegeven aan hulp aan Israël.

In een verklaring op maandag drong de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Anthony Blinken, er bij de wetgevers op aan om meer hulp goed te keuren.

“Het is van cruciaal belang dat het Congres actie onderneemt om Oekraïne te steunen door te voldoen aan het aanvullende financieringsverzoek van de president”, aldus Blinken.

“Oekraïne helpen zichzelf te verdedigen… helpt grote conflicten in de regio te voorkomen en toekomstige agressie te voorkomen, wat ons allemaal veiliger maakt.”

Privé hebben enkele hooggeplaatste Oekraïense functionarissen hun bezorgdheid geuit over het feit dat de militaire hulp tekortschiet, wat een weerspiegeling is van de bredere bezorgdheid over de mate van steun die nodig is om de oorlog tegen Rusland voort te zetten. De Oekraïense begroting voor volgend jaar heeft een tekort van ruim 40 miljard dollar dat moet worden aangevuld.

Een stop-gap-uitgavenwet

Vorige maand vroeg president Joe Biden het Congres om aanvullende financiering voor Oekraïne goed te keuren. Het werd weggelaten uit de wet op de opschorting van de uitgaven die vorige week door de wetgevers werd aangenomen, waardoor de bezorgdheid ontstond dat de fondsen nooit aan Oekraïne zouden mogen worden toegewezen, vooral nadat het door de Republikeinen geleide Huis van Afgevaardigden een wetsvoorstel had aangenomen dat steun aan Israël omvatte en niet aan Oekraïne.

READ  B-21 bommenwerper geproduceerd door Northrop Grumman in Californië

Een groep Republikeinen is tegen het sturen van meer hulp naar Oekraïne. Tegenstanders van hulp vinden dat het geld van de Amerikaanse belastingbetalers thuis moet worden uitgegeven, maar een meerderheid van de Republikeinen en Democraten in het Congres steunt nog steeds het helpen van de regering van Zelenski.

Een conferentie van de militaire industrie tussen Oekraïne en de VS in Washington op 6 en 7 december is gericht op het stimuleren van de binnenlandse wapenproductie van Oekraïne.

Rusland controleert nu een vijfde van Oekraïne. Het Westen heeft militair materieel gestuurd en Oekraïne heeft dit jaar een tegenoffensief gelanceerd om bezet gebied te heroveren, maar het land heeft weinig vooruitgang geboekt.

Rapportage door Max Hunter en Tom Balmforth in Kiev en Bill Stewart en Idris Ali in Washington; Redactie door Will Dunham, Bernadette Baum, Alex Richardson en Cynthia Osterman

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Verkrijg licentierechtenOpent een nieuw tabblad