juli 13, 2024

Koninkrijksrelaties

Dagelijks meer nieuwsberichten dan enige andere Nederlandse nieuwsbron over Nederland.

Archeologen hebben de 'verloren vallei' van oude steden in het Amazoneregenwoud ontdekt

Archeologen hebben de 'verloren vallei' van oude steden in het Amazoneregenwoud ontdekt

Archeologen hebben een groep verloren steden ontdekt in het Amazone-regenwoud, waar ongeveer 2000 jaar geleden minstens 10.000 boeren woonden.

Een reeks zandheuvels en ondergrondse wegen in Ecuador werd meer dan twintig jaar geleden voor het eerst waargenomen door archeoloog Steven Rusten. Maar destijds “was ik er niet zeker van hoe het allemaal in elkaar paste”, zegt Rustin, een van de onderzoekers die de bevindingen donderdag bekendmaakte. In het tijdschrift Science.

Moderne kaarten met behulp van lasersensortechnologie hebben onthuld dat deze locaties deel uitmaken van een dicht netwerk van nederzettingen en verbonden wegen, gelegen in de beboste uitlopers van de Andes, dat ongeveer 1000 jaar heeft geduurd.

“Het was de verloren vallei der steden”, zegt Rostin, die onderzoek leidt bij het Franse Nationale Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek. “Het is niet te geloven.”

ap24010798305915.jpg
Een LIDAR-afbeelding van onderzoekers in januari 2024 toont complexen van rechthoekige platforms gerangschikt rond lage pleinen en verdeeld over brede straten die zijn opgegraven op de plaats van Kunguints, Upano Valley in Ecuador.

Antoine Dorison, Stephen Rustin/AP


De onderzoekers ontdekten dat de nederzettingen tussen ongeveer 500 voor Christus en 300 tot 600 na Christus werden bezet door het Obano-volk, een periode die ongeveer gelijktijdig was met het Romeinse rijk in Europa.

Woon- en ceremoniële gebouwen bevonden zich op meer dan 6.000 aarden heuvels omgeven door landbouwvelden en afwateringskanalen. De grootste wegen waren 10 meter breed en strekten zich uit van 6 tot 12 mijl.

Hoewel de bevolkingsaantallen moeilijk in te schatten zijn, woonden er minstens 10.000 mensen – en misschien wel 15.000 tot 30.000 op het hoogtepunt, zei archeoloog Antoine Dorison, co-auteur van het onderzoek aan hetzelfde Franse instituut. Dit is vergelijkbaar met de bevolking van Londen in de Romeinse tijd, dat toen de grootste stad van Groot-Brittannië was.

“Dit duidt op een zeer dichte bezetting en een zeer complexe samenleving”, zegt archeoloog Michael Heckenberger van de Universiteit van Florida, die niet bij het onderzoek betrokken was. “Voor de regio is het een klasse apart als het gaat om hoe geavanceerd het is.”

Voor het bouwen van wegen en duizenden aarden heuvels zou een geavanceerd systeem van georganiseerde arbeid nodig zijn geweest, zegt José Iriarte, een archeoloog aan de Universiteit van Exeter.

“De Inca's en Maya's bouwden met steen, maar mensen in het Amazonegebied hadden doorgaans geen steen beschikbaar om te bouwen – ze bouwden met klei”, zegt Iriarte, die geen rol speelde in het onderzoek. “Er is nog steeds een enorme hoeveelheid werk te doen. Doen.”

De Amazone wordt vaak gezien als ‘pure wildernis met slechts kleine groepen mensen. Maar recente ontdekkingen hebben ons laten zien hoe complex het verleden werkelijk was’, zei hij.

Wetenschappers hebben onlangs ook bewijs gevonden voor complexe regenwoudgemeenschappen die dateren van vóór het Europese contact elders in het Amazonegebied, waaronder Bolivia en Brazilië.

“Er is altijd een verbazingwekkende diversiteit aan mensen en nederzettingen in het Amazonegebied geweest, en er is nooit slechts één manier van leven geweest”, zegt Rustin. “We leren er alleen maar meer over.”

READ  Demonstranten verzamelen zich in heel Iran in de derde week van onrust over de dood van Amini